Το σύμπλεγμα του Cnidarian (cnidarios) αντιπροσωπεύεται από hydras, μέδουσες ή μέδουσες, κοράλλια και θαλάσσιες ανεμώνες.

Τα cnidaria είναι τα τα πρώτα ζώα να έχουν μια πεπτική κοιλότητα στο σώμα, γεγονός που δημιούργησε τον περιγραφέα του ονόματος, επισημαίνοντας την εξελικτική σημασία αυτής της δομής, η οποία διατηρήθηκε σε άλλα ζώα. Η παρουσία μιας πεπτικής κοιλότητας επέτρεψε στα ζώα να καταπιούν μεγαλύτερα τμήματα τροφής, διότι σε αυτά τα τρόφιμα μπορούν να αφομοιωθούν και να μειωθούν σε μικρότερα κομμάτια, προτού απορροφηθούν από τα κύτταρα.

Με βάση την εξωτερική όψη του σώματος, υπάρχει cnidaria ακτινική συμμετρία. Είναι τα πρώτα ζώα στην εξελικτική κλίμακα που έχουν πραγματικούς ιστούς, αν και δεν έχουν ακόμη σχηματίσει όργανα.

Στο βασικό φύλο υπάρχουν βασικά δύο μορφολογικοί τύποι ατόμων: ο μέδουσες, τα οποία είναι εγγενή και το πολύποδες, τα οποία είναι αβέβαια. Μπορούν να σχηματίσουν αποικίες, όπως τα κοράλλια (αποικίες) και οι καραβέλες (πλωτές αποικίες).

Οι πολύποδες και οι μέδουσες, προφανώς πολύ διαφορετικές μορφές το ένα από το άλλο, έχουν πολλά κοινά χαρακτηριστικά που καθορίζουν το φύλο, όπως θα δούμε.

Στην cnidaria υπάρχει ένας ειδικός τύπος κελιού που ονομάζεται cynidocyte, η οποία, παρά την εμφάνιση σε όλη την επιφάνεια του ζώου, εμφανίζεται σε μεγαλύτερη ποσότητα στα πλοκάμια. Όταν αγγιχτεί, το cnidocyte εκτοξεύει το νηματοκύτταρο, μια διεισδυτική δομή που έχει ένα μακρύ νήμα μέσω του οποίου εξουδετερώνεται το υγρό τσίμπημα που περιέχεται μέσα. Αυτό το υγρό μπορεί να προκαλέσει σοβαρά εγκαύματα στον άνθρωπο.

Αυτά τα κύτταρα συμμετέχουν στην υπεράσπιση του cnidaria εναντίον των αρπακτικών και επίσης στη σύλληψη των θηραμάτων. Χρησιμοποιώντας τις ουσίες που παράγονται από τα κουνόφυτα, μπορούν να παραλύσουν αμέσως τα μικρά ζώα που συλλαμβάνονται από τα πλοκάμια τους.

Ήταν η παρουσία του cnidocyte που έδωσε το nemo στο phylum Cnidaria (που έχουν cnida = τσουκνίδα)

Τόσο ο πολύποδας όσο και οι μέδουσες έχουν ένα στόμα που ανοίγει στη γαστρο-αγγειακή κοιλότητα αλλά δεν έχει πρωκτό. Το φαγητό που προσλαμβάνεται από το στόμα, πέφτει στη γαστρο-αγγειακή κοιλότητα, όπου χωνεύεται μερικώς και διανέμεται (εξ ου και το όνομα gastro, τη διατροφή, και αγγειακό, της κυκλοφορίας).

Μετά την εξωκυτταρική φάση της πέψης, το φαγητό απορροφάται από τα κύτταρα που φέρουν την γαστρο-αγγειακή κοιλότητα, ολοκληρώνοντας την πέψη.

Συνεπώς, η πέψη είναι εν μέρει εξωκυτταρική και εν μέρει ενδοκυτταρική. Άχρηστα υπολείμματα απελευθερώνονται από το στόμα. Στην προφορική περιοχή είναι τα πλοκάμια, τα οποία συμμετέχουν στη σύλληψη των τροφίμων.

Τα κυτταρικά στρώματα που εμφανίζονται στην cnidaria είναι: επιδερμίδα, που καλύπτει εξωτερικά το σώμα και το γαστρεντερίτιδα, η οποία ευθυγραμμίζει τη γαστρο-αγγειακή κοιλότητα. Μεταξύ της επιδερμίδας και του γαστρεντεριδίου υπάρχει ένα ζελατινώδες στρώμα που ονομάζεται mesogleia. Αυτό το στρώμα είναι πιο άφθονο στις μέδουσες απ 'ό, τι στους πολύποδες, έτσι οι μέδουσες φαίνονται ζελατινώδεις, γεγονός που τους έδωσε το δημοφιλές όνομα "μέδουσες".

Η επιδερμίδα και το γαστρεντερικό είναι δύο στρώματα κυττάρων που προέρχονται από εμβρυϊκούς ιστούς που ονομάζονται γενικά φύλλα φύτρων. Η επιδερμίδα προέρχεται από το φυλλιδικό φυλλάδιο που ονομάζεται ectoderm (κ.λπ. = εξωτερικό, dermis = ιστός επένδυσης), η οποία κατευθύνει το σώμα του εμβρύου εξωτερικά. Το γαστρεντερίδες προέρχεται από το φυλλάδιο που ονομάζεται ενδοδερμendo= εσωτερική), η οποία καλύπτει την πεπτική οδό του εμβρύου. Τα Cnidaria θεωρούνται ζώα diblastics.

Οι πορφυροί θεωρήθηκαν διβλαστικοί σε πολλά βιβλία, μερικοί θεωρούν τους ως αβλαστικούς (α = άρνηση, υφασμένοι με βολβοειδή). Ωστόσο, οι πορφυροί αναπτύσσονται μόνο μέχρι το βλαστοκύτταρο, έτσι δεν σχηματίζουν εμβρυϊκά φυλλάδια, γεγονός που εξηγεί τη μη σχηματισμό αληθινών ιστών στο φύλο.

Τα άλλα ζώα είναι triblastics ή τριπλόβλασταεπειδή έχουν τρία βλαστικά φύλλα: το εκτοδέρμιο, το ενδοδερμίδ και το μεσοδερμ (meso= στη μέση), η οποία αναπτύσσεται μεταξύ του ecto και του endoderm.

Η Κνιδαρία είναι τα πρώτα ζώα που έχουν νευρικά κύτταρα (νευρώνες). Σε αυτά τα ζώα, οι νευρώνες διαχέονται σε όλο το σώμα, κάτι που αποτελεί πρωταρχική κατάσταση μεταξύ των ζώων.

Η cnidaria παρουσιάζει συστολές και επέκταση κινήσεις του σώματος, καθώς και εξάρσεις. Είναι επομένως τα πρώτα ζώα που εκτελούν αυτές τις λειτουργίες.

Οι πορφυροί είναι ζώα που ζουν σταθερά στο υπόστρωμα και δεν δείχνουν μετατοπίσεις.

Στους πολύποδες, η δυνατότητα κίνησης μειώνεται και μπορεί να είναι τύπου "φοίνικας" ή "σωρού". Στην μέδουσα η μετακίνηση είναι πιο ενεργή, εκτελείται από μηχανισμό που ονομάζεται πρόωση αεριωθουμένων: οι άκρες του σώματος συστέλλονται και το νερό που συσσωρεύεται στην προφορική φάση των μεδουσών αποβάλλεται με τζετ, προκαλώντας το ζώο να κινείται προς την αντίθετη κατεύθυνση.


Μετατόπιση του χεριού

Η ικανότητα αλλαγής του σχήματος του σώματος με τον προσδιορισμό των κινήσεων και των μετατοπίσεων οφείλεται στην παρουσία ειδικών κυττάρων με λειτουργίες σύσπασης και διαστολής, αλλά τα οποία δεν είναι αληθινά μυϊκά κύτταρα, όπως προκύπτουν από το μεσοδερμ, εμφανίζεται σε τριβλαστικά ζώα.

Η αναπνοή και η απέκκριση πραγματοποιούνται με διάχυση σε ολόκληρη την επιφάνεια του σώματος. Δεν υπάρχουν ειδικές δομές σχετικές με αυτές τις διεργασίες, όπως συμβαίνει με τα σφουγγάρια.