Πληροφορίες

Πτηνά (συνέχεια)


Αναπαραγωγικό σύστημα

Σε αντίθεση με τους ερπετούς συγγενείς τους, οι οποίοι μερικές φορές γεννούν τους νέους τους, όλα τα είδη πουλιών γεννούν αυγά. Αν και τα αυγά φαίνονται αρκετά εύθραυστα, το οβάλ σχήμα τους προσφέρει μεγάλη αντοχή και μπορούν να αντέξουν σε υψηλές πιέσεις χωρίς να σπάσουν.

Επειδή τα αυγά είναι βαριά και δυσκίνητα να μεταφέρουν, τα θηλυκά βάζουν τα αυγά αμέσως μόλις γονιμοποιηθούν, συχνά σε μια φωλιά που έχει κατασκευαστεί για να προστατεύει το αυγό από τους θηρευτές και να το κρατά ζεστό κατά τη διάρκεια της ανάπτυξης του εμβρύου.

Διαφορετικά είδη πτηνών θέτουν διαφορετικούς αριθμούς αυγών - οι πιγκουίνοι συνήθως βάζουν ένα μόνο αυγό, ενώ το European Blue Tit βρίσκεται μεταξύ 18 και 19 αυγών.

Το Nest Building είναι ένα από τα σπουδαία σχεδιαστικά και τεχνικά επιτεύγματα του ζωικού βασιλείου. Διαφορετικά είδη παρουσιάζουν εξαιρετική ποικιλομορφία στην κατασκευή των φωλιών τους. Ορισμένα πτηνά κατασκευάζουν μικροσκοπικές φωλιές που είναι τόσο κρυμμένες ώστε κανένας από αυτούς δεν μπορεί να τους βρει ακόμα και ο πιο αποφασισμένος κυνηγός, αλλά άλλα είδη κατασκευάζουν τεράστιες, ιδιαίτερα ορατές φωλιές που υπερασπίζονται γενναία εναντίον οποιουδήποτε πλησιέστερου πλάσματος.

Οι κύκνοι συχνά κατασκευάζουν φωλιές διαμέτρου αρκετών εκατοστών, ενώ Scopus umbretta Η Αφρική κατασκευάζει θολωτές φωλιές που μπορούν να ζυγίσουν έως και 50 κιλά, λαμβάνοντας αρκετές εβδομάδες για να χτίσουν. Τα πουλιά χρησιμοποιούν μια μεγάλη ποικιλία υλικών για να χτίσουν τις φωλιές τους.

Ορισμένα είδη χρησιμοποιούν μόνο κλαδιά και κλαδιά για την κατασκευή των τύπων φωλιών που συνήθως παρατηρούνται σε κήπους και φράκτες. Άλλοι χρησιμοποιούν λίγο από όλα: από φύλλα σε φτερά, σε βρύα, ακόμα και τεχνητά αντικείμενα όπως το ελασματοποιημένο χαρτί.

Το Collocalia maxima από τη Νοτιοανατολική Ασία φωλιάζει εξ ολοκλήρου από το δικό του σάλιο και τις κατασκευάζει σε οροφές σπηλαίων. Όχι όλα τα πουλιά κατασκευάζουν φωλιές. Ο κούκος, ειδικότερα, χρησιμοποιεί φωλιά άλλων πουλιών αντί να χτίσει τη δική σας. Η γυναίκα πετά γρήγορα σε μια κατάλληλη φωλιά, αφαιρώντας ένα από τα αυγά από την "οικοδέσποινα" και βάζει το δικό της αυγό, συνήθως με το ίδιο μέγεθος και σχήμα που έκανε. Ο πιγκουίνος αυτοκράτορας δεν χρησιμοποιεί ούτε μια φωλιά: βάζει το απλό αυγό του απευθείας στο χιόνι και το επωάζει με τη θερμοκρασία του σώματος του.

Προσαρμογές πτήσης

Κατά την εξελικτική πορεία τους, τα πτηνά απέκτησαν πολλά βασικά χαρακτηριστικά που επέτρεψαν την πτήση στο ζώο. Μεταξύ αυτών μπορούμε να αναφέρουμε:

  1. Ενδοθερμομία
  2. Ανάπτυξη φτερών
  3. Απόκτηση πνευματικών οστών
  4. Απώλεια, ατροφία ή σύντηξη οστών και οργάνων
  5. Απόκτηση συστήματος αερόσακου.
  6. Τοποθέτηση αυγών
  7. Παρουσία καρίνας, επέκταση του στέρνου, στην οποία συνδέονται οι μύες που μετακινούν τα φτερά
  8. Έλλειψη ουροδόχου κύστης

Φτερά, που θεωρούνται ως διάγνωση των σημερινών πτηνών, υπάρχουν σε άλλες ομάδες δεινοσαύρων, συμπεριλαμβανομένου του ίδιου του δεινοσαύρου. Tyrannosaurus rex. Μελέτες δείχνουν ότι η προέλευση των φτερών προέρχεται από τροποποιήσεις των ζυγών των ερπετών, καθίσταται όλο και περισσότερο διαφοροποιημένη, πολύπλοκη και, αργότερα, κατέστησε δυνατή την ολίσθηση και την ξυλοκοπή των πτήσεων.

Τα φτερά πιστεύεται ότι έχουν διατηρηθεί στην εξέλιξη για την προσαρμοστική τους αξία βοηθώντας στον θερμικό έλεγχο των δεινοσαύρων - μια υπόθεση που δείχνει την εμφάνιση ενδοθερμίας ήδη σε περισσότερες βασικές ομάδες δεινοσαύρων (σε σχέση με τα πουλιά) και παράλληλα με την απόκτηση του ίδιου χαρακτηριστικού από τα ερπετά της Sinapsida, τα οποία οδήγησαν σε θηλαστικά.

Το πνευματικά οστά Βρίσκονται επίσης σε άλλες ομάδες ερπετών. Αν και είναι κοίλοι (ένας καλύτερος όρος θα είναι "μη μαζικός"), τα οστά των πουλιών είναι πολύ ανθεκτικά, καθώς διατηρούν ένα σύστημα πυραμιδικά διατεταγμένων δοκίδων μέσα.