Σχόλια

Τα ερπετά


Τα ερπετά (από τα λατινικά επανάσταση, "crawling") καλύπτουν περίπου 7.000 γνωστά είδη.

Εμφανίστηκαν περίπου 300 εκατομμύρια χρόνια πριν, και πιθανότατα εξελίχθηκαν από ορισμένα αμφίβια. Ήταν τα πρώτα σπονδυλωτά που προσαρμόστηκαν αποτελεσματικά στη ζωή σε ξηρούς χώρους, αν και ορισμένα ζώα αυτής της ομάδας, όπως οι χελώνες, είναι υδρόβια.

Η γη έχει ήδη φιλοξενήσει γιγάντιες μορφές ερπετών, όπως το δεινοσαύρων. Σήμερα αυτή η ομάδα εκπροσωπείται από σχετικά μικρότερα ζώα όπως αλιγάτορες, χελώνες, φίδια και σαύρες.

Το δέρμα των ερπετών

Τα ερπετά έχουν το σώμα τους καλυμμένο από ξηρό και πρακτικά αδιάβροχο δέρμα. Τα πιο επιφανειακά κύτταρα της επιδερμίδας είναι πλούσια κερατίνη, το οποίο προστατεύει το ζώο από την αφυδάτωση και αντιπροσωπεύει μια προσαρμογή στη ζωή σε επίγεια περιβάλλοντα. Το δέρμα μπορεί να έχει κλίμακες (φίδια), πλάκες (αλλιγάτορες, κροκόδειλοι) ή κοραλλιογενείς (χελώνες, jabutis).


Κλίμακες φιδιών

Θερμοκρασία σώματος

Τα ερπετά, όπως τα ψάρια και τα αμφίβια, είναι ζώα πεκυροθερμικό: Η θερμοκρασία του σώματος ποικίλλει ανάλογα με τη θερμοκρασία περιβάλλοντος.

Αναπνοή και κυκλοφορία του αίματος

Η αναπνοή των ερπετών είναι πνευμονική. οι πνεύμονες είναι πιο αναπτυγμένοι από εκείνους των αμφιβίων, με εσωτερικές πτυχές που αυξάνουν την ικανότητα αναπνοής τους.

Οι πνεύμονες τροφοδοτούν τα ερπετά με επαρκή ποσότητα αερίου οξυγόνου, που καθιστά περιττή την αναπνοή μέσω του δέρματος "αμφίβια". Στην πραγματικότητα, με την μεγάλη ποσότητα κερατίνης που παρουσιάζει, το δέρμα γίνεται ουσιαστικά αδιαπέραστο, πράγμα που καθιστά αδύνατη την απόκτηση αερίου οξυγόνου.

Η καρδιά των περισσότερων ερπετών έχει δύο αίτια και δύο μερικώς διαιρεμένες κοιλίες. Στις κοιλίες εμφανίζεται ένα μείγμα οξυγονωμένου αίματος με μη οξυγονωμένο αίμα. Στα κροκόδειλα ερπετά (κροκόδειλοι, αλιγάτορες), οι δύο κοιλίες είναι εντελώς διαχωρισμένες, αλλά το οξυγονωμένο και μη οξυγονωμένο αίμα συνεχίζει να αναμειγνύεται, τώρα έξω από την καρδιά.

Τρόφιμα και πέψη

Τα περισσότερα ερπετά είναι σαρκοφάγα ζώα. Ορισμένα είδη είναι φυτοφάγα και άλλα είναι παμφάγα. Έχουν πλήρη πεπτικό σύστημα. Το παχύ έντερο τελειώνει στο cloaca.

Οι αισθήσεις

Τα ερπετά έχουν όργανα αίσθησης που τους επιτρέπουν, για παράδειγμα, να δοκιμάσουν και να μυρίσουν τα πράγματα. Τα μάτια έχουν βλεφαρίδες και μεμβράνη που προκαλούν ελάττωση, που βοηθούν στην προστασία αυτών των δομών. Έχουν δακρυγόνα, τα οποία είναι κρίσιμα για τη διατήρηση της υγρής επιφάνειας ματιών έξω από το νερό.

Τονίζουμε εδώ μια δομή που υπάρχει ανάμεσα στα μάτια και τα ρουθούνια των φιδιών, που ονομάζονται λάρυγγα λάκκο (λεπτομερώς). Επιτρέπει στο φίδι να αντιλαμβάνεται την παρουσία άλλων ζωντανών ζώων μέσω της θερμότητας που εκπέμπεται από το σώμα τους.

Αν και τα ερπετά δεν έχουν εξωτερικό αυτί, μερικά από αυτά έχουν εξωτερικό πόρο στο αυτί και μια θεραπεία, η οποία βρίσκεται κάτω από μια πτυχή του δέρματος εκατέρωθεν του κεφαλιού. Στο τέλος κάθε καναλιού αυτιού είναι το τύμπανο, το οποίο επικοινωνεί με το μέσο και το εσωτερικό αυτί. Αρκετά πειράματα αποδεικνύουν ότι τα περισσότερα ερπετά μπορούν να ακούσουν διάφορους ήχους.