Λεπτομερέστερα

Οι μαγνήτες


Ο μαγνητισμός είναι γνωστός για περίπου 2500 χρόνια. Σε μια περιοχή που ονομάζεται Μαγνησία στην αρχαία Ελλάδα (αυτή η περιοχή είναι τώρα μέρος της Τουρκίας) βρέθηκε ένας βράχος με τη δύναμη να προσελκύει κομμάτια σιδήρου.

Οι αρχαίοι Έλληνες του έδωσαν το όνομα του μαγνητίτη (τύπος σιδηρομεταλλεύματος).


Ο μαγνητίτης είναι πλέον γνωστός ως μαγνητική πέτρα ή απλά μαγνήτης.

Μαγνητικές δυνάμεις

Τα πειράματα έχουν δείξει ότι ο μαγνήτης έχει την ιδιότητα να προσελκύει ορισμένα υλικά. Αυτή η ιδιότητα ονομάζεται μαγνητισμό.

Η μαγνητική δύναμη του μαγνήτη ενεργεί σε ορισμένα μέταλλα όπως ο σίδηρος, το νικέλιο και το κοβάλτιο, δηλαδή τα υλικά που ονομάζονται σιδηρομαγνητική. Δεν είναι όλα τα μέταλλα σιδηρομαγνητικά. Τα ολυμπιακά μέταλλα μετάλλων όπως ο χρυσός, ο αργυρός και ο χαλκός δεν έλκονται από τους μαγνήτες.

Τοποθετώντας το φύλλο χαρτιού με ρινίσματα σιδήρου στον μαγνήτη, η περιοχή επιρροής αυτού του μαγνήτη αναπαρίσταται επάνω του.

Τα άκρα του μαγνήτη - περιοχές όπου μαγνητικές δυνάμεις ενεργούν πιο έντονα - καλούνται πόλους. Η ύπαρξη αυτών των πόλων είναι ένα από τα σημαντικά χαρακτηριστικά των μαγνητών.

Ο μαγνήτης έχει πάντα δύο πόλους.

Αν το χωρίσουμε σε δύο μέρη, θα έχουμε και πάλι δύο πόλους. Επομένως, ποτέ δεν θα μπορέσουμε να απομονώσουμε έναν από τους πόλους του μαγνήτη.


Μπορεί να κινηθεί ελεύθερα, ένας μαγνήτης ευθυγραμμίζεται με τη γεωγραφική κατεύθυνση Βορρά-Νότου.

Συμφωνήθηκε ότι θα καλείται το τμήμα του μαγνήτη που δείχνει προς το γεωγραφικό βόρειο τμήμα της Γης μαγνητικό βόρειο πόλο. Συνήθως αυτό το μέρος είναι βαμμένο κόκκινο. Το άλλο μέρος είναι το Μαγνήτης του νότιου πόλου.

Με αυτή τη βασική γνώση, οι Κινέζοι δημιούργησαν το πυξίδα, η οποία από τον 11ο αιώνα έχει χρησιμοποιηθεί για την καθοδήγηση πλοηγών και πιλότων.

Τον 15ο και 16ο αιώνα, την εποχή των μεγάλων πλοήγησης, η πυξίδα διαδραμάτισε θεμελιώδη ρόλο στην καθοδήγηση των μέχρι τώρα άγνωστων θαλασσών.