Σύντομα

Μύκητες και το περιβάλλον


Όπως τα βακτήρια, οι μύκητες παίζουν το ρόλο των αποσυνθετών στη φύση.

Όπως έχουμε δει, οι αποσυνθέτες είναι θεμελιώδεις για τη διατήρηση της φυσικής ισορροπίας των οικοσυστημάτων: διασπούν τα πτώματα και τα υπολείμματα των ζωντανών πραγμάτων (όπως κόπρανα και ούρα), απορροφώντας μόνο ένα μέρος για τη διατροφή τους. Τα υπόλοιπα μεταλλικά άλατα αποσύνθεσης παραμένουν στο περιβάλλον.

Έτσι, οι αποσυνθέτες συνεργάζονται στην ανακύκλωση υλικών στο έδαφος και στο νερό και διαδραματίζουν ουσιαστικό ρόλο στις αλυσίδες τροφίμων και στους ιστούς.

Συμμαχία φυκών και μύκητες

Μερικοί μύκητες ζουν σε συνδυασμό με άλγη ή κυανοβακτήρια. Αυτή η ένωση, η αμοιβαιότητα, είναι πλεονεκτική και για τις δύο και ονομάζεται lichen.


Λειχήν στο βράχο

Οικονομική σημασία των μυκήτων

Περίπου διακόσια είδη μανιταριών χρησιμοποιούνται για ανθρώπινη κατανάλωση. Ορισμένα είδη καλλιεργούνται ευρέως, όπως η βασιδιομυκητία Agaricus campestris. ascomycetes όπως Morchella esculenta, όταν στεγνώσει, είναι μια πολύ λεπτή λιχουδιά.


Agaricus campestris

Παραγωγή ψωμιού

Οι μαγιά είναι μικροσκοπικοί μύκητες που χρησιμοποιούνται από την αρχαιότητα για την παρασκευή ζυμωμένων τροφίμων και ποτών. Η ζύμη Saccharomyces cerevisiae, που χρησιμοποιούνται στην παρασκευή ψωμιού και οινοπνευματωδών ποτών ζυμώνουν σάκχαρα για την ενέργεια, απελευθερώνοντας διοξείδιο του άνθρακα και αιθυλική αλκοόλη. Στην παραγωγή του ψωμιού είναι το διοξείδιο του άνθρακα που έχει σημασία. Οι μικροσκοπικές φυσαλίδες αυτού του αερίου, που εξαλείφονται από τη ζύμη στη ζύμη, συμβάλλουν στο να γίνει το ψωμί φως και μαλακό.

Παραγωγή αλκοολούχων ποτών

Η παραγωγή διαφόρων τύπων οινοπνευματωδών ποτών ποικίλλει ανάλογα με το ζυμωθέν υπόστρωμα, τον τύπο ζύμης που χρησιμοποιείται και τις διάφορες τεχνικές κατασκευής. Για παράδειγμα, η ζύμωση του κριθαριού παράγει μπύρα, ενώ η ζύμωση σταφυλιών παράγει κρασί. Μετά τη ζύμωση, ορισμένα ποτά υποβάλλονται σε διαδικασίες απόσταξης, γεγονός που αυξάνει τη συγκέντρωσή τους σε αλκοόλη. Παραδείγματα αποσταγμένων ποτών είναι τα αλκοολούχα ποτά ή τα στάγματα που λαμβάνονται από ζαχαροκάλαμο που έχει υποστεί ζύμωση, ουίσκι από ζυμωμένα δημητριακά όπως κριθάρι και σίκαλη και σακχαρόζη από ζυμωμένο ρύζι.

Παραγωγή τυριού

Ορισμένοι μύκητες χρησιμοποιούνται στην παραγωγή τυριού και είναι υπεύθυνοι για τη χαρακτηριστική γεύση τους. Οι μύκητες Penicillium roqueforti και Penicillium camemberti, για παράδειγμα, χρησιμοποιούνται στην κατασκευή τυροκομικών και τυροκομικών τυριών αντίστοιχα.


Penicillium roqueforti (παρατηρούμενο υπό ηλεκτρονικό μικροσκόπιο, τεχνητά χρωματισμένο)
Πνευματικά δικαιώματα Dennis Kunkel Microscopy, Inc.


Τυρί Roqueforti

Μύκητες και παραγωγή φαρμακευτικών ουσιών

Ήταν από την ασκοσύνη Penicillium chrysogenum αρχικά εξήχθη από πενικιλλίνη, ένα από τα πρώτα αντιβιοτικά που χρησιμοποιούνται με επιτυχία για την καταπολέμηση των βακτηριακών λοιμώξεων.

Ορισμένοι μύκητες παράγουν ισχυρές τοξίνες που έχουν αποτελέσει αντικείμενο φαρμακευτικής έρευνας. Πολλοί μύκητες παράγουν ουσίες που ονομάζονται κυκλοπεπτιδίων, ικανό να αναστέλλει την σύνθεση αγγελιοφόρου RNA σε ζωικά κύτταρα. Απλά απορροφώντας ένα ενιαίο καρποφόρο σώμα (μανιτάρι) της βασιδιομυκητίας Amanita phalloides, για παράδειγμα, να προκαλέσει το θάνατο ενός ατόμου. Ένας μύκητας που μελετήθηκε ευρέως από φαρμακευτική άποψη ήταν ασκομυδρός Claviceps purpurea, ευρέως γνωστός ως εργοτίνη. Από αυτό εξήχθη αρχικά το λυσεργικό οξύ, ή LSD, η παραισθησιογόνος ουσία που έγινε γνωστή τη δεκαετία του 1970.

Το Ergotin αναπτύσσεται σε κόκκους δημητριακών, κυρίως σίκαλη και σιτάρι. Ergot μολυσμένα δημητριακά έχουν προκαλέσει στο παρελθόν μαζική δηλητηρίαση, με πολλούς θανάτους. Από τον δέκατο έκτο αιώνα, οι μαίες γνωρίζουν μια φαρμακευτική ιδιότητα της εργοτατίνης: εάν απορροφηθούν σε μικρές ποσότητες, επιταχύνουν τις συστολές της μήτρας κατά τη διάρκεια της εργασίας.