Σύντομα

Πρωτεΐνες (συνέχεια)


Το τηλεφωνικό καλώδιο μπορεί να απεικονίσει καλά την ιδέα των πρωτεϊνικών δομών.

Μορφή και λειτουργία: αδιάσπαστη διωνυμική

Σύντομα θα καταλάβετε πώς η χωρική δομή μιας πρωτεΐνης σχετίζεται με τη βιολογική της λειτουργία. Προς το παρόν, να θυμάστε ότι η διατήρηση δευτερογενών και τριτογενών δομών οφείλεται στους δεσμούς που εμφανίζονται μεταξύ αμινοξέων στο μόριο πρωτεΐνης, προσδιορίζοντας τις διαφορετικές χωρικές πτυχές που παρατηρήθηκαν.

Το η θέρμανση μιας πρωτεΐνης σε ορισμένες θερμοκρασίες προωθεί τη διάσπαση των εσωτερικών δεσμών μεταξύ των αμινοξέων, υπεύθυνη για τη διατήρηση δευτερογενών και τριτογενών δομών. Τα αμινοξέα δεν διαχωρίζονται, διασπούν πεπτιδικούς δεσμούς, αλλά η πρωτεΐνη «αποσυναρμολογείται», χάνει την αρχική της δομή. Λέμε ότι έχει συμβεί μετουσίωση πρωτεΐνης, με απώλεια της αρχικής της μορφής. Με αυτόν τον τρόπο η βιολογική λειτουργία της πρωτεΐνης είναι εξασθενημένη.

Ωστόσο, δεν είναι πάντα η θερμοκρασία ή η αλλαγή στην οξύτητα του μέσου που προκαλεί την αλλαγή του σχήματος της πρωτεΐνης. Συχνά η υποκατάσταση ενός μόνο αμινοξέος μπορεί να αλλάξει το σχήμα της πρωτεΐνης.

Ένα σημαντικό παράδειγμα είναι η αντικατάσταση του αιμοσφαιρίνη, του αμινοξέος γλουταμικού οξέος από την βαλίνη αμινοξέος. Αυτή η απλή αλλαγή προκαλεί μια βαθιά αλλαγή στο σχήμα ολόκληρου του μορίου αιμοσφαιρίνης, παρεμποδίζοντας άμεσα την ικανότητά του να μεταφέρει οξυγόνο.

Τα ερυθρά αιμοσφαίρια που περιέχουν αλλοιωμένη αιμοσφαιρίνη αποκτούν το σχήμα ενός δρεπάνου όταν υπόκεινται σε ορισμένες συνθήκες, που έδωσαν το όνομα σε αυτή την ανωμαλία: δρεπανοκυτταρική αναιμία.