Σχόλια

Τα θηλαστικά


Τα θηλαστικά αποτελούν τη πιο εξελιγμένη και πιο γνωστή ομάδα χορδών. Αυτή η τάξη περιλαμβάνει σαλιγκάρια, νυχτερίδες, τρωκτικά, γάτες, μαϊμούδες, φάλαινες, άλογα, ελάφια και πολλά άλλα, τον ίδιο τον ίδιο τον άνθρωπο. Όλα (με σπάνιες εξαιρέσεις) καλύπτονται με τρίχα και έχουν σταθερή εσωτερική θερμοκρασία.

Οι απόγονοι είναι οι πιο αναπτυγμένοι στο ζωικό βασίλειο και φτάνουν στο αποκορύφωμά τους με το ανθρώπινο είδος. Είναι επίσης εξαιρετικά προσαρμόσιμες, αλλάζοντας τη συμπεριφορά τους σύμφωνα με τις συνθήκες του περιβάλλοντος. Ορισμένες ομάδες, ειδικά τα πρωτεύοντα, αποτελούν πολύπλοκες κοινωνίες.

Ένα μοναδικό χαρακτηριστικό των θηλαστικών είναι η ικανότητά τους να παίζουν. Τα νεαρά θηλαστικά μαθαίνουν σχεδόν όλα όσα πρέπει να γνωρίσουν για τη ζωή των ενηλίκων μέσω του παιχνιδιού, όπου οι νέοι δοκιμάζουν το κυνήγι, τις μάχες και τις τεχνικές ζευγαρώματος μεταξύ τους και με ενήλικες. Αυτά τα παιχνίδια συχνά δημιουργούν μια ιεραρχία που θα συνεχιστεί μέχρι την ενηλικίωση, αποφεύγοντας δυνητικά επικίνδυνες συγκρούσεις για τα άτομα.

Οι πρόγονοι των θηλαστικών ήταν μια ομάδα ερπετών που ονομάζονταν τεραψίδες. Αυτά τα ζώα ήταν μικρά ενεργά σαρκοφάγα και έζησαν στην τριάσια περίοδο (225 μ.χ. πριν).

Εκτός από τις σημαντικές διαφορές στο κρανίο, τα therapsids έχουν αναπτύξει έναν ελαφρύτερο, πιο εύκαμπτο σκελετό, με τα άκρα ευθυγραμμισμένα κάτω από το σώμα, καθιστώντας τα πιο ευκίνητα και ταχύτερα.


Σχέδιο του τι θα ήταν ένα terapsids

Η μετάβαση από το ερπετό σε θηλαστικό έληξε περίπου 195 μ.α., συμπίπτοντας με την άνοδο των δεινοσαύρων, απειλώντας τα νεοσύστατα θηλαστικά της εξαφάνισης. Ωστόσο, η ικανότητά τους να ελέγχουν την εσωτερική θερμοκρασία μπορεί να εξηγήσει γιατί τα θηλαστικά επέζησαν της παγκόσμιας ψύξης του ύστερου Μεσοζωικού.