Σύντομα

Βασίλειο των ζώων - σπονδυλωτά


Επί του παρόντος, περίπου 50.000 είδη σπονδυλωτών είναι γνωστά. Αυτά τα είδη ποικίλουν σε μέγεθος, σχήμα, συνήθειες και ζουν σε ποικίλους οικότοπους που κυμαίνονται από τον πυθμένα των ωκεανών μέχρι τις κορυφές των βουνών. Αυτή η εξαιρετική ποικιλομορφία είναι προϊόν εκατοντάδων εκατομμυρίων ετών εξέλιξης.

Τα σπονδυλωτά είναι ζώα του θηρίου των χορδών που έχουν σπονδυλική στήλη. Εμείς οι άνθρωποι ανήκουμε επίσης στη σειρά του ζωικού βασιλείου.

Σύμφωνα με τις τρέχουσες επιστημονικές γνώσεις, τα παλαιότερα σπονδυλωτά ήταν στενά συγγενικά υδρόβια ζώα. Δεν είχαν σαγιά (δομή που αρθρώνει στο στόμα και επιτρέπει την κίνηση μάσησης) και είχε ένα βαρύ κοίλωμα οστών που τα κάλυπτε τελείως.

Σήμερα, η πιο πιθανή υπόθεση αναφέρει ότι τα σημερινά οστεώδη ψάρια προέρχονταν από ψαροντούφεκα. Πιστεύεται επίσης ότι τα αμφίβια προέρχονταν από οστεώδη ψάρια και από αυτά ήρθαν ερπετά. Τα ερπετά με τη σειρά τους γέννησαν πτηνά και θηλαστικά.

Στην εξελικτική ιστορία των σπονδυλωτών, η αποτελεσματική κατοχή του χερσαίου περιβάλλοντος επήλθε με τα ερπετά χάρη σε ορισμένα χαρακτηριστικά αυτών των ζώων, όπως το ωάριο κελύφους (το οποίο προστατεύει το έμβρυο από την αφυδάτωση), το ξηρό δέρμα και τους πιο αποτελεσματικούς πνεύμονες.


Lamprey