Λεπτομερέστερα

Αρθρόποδα


Συχνά δεν παρατηρούμε την παρουσία αυτών των ζώων με σώματα από περίεργα σχήματα και ποικίλα χρώματα που ζουν γύρω μας, πετούν πάνω από τα κεφάλια μας ή εκείνα που κινούνται κοντά στα πόδια μας. Τα περισσότερα από αυτά τα όντα σχηματίζονται από αρθρόποδα.

Αυτή η ομάδα περιλαμβάνει ζώα όπως αράχνη, μύγα, καβούρι, σαρανταποδαρούσα, ψείρα φιδιού, γαρίδα, σκορπιός, μέλισσα, μεταξύ πολλών άλλων. Η ομάδα των αρθροπόδων είναι τόσο καλά προσαρμοσμένη σε διαφορετικά περιβάλλοντα που σήμερα αντιπροσωπεύει πάνω από το 70% των γνωστών ζωικών ειδών.

Γενικά χαρακτηριστικά των αρθροπόδων

Το κύριο χαρακτηριστικό που διαφοροποιεί τα αστροπόδαρα από άλλα ασπόνδυλα είναι το αρθρωτά πόδια. Ήταν αυτό το χαρακτηριστικό που έδωσε την ομάδα το όνομά του, αφού η έκφραση αρθρωτά πόδια προέρχεται από την ελληνική: artro, που σημαίνει "άρθρωση", και λοβούς, "πόδια".

Τα αρθρωτά πόδια επιτρέπουν στο ζώο να εκτελεί πολλές διαφορετικές κινήσεις, πολλές από τις οποίες είναι καλά καθορισμένες και επεξεργασμένες. Εκτός από την πολύ αποτελεσματική μετακίνηση, τα αρθρωτά πόδια έχουν και άλλα πλεονεκτήματα για το ζώο, καθώς βοηθούν στην άμυνα και τη σύλληψη των τροφίμων. Στην καθημερινή ζωή, είναι εύκολο να παρατηρήσετε στα μυρμήγκια, για παράδειγμα, τη δραστηριότητα που επιτρέπουν αυτά τα πόδια.

Εκτός από τα αρθρωτά πόδια, ένα άλλο σημαντικό χαρακτηριστικό των αρθροπόδων είναι η παρουσία μιας εξωτερικής ενίσχυσης: η εξωσκληρωμένο. Είναι ανθεκτικό, αδιάβροχο και αποτελείται από άλατα του χιτίνη, που είναι ένας τύπος "ζάχαρης".

Ο εξωσκελετός καλύπτει και προστατεύει το σώμα τους από πολλούς εξωτερικούς κινδύνους και επίσης τους εμποδίζει να χάσουν νερό. Πρόκειται για μια σημαντική προσαρμογή στο επίγειο περιβάλλον.


Έντομα που βγαίνει από το αρχαίο εξωσκληρωτό του

Παρόλο που προσφέρει προστασία, ο εξωσκληρωτής περιορίζει το μέγεθος του ζώου καθώς δεν συμβαδίζει με την ανάπτυξη του σώματος. Όταν αυτό το εξωσκελετό γίνεται μικρό, εμφανίζεται κούνημα. Σε αυτό το φαινόμενο, ο παλαιός εξωσκληρυντής αποσπάται από το σώμα του ζώου και αντικαθίσταται από το νέο, που έχει ήδη σχηματιστεί.

Μέχρι να γίνουν ενήλικες, τα αρθρόποδα μπορούν να κάνουν αυτό το διακόπτη αρκετές φορές. Έτσι μπορούμε να βρούμε εξωσκελετά αρθροπόδων που είναι χαλαρά στα δέντρα.

Οι διάφορες ομάδες αρθροπόδων

Τα αρθρόποδα υποδιαιρούνται σε κατηγορίες σύμφωνα με ορισμένα κριτήρια, όπως το το σώμα χωρίζεται και το αριθμός παραρτημάτων εμφανίζονται (π.χ. αριθμός ποδιών, κεραίες κ.λπ.).

Μεταξύ των τάξεων αρθροπόδων, μπορούμε να αναφέρουμε: καρκινοειδή, αραχνοειδή, kilopods, διπλωμάτες και έντομα.

Στη συνέχεια, ας μάθουμε καθένα καλύτερα.