Σύντομα

Τα διαγονιδιακά κουνούπια εκτρέφονται για την καταπολέμηση της ελονοσίας


Οι επιστήμονες παράγουν αλλαγμένα έντομα που παράγουν κυρίως αρσενικά - με την ιδέα ότι αυτό οδηγεί στην εξαφάνιση του είδους.

Οι βιολόγοι ανακοίνωσαν την Τρίτη 11 Ιουνίου 2014 ότι έχουν αναπτύξει ένα νέο όπλο κατά της ελονοσίας. Δημιούργησαν γενετικά τροποποιημένα κουνούπια για να παράγουν κυρίως αρσενικούς απογόνους - οδηγώντας τελικά στην εξαφάνιση ολόκληρου του πληθυσμού εντόμων.

Η τεχνική παράγει μια γενεά διαγονιδιακών κουνουπιών στα οποία το 95% είναι αρσενικά, ενώ σε φυσιολογικούς πληθυσμούς το ποσοστό είναι 50%. Τα αποτελέσματα περιγράφηκαν σε άρθρο του περιοδικού Nature Communications. Λίγα θηλυκά έχουν απομείνει από την κατάρρευση του πληθυσμού των κουνουπιών, μειώνοντας τον κίνδυνο οι άνθρωποι να έλθουν σε επαφή με το παράσιτο της ελονοσίας (που μεταδίδεται από τα θηλυκά).

"Η ελονοσία είναι μια εξασθενητική νόσο, συχνά μοιραία, και πρέπει να βρούμε νέους τρόπους για να την καταπολεμήσουμε", λέει ο επικεφαλής της μελέτης Andrea Crisanti, καθηγητής στο Imperial College London. "Πιστεύουμε ότι η καινοτόμος μας προσέγγιση αποτελεί μια σημαντική ανακάλυψη. Για πρώτη φορά, μπορέσαμε να εμποδίσουμε την παραγωγή θηλυκών απογόνων στο εργαστήριο και αυτό μας προσφέρει νέους τρόπους για την εξάλειψη της νόσου".

Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ), η ελονοσία σκοτώνει περισσότερους από 600.000 ανθρώπους ετησίως, ενώ τα κύρια θύματα της υποσαχάριας Αφρικής είναι μικρά παιδιά. Αποτέλεσμα έξι ετών εργασίας, η μέθοδος επικεντρώνεται στα κουνούπια "Anopheles gambiae", οι πιο επικίνδυνοι πομποί του παρασίτου της ελονοσίας.

Οι επιστήμονες έκαναν έγχυση ενός τεμαχίου ενζύμου DNA στον γενετικό κώδικα των αρσενικών εμβρύων κουνουπιών. Βασικά, η τροποποίηση διασπά το χρωμόσωμα Χ κατά τη διάρκεια της παραγωγής σπέρματος κατά την ενηλικίωση.

Ως αποτέλεσμα, σχεδόν κανένα λειτουργικό σπέρμα δεν περιέχει το χρωμόσωμα Χ, το οποίο καθορίζει τους θηλυκούς απογόνους. Αντίθετα, τα περισσότερα σπερματοζωάρια φέρουν το χρωμόσωμα Y, το οποίο παράγει αρσενικά. Τα τροποποιημένα κουνούπια δοκιμάστηκαν σε πέντε κλουβιά, το καθένα από τα οποία περιείχε 50 γενετικά τροποποιημένους άρρενες και 50 φυσιολογικούς άγριους θηλυκούς.

"Είμαι πολύ αισιόδοξος ότι αυτή η νέα προσέγγιση μπορεί τελικά να οδηγήσει σε ένα φθηνό και αποτελεσματικό τρόπο για την εξάλειψη της ελονοσίας", λέει ο ερευνητής Roberto Galizi.

Σε τέσσερα από τα πέντε κλουβιά, ολόκληρος ο πληθυσμός εξαφανίστηκε σε έξι γενιές λόγω της αυξανόμενης έλλειψης θηλυκών. Τα τροποποιημένα αρσενικά κουνούπια παρήγαγαν μόνο τροποποιημένους αρσενικούς κληρονόμους, οι οποίοι είχαν τον ίδιο τύπο απόγονοι μέχρι να μην παραμείνουν άλλα θηλυκά.

"Η έρευνα είναι ακόμα στα πρώτα της βήματα, αλλά είμαι πολύ αισιόδοξος ότι αυτή η νέα προσέγγιση μπορεί τελικά να οδηγήσει σε ένα φθηνό και αποτελεσματικό τρόπο για την εξάλειψη της ελονοσίας από ολόκληρες περιοχές", δήλωσε ο συνάδελφος του Cristian Roberto Galizi. Σε ένα ανεξάρτητο σχόλιο, ο εμπειρογνώμονας του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, Michael Bonsall, αναφέρθηκε στην έρευνα ως "πολύ δροσερή δουλειά".

"Αυτό έχει σημαντικές συνέπειες για τον περιορισμό της εξάπλωσης της ελονοσίας", δήλωσε στο British Science Media Center. "Θα είναι πολύ συναρπαστικό να δούμε την πρόοδο αυτής της τεχνολογίας." Οι επιστήμονες ήδη πειραματίζονται με τα κουνούπια στην άγρια ​​φύση "Aedes aegypti", τα οποία μεταδίδουν δάγκειο πυρετό και έχουν τροποποιηθεί ώστε να παράγουν απόγονοι που δεν φθάνουν στην ενηλικίωση.

Επιζούν μόνο για μια εβδομάδα, ενώ τα κανονικά κουνούπια ζουν ένα μήνα. Η Βραζιλία και η Μαλαισία έχουν ήδη εκδώσει σύννεφα αυτών των εντόμων και τον Ιανουάριο ο Παναμάς ανακοίνωσε ότι θα κάνει το ίδιο.

Ωστόσο, αυτά τα προγράμματα εγείρουν ανησυχίες μεταξύ των περιβαλλοντολόγων, οι οποίοι εφιστούν την προσοχή στην άγνωστη επίδραση των γενετικά τροποποιημένων ζώων στην ισορροπία της βιοποικιλότητας. Υποστηρίζουν ότι εάν ένα είδος κουνουπιών εξαλειφθεί από μια περιοχή, θα ανοίξει η ευκαιρία για ένα ανταγωνιστικό - και δυνητικά επικίνδυνο - είδος να επιφανειακά.

(//revistagalileu.globo.com/Ciencia/noticia/2014/06/transgenicos-sao-created-to-combating-malaria.html)