Σύντομα

Οι επιστήμονες είναι πολύ κοντά στη δημιουργία του πρώτου κλουβιού μαμούθ στην ιστορία


Η γενετική του Χάρβαρντ ήταν επιτυχής στην εισαγωγή γονιδίων από εξαφανισμένα είδη για πάνω από τρεις χιλιετίες σε ένα DNA του ελέφαντα.

Στην αρχαιότητα, χιλιάδες χρόνια πριν, η ανθρωπότητα ζούσε με μαμούθ. Κατά τη διάρκεια της τελευταίας εποχής των παγετώνων, ήταν σύνηθες για τους προγόνους μας να σφαγιάζουν το μάλλινο μαμούθ που απεικονίζεται στην εικόνα και να απολαμβάνουν το κρέας τους ως τροφή και επίσης τα οστά τους ως πρώτη ύλη για εργαλεία ή έργα τέχνης.

Οι ανθρώπινες διώξεις και οι κλιματικές αλλαγές οδήγησαν τελικά το είδος στην εξαφάνιση περίπου 3300 χρόνια πριν. Τώρα, για πρώτη φορά σε όλο αυτό το διάστημα, τα μαλλιαρά γονίδια μαμούθ επανήλθαν στη ζωή σε ένα εργαστήριο του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ, ενσωματωμένο στο γονιδίωμα ενός σύγχρονου ελέφαντα.


Καλλιτεχνική σύλληψη ενός μάλλιου μαμούθ

Ο γενετιστής Γιώργος Εκκλησία, ηγέτης της έρευνας, χρησιμοποίησε μια άνευ προηγουμένου τεχνική που επέτρεψε την ακριβή εισαγωγή ορισμένων περιοχών του DNA του εξαφανισμένου ζώου στο γενετικό υλικό του πλησιέστερου συγγενή του. "Έχουμε τώρα λειτουργικά κύτταρα ελέφαντα με μαμούθ DNA μέσα τους", δήλωσε η Εκκλησία στους Sunday Times. "Δίνουμε προτεραιότητα στα γονίδια που σχετίζονται με την ψυχρή αντίσταση, συμπεριλαμβανομένης της τριχόπτωσης, του μεγέθους του αυτιού και του υποδόριου λίπους", εξήγησε. Αρχικά από την Τούντρα της Βόρειας Αμερικής και της Ευρασίας, το είδος προσαρμόστηκε τέλεια στο ακραίο κρύο του οικοτόπου του.


Σφάγια μαμούθ που βρέθηκαν σε φύκια

Χάρη στις εξαιρετικά χαμηλές θερμοκρασίες των αρκτικών περιοχών, οι επιστήμονες είχαν πρόσβαση στο DNA, διατηρώντας τα σφάγια σε άριστη κατάσταση. Το κατεψυγμένο Αρκτικό έδαφος, γνωστό ως permafrost, λειτουργεί ως καταψύκτης, ικανό να διατηρεί βιολογικά υλικά για χιλιάδες χρόνια.

Το δείγμα που χρησιμοποίησαν οι ερευνητές του Χάρβαρντ προέρχεται από απολιθώματα που βρέθηκαν στο νησί Wrangel, το τελευταίο μάλλινο οχυρό μαμούθ στην ανατολική Σιβηρική Θάλασσα.

"Δεν έχουμε δημοσιεύσει τη μελέτη σε επιστημονικό περιοδικό ακόμα επειδή έχουμε ακόμα περισσότερη δουλειά, αλλά σκοπεύουμε να την δημοσιεύσουμε", δήλωσε η Εκκλησία. Τουλάχιστον τρεις ξεχωριστές ομάδες προσπαθούν να αναδημιουργήσουν το πλήρες γονιδίωμα του μαμούθ για να το φέρουν πίσω.

Ωστόσο, κάποιοι αμφισβητούν την ηθική της επιχείρησης. "Αντιμετωπίζουμε την πιθανή εξαφάνιση των αφρικανικών και ασιατικών ελεφάντων. Γιατί να επιστρέψουμε έναν άλλο ελέφαντα όταν δεν μπορούμε να κρατήσουμε ακόμη και εκείνους που δεν έχουν εξαφανιστεί γύρω; "Ρωτά τον Alex Greenwood, έναν αρχαίο εμπειρογνώμονα DNA. Συνεχίζει: "Ποιο είναι το μήνυμα; Μπορούμε να είμαστε τόσο ανεύθυνοι για το περιβάλλον όσο θέλουμε, και τότε θα πάμε εκεί και θα κλωνοποιήσουμε τα πράγματα πίσω ";

(//revistagalileu.globo.com/Ciencia/Biologia/noticia/2015/03/scientistas-are-to-create-the-first-clone-mamute-clone.html)