Πρώτα επιτυχημένα χερσαία σπονδυλωτά

Τα ερπετά ήταν τα πρώτα σπονδυλωτά για να κατακτήσουν με επιτυχία και οριστικά το επίγειο περιβάλλον.

Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι έχουν αναπτύξει κάποια προσαρμοστικά χαρακτηριστικά όπως: παρουσία ασβεστούχου κελύφους που περιβάλλει το αυγό και αδιάβροχο, ξηρό δέρμα χωρίς αδένα, με επένδυση με επιδερμίδες (σε φίδια και σαύρες), από πλάκες κερατοειδούς (σε κροκόδειλους και αλλιγάτορες) ή από πλάκες οστών (σε χελώνες), σχηματίζοντας ένα κελύφη που προστατεύει το ζώο από την αφυδάτωση.

Η στεγανοποίηση του δέρματος έγινε χάρη στην έντονη παραγωγή ενός πρωτεϊνικού μορίου, του κερατίνη, η μεγάλη βιοχημική καινοτομία που παράγεται σε μεγάλες ποσότητες από την επιδερμίδα των ερπετών, γεγονός που θα επαναληφθεί και σε πτηνά και θηλαστικά. Στην πραγματικότητα, στο δέρμα των αμφιβίων, αυτό το μόριο υπάρχει ήδη, αλλά σε πολύ μικρές ποσότητες, δεν είναι σε θέση να κάνει το δέρμα αδιαπέραστο από το νερό και τα αναπνευστικά αέρια.

Αυτή η προσαρμογή επέτρεψε στα ερπετά να εξοικονομήσουν νερό, επιτρέποντας τη ζωή στον πιο διαφορετικό βιότοπο, συμπεριλαμβανομένης της ερήμου. Από την άλλη πλευρά, η έλλειψη υγρασίας στο δέρμα και ο πλούτος της κερατίνης εμποδίζουν την ανταλλαγή αερίων, η οποία στη συνέχεια εκτελείται αποκλειστικά από τους πνεύμονες.

Οι πνεύμονες έχουν μεγαλύτερη σχετική επιφάνεια και είναι πιο αποτελεσματικές από τα αμφίβια, ανακουφίζοντας το δέρμα της αναπνευστικής λειτουργίας. Η είσοδος και η έξοδος αέρα είναι επίσης πιο αποτελεσματική λόγω της ενίσχυσης των μυών των πλευρών.

Ακόμη και η απέκκριση των ερπετών είναι προσαρμοσμένη στην ελάχιστη δυνατή απώλεια νερού. Το προϊόν αζώτου απέκκρισης είναι το ουρικό οξύ, που εξαλείφεται από το cloaca μαζί με τα περιττώματα με τη μορφή ημιστερεάς πάστας.


Εικ. 1
, επιδερμικές κλίμακες (παρόν σε φίδια και σαύρες)


Εικ. 2, πλάκες κερατοειδούς (παρόντες σε κροκόδειλους και αλιγάτορες)


Εικ.3 οστικές πλάκες (παρούσα σε χελώνες)

Αναπαραγωγή

Μια άλλη σημαντική προσαρμογή στη ζωή στο επίγειο περιβάλλον είναι εσωτερική γονιμοποίηση, ανεξάρτητα από το νερό, στην οποία οι γαμέτες (αυγά και σπέρμα) προστατεύονται από εξωτερικές επιδράσεις. Τα θηλυκά είναι συνήθως ωοθηκώνδηλαδή, όταν γονιμοποιηθούν, αναπτύσσουν αυγά και έμβρυα μέσα τους, επομένως έξω από το μητρικό σώμα.

Η εμβρυονική ανάπτυξη συμβαίνει εξ ολοκλήρου μέσα σε ένα αυγό με ένα πορώδες προστατευτικό ασβεστοκάλυπτο κέλυφος, το οποίο επιτρέπει την ανταλλαγή αερίων.

Μια σακούλα γεμάτη με υγρό, το αμνιακής χοληδόχου κύστης, εξασφαλίζει την ανάπτυξη του εμβρύου σε υδατικό μέσο. Ένα vitelline gall γεμάτο από αποθέματα τροφίμων, το μοσχάρι, εξασφαλίζει την επιβίωση του εμβρύου με τροφή από το αυγό. Και για να ολοκληρωθεί η αποτελεσματικότητα αυτής της νέας αναπαραγωγικής μεθόδου, μια αποφρακτική τσάντα, η αλλαντοειδές, Συλλέγει το ουρικό οξύ και το ακινητοποιεί με τη μορφή κρυστάλλων που δεν επηρεάζουν τη ζωή του εμβρύου.

Η προσκόλληση στη μεμβράνη του κελύφους είναι ένα άλλο εμβρυονικό παράρτημα, το χορωδία, με τη μορφή μιας πλούσιας αγγειοποιημένης μεμβράνης, η οποία εξασφαλίζει την ανταλλαγή αναπνευστικού αερίου με αίμα που μεταφέρει το οξυγόνο στα εμβρυϊκά κύτταρα.

Δεν υπάρχει φάση προνυμφών. Ολοκληρώνοντας την ανάπτυξη, το νεαρό άτομο, με περισσότερα χαρακτηριστικά για τους ενήλικες, σπάει το κέλυφος και αφήνει το αυγό.

Κάποιες δηλητηριώδεις σαύρες και φίδια μπορεί να είναι ovoviviparous (το ωάριο τίθεται από το θηλυκό αφού παραμένει για ορισμένο χρονικό διάστημα ανάπτυξης εμβρύου στο σώμα της μητέρας) ή viviparous (Η ανάπτυξη εμβρύων συμβαίνει εξ ολοκλήρου εντός του θηλυκού οργανισμού).

Σκελετό

Τα ερπετά των ονομάτων προέρχονται από τον τρόπο μετακίνησης: τα τέσσερα πόδια (που απουσιάζουν από τα φίδια) βρίσκονται στο ίδιο επίπεδο του σώματος, καθορίζοντας την ανίχνευση της κοιλιάς στο έδαφος (από τη Λατινική). επανάσταση = ανίχνευση). Για να εκτελέσουν αυτές τις κινήσεις, έχουν καλά αναπτυγμένους μύες. Ο σκελετός των ερπετών είναι απολύτως οστεώδης. Η Γη έχει ήδη γνωρίσει γιγαντιαίες μορφές αυτών των ζώων, όπως οι δεινόσαυροι, που έχουν κατοικηθεί και κυριαρχούσαν επί χρόνια στον πλανήτη μας ως αδιαμφισβήτητη ανωτερότητα.