Τα ψάρια αντιπροσωπεύουν τη μεγαλύτερη κατηγορία γνωστών ειδών μεταξύ των σπονδυλωτών. Τα ψάρια πιστεύεται ότι έχουν εμφανιστεί πριν από περίπου 45 εκατομμύρια χρόνια.

Αλλά πώς εξαπλώνονται στον πλανήτη;

Τα ψάρια καταλαμβάνουν τα αλμυρά νερά του θάλασσες και ωκεανούς και τα γλυκά νερά της ποταμών, λίμνες και φράκτες. Στην ομάδα αυτή υπάρχουν περίπου 24.000 είδη, από τα οποία πάνω από τα μισά ζουν σε αλμυρό νερό. Το μέσο μέγεθος των ψαριών μπορεί να κυμαίνεται από ένα εκατοστό έως περίπου 18 μέτρα.

Ήταν ίσως τα πρώτα σπονδυλωτά που εμφανίστηκαν στη Γη, ήταν μικρά, χωρίς γνάθοι, είχαν χόνδρους χόνδρους και ένα κέλυφος που περιβάλλει το σώμα τους. Στην εξέλιξη, έγιναν ορισμένες προσαρμογές που έδωσαν στους ιχθύς καλύτερες συνθήκες επιβίωσης στους οικότοπους τους - όχι βαρύ πανοπλία, γρήγοροι κολυμβητές, γνάθοι και δάγκωμα.

Μόλις περιορίζεται στη διήθηση σωματιδίων θρεπτικών συστατικών που αιωρούνται στο νερό ή εναποτίθενται στο κάτω μέρος και θηράζουν σε ορισμένους τύπους ασπόνδυλων, τα ψάρια έχουν επίσης καταστεί αποτελεσματικοί θηρευτές.

Από την έναρξή τους, έχουν καταλάβει με επιτυχία τα αλμυρά και γλυκά υδάτινα περιβάλλοντα και συνεχίζουν μέχρι σήμερα.

Χαρακτηριστικά που βελτιώνουν τη ζωή στο νερό

Τα ψάρια έχουν πολλά χαρακτηριστικά που ευνοούν την απόδοση των δραστηριοτήτων τους στο περιβάλλον στο οποίο ζουν. Μεταξύ αυτών, τα ακόλουθα ξεχωρίζουν:

  • σώμα με γενικά υδροδυναμικό σχήμα, δηλαδή πεπλατυσμένο πλευρικά και επιμηκυμένο, πράγμα που ευνοεί την εκτόπισή του στο νερό.
  • παρουσία πτερύγια, δομές μετακίνησης που, από άποψη θέσης, μπορεί να είναι θωρακικές, κοιλιακές, ραχιαίες, ουραιδικές και πρωκτικές.
  • το σώμα καλύπτεται συνήθως από ομαλές κλίμακες, η οργάνωση του οποίου μειώνει την τριβή με το νερό ενώ το ζώο κινείται. Επιπλέον, το δέρμα είναι προικισμένο βλεννογόνα που παράγουν αδένες, η οποία επίσης συμβάλλει στη μείωση της τριβής με νερό.
  • τεμαχισμένο μυϊκό σύστημα κορμού, η οποία επιτρέπει την απόδοση κυματικών κινήσεων.

Θερμοκρασία σώματος

Τα ψάρια είναι ζώα πεκυροθερμικό. Αυτό σημαίνει ότι η θερμοκρασία του σώματός σας ποικίλλει ανάλογα με εκείνη του περιβάλλοντος. Η θερμοκρασία του σώματος των ψαριών παραμένει γενικά λίγο πολύ κοντά στη θερμοκρασία περιβάλλοντος.

Αναπνοή και κυκλοφορία του αίματος

Τα περισσότερα ψάρια αναπνέουν βράγχια, επίσης γνωστά ως βράγχια. Το νερό εισέρχεται συνεχώς στο στόμα του ψαριού, λούζει τα βράγχια και εξέρχεται από τα ανοίγματα σε κάθε πλευρά του κεφαλιού.

Στα βράγχια, όπου υπάρχουν πολλά αιμοφόρα αγγεία, αέριο οξυγόνο διαλυμένο σε νερό περνά μέσα στο αίμα. Ταυτόχρονα, το διοξείδιο του άνθρακα που σχηματίζεται στο σώμα του ζώου και το οποίο είναι στο αίμα περνά μέσα στο νερό και εξαλείφεται από το σώμα.

Η καρδιά του ψαριού έχει δύο κοιλότητες ένα αίθριο και μία κοιλία - και μέσω αυτού κυκλοφορεί μόνο μη οξυγονωμένο αίμα. Αφού περάσει από την καρδιά, το μη οξυγονωμένο αίμα πηγαίνει σε μια αρτηρία και μέσα στα βράγχια όπου λαμβάνει οξυγόνο. Αυτό το οξυγονωμένο αίμα διανέμεται σε όλα τα όργανα του σώματος του ζώου.

Τρόφιμα και πέψη

Μερικά ψάρια είναι φυτοφάγα, που τρέφονται κυρίως με φύκια. Άλλοι είναι σαρκοφάγα, και να τρέφονται με άλλα ψάρια και διάφορα ζώα, όπως μαλάκια και καρκινοειδή.

Στις αβυσιακές ζώνες - τα μεγάλα, ανοιχτά ωκεάνια χάσματα - όπου τα φωτοσυνθετικά όντα δεν επιβιώνουν, υπάρχουν πολλά ψάρια detritivores, τα οποία τρέφονται με οργανικά υπολείμματα από την φωτιζόμενη επιφάνεια, καθώς και με σαρκοφάγα ψάρια.

Το πεπτικό σύστημα των ψαριών αποτελείται από το στόμα, το φάρυγγα, τον οισοφάγο, το στομάχι και το έντερο, καθώς και τους συνημμένους αδένες, όπως το ήπαρ και το πάγκρεας.

Οι αισθήσεις

Τα ψάρια έχουν πολλά αισθητήρια όργανα

  • Οσφρητική τσάντα - Αυτά σχηματίζονται από κύτταρα που βρίσκονται στα ρουθούνια και σχετίζονται με την αντίληψη των μυρωδιών των ουσιών που διαλύονται στο νερό. Η αίσθηση της μυρωδιάς των ψαριών είναι συνήθως πολύ έντονη. Ο καρχαρίας, για παράδειγμα, μπορεί να "μυρίζει" φρέσκο ​​αίμα δεκάδες πόδια μακριά.
  • Μάτια - Σας επιτρέπουν να σχηματίσετε αιχμηρές εικόνες σε κοντινή απόσταση. Σε μεγαλύτερες αποστάσεις παρατηρούν μόνο κινούμενα αντικείμενα στην επιφάνεια του νερού. Ορισμένα ψάρια έχουν αντίληψη χρώματος και κάποια δεν το κάνουν. Οι καρχαρίες και οι ακτίνες (επίσης γνωστοί ως stingrays), για παράδειγμα, δεν διακρίνουν τα χρώματα. Τα μάτια είναι συνήθως μεγάλα και δεν έχουν βλεφαρίδες ή δακρυγόνα.
  • Πλευρική γραμμή - Αποτελείται από μια σειρά από πόρους από τις δύο πλευρές του σώματος, με διακλαδώσεις στο κεφάλι. Οι πόροι επικοινωνούν με ένα κανάλι που βρίσκεται κάτω από τις κλίμακες, στις οποίες υπάρχουν αισθητήρια κελιά. Μέσα από τα αισθητήρια κύτταρα, το ψάρι αντιλαμβάνεται τις διαφορές στην πίεση του νερού, το οποίο σταδιακά αυξάνεται με το βάθος. Επίσης, αισθάνεται ρεύματα και δονήσεις στο νερό, εντοπίζοντας την παρουσία ενός θηράματος, ενός αρπακτικού ή των κινήσεων άλλων ψαριών που κολυμπούν δίπλα του, κάτι που είναι πολύ σημαντικό για ταξίδια στα σχολεία. Επίσης, αντιλαμβάνεται την κατεύθυνση της κίνησης του νερού, η οποία διευκολύνει την κίνηση του στο σκοτάδι ή στα σκοτεινά νερά.