Λεπτομερέστερα

Θηλαστικά (συνέχεια)


Πέψη

Το πεπτικό σύστημα των θηλαστικών σχηματίζεται από ένα μακρύ σωλήνα που τρέχει από το στόμα μέχρι τον πρωκτό.

Διάφορα όργανα και αδένες παράγουν χωνευτές χυμούς που "διασπούν" τις θρεπτικές ουσίες στα τρόφιμα (πρωτεΐνες, λίπη, σάκχαρα) έως ότου βρίσκονται σε "τεμάχια" τόσο μικρά ώστε το έντερο να τα απορροφήσει. Τα υπολείμματα - τα οποία δεν υποβάλλονται σε πέψη ή χρήση - εξαλείφονται από τον πρωκτό με τη μορφή περιττωμάτων.

Κάποια φυτοφάγα ζώα όπως βόδι, κατσίκα, πρόβατα και καμηλοπάρδαλα είναι θηλαστικά μηρυκαστικών. Όπως και άλλα θηλαστικά, δεν μπορούν να αφομοιώσουν την κυτταρίνη, τον τύπο ζάχαρης στα φυτά. Ωστόσο, στο στομάχι των μηρυκαστικών υπάρχουν μικροοργανισμοί (βακτήρια και πρωτόζωα) που χώνουν την κυτταρίνη.

Τα δόντια, που περιβάλλονται από σαρκώδη ούλα, είναι συνήθως 3 τύπων (τους κοπτήρες να δαγκώσω, να κόψω ή ξύστε, κυνόδοντες να αρπάξει και να σχίσει, πρόδρομοι και molars να συνθλίψει και να αλέσει το φαγητό). Το σχήμα και το μέγεθος κάθε τύπου δοντιού ποικίλλει ανάλογα με τη διατροφή.

Αναπνοή

Κρατώντας το σώμα ζεστό όταν το περιβάλλον κρυώνει, για παράδειγμα, απαιτεί ενέργεια. Η ενέργεια για την ομοιοθερμία των θηλαστικών και τις γενικές δραστηριότητες εξαρτάται από την αναπνοή και την κυκλοφορία. Με άλλα λόγια, η απόκτηση ενέργειας εξαρτάται από την πρόσληψη και μεταφορά οξυγόνου από το σώμα καθώς και από τα θρεπτικά συστατικά μέσω του αίματος. Τα θηλαστικά παίρνουν από τον αέρα το οξυγόνο που απαιτείται για τις ενεργειακές τους διαδικασίες. Όλα τα θηλαστικά είναι πνευμονικά όντα, δηλαδή, ο αέρας εισέρχεται στους αεραγωγούς προς τους πνεύμονες, οι οποίοι απορροφούν το οξυγόνο. Ακόμη και τα υδρόβια θηλαστικά έχουν πνεύμονες, πρέπει να επιφανειακά να αναπνεύσουν.

Παρουσιάζουν μυς που βρίσκονται μεταξύ των πλευρών, οι οποίοι δρουν στις αναπνευστικές κινήσεις, και ένας άλλος που ονομάζεται διάφραγμα.

Κυκλοφορία

Όπως η καρδιά των πουλιών, η καρδιά των θηλαστικών έχει τέσσερις κοιλότητες. Η κυκλοφορία των θηλαστικών είναι κλειστή, διπλή και πλήρης, χωρίς να αναμειχθεί το φλεβικό και το αρτηριακό αίμα. Η αποτελεσματικότητα στην κυκλοφορία του αίματος ευνοεί την ομοιοθερμία του σώματος.

Όπως τα πουλιά, τα θηλαστικά είναι ενδοθερμικά ή ομοθερμικά, επιτρέποντάς τους να παραμείνουν δραστικά ακόμη και σε πολύ υψηλές ή πολύ χαμηλές θερμοκρασίες. Αυτό δικαιολογεί την ευρεία διάδοσή του σε όλους τους τύπους οικοτόπων, ευρύτερο από οποιοδήποτε άλλο ζώο (εκτός από πτηνά).

Αναπαραγωγή

Σε πολλές ομάδες θηλαστικών, υπάρχουν τελετουργίες "χρονολόγησης" πριν από το ζευγάρωμα. Υπάρχει εσωτερική γονιμοποίηση, το αρσενικό τοποθετεί το σπέρμα (το οποίο περιέχει σπέρμα) στο θηλυκό σώμα, όπου συναντιούνται οι γαμέτες. Αυτά τα όντα που ονομάζονται viviparous έχουν απογόνους που γεννιούνται μετά την εκτροφή τους στη μήτρα της μητέρας τους.

Κυοφορία

Τα περισσότερα θηλαστικά εκτρέφουν τους νέους τους μέσα στη μήτρα του θηλυκού. Σχεδόν όλα τα θηλάζοντα θηλαστικά γεννιούνται απευθείας από το σώμα της μητέρας και σε προχωρημένο στάδιο ανάπτυξης.

Τα κουτάβια που φυλάσσονται στο σώμα του θηλυκού για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα προστατεύονται καλύτερα από αυτά που τελειώνουν την ανάπτυξή τους μέσα στα αυγά (όπως για παράδειγμα τα πτηνά και τα ερπετά).

Παρόλο που η ζωτικότητα περιορίζει τον αριθμό των νεογνών ανά εγκυμοσύνη, είναι ένας εξελικτικά πλεονεκτικός παράγοντας, αυξάνοντας τις πιθανότητες επιβίωσης και αναπαραγωγικής επιτυχίας.

Ενώ το κουτάβι αναπτύσσεται στη μήτρα, λαμβάνει θρεπτικά συστατικά και οξυγόνο μέσω του πλακούντα μέσω του ομφάλιου λώρου. Ο πλακούντας είναι μια δομή που σχηματίζεται από μέρος του σώματος της μητέρας και μέρος του σώματος του εμβρύου. Είναι επίσης μέσω του πλακούντα ότι το έμβρυο εξαλείφει τα εκκρίματα, τα οποία παράγονται απομεινάρια, για παράδειγμα διοξείδιο του άνθρακα.


Αυτή η εικόνα δείχνει ένα έμβρυο δελφινιών σε 8 εβδομάδες κύησης.


Αυτή η εικόνα δείχνει ένα έμβρυο των ελεφάντων κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης.

Ένα ή περισσότερα κουτάβια μπορεί να γεννηθούν καθώς ο αριθμός ποικίλλει ανάλογα με το είδος. Μετά τη γέννηση, το κουτάβι τροφοδοτεί το μητρικό γάλα και λαμβάνει τη φροντίδα από τη μητέρα - μερικές φορές από τον πατέρα - στην πρώτη φάση της ζωής. Τα μωρά από ορισμένα είδη φαλαινών, για παράδειγμα, θηλάζουν πεντακόσια λίτρα γάλακτος σε μία ημέρα.