Σχόλια

Ο ινδός δημιουργεί μικροσκόπιο χαμηλού κόστους, τυπωμένο σε χαρτόνι


Η συσκευή μπορεί να βοηθήσει στην έλλειψη εξοπλισμού διάγνωσης στις αναπτυσσόμενες χώρες.

Θεωρητικά, ένα μικροσκόπιο είναι ένα τόσο περίπλοκο κομμάτι του εξοπλισμού που στην αρχή φαίνεται αδύνατο να κατασκευαστεί ένας από αυτούς μόνο με εκτύπωση σε ένα φύλλο χαρτονιού και με το τελικό κόστος των 1,20 δολαρίων.

Αλλά αυτό ακριβώς έκανε ο ινδός μηχανικός Manu Prakash του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ στις Ηνωμένες Πολιτείες - και η εφεύρεσή του μπορεί να σώσει ζωές σε αναπτυσσόμενες χώρες όπου δεν υπάρχει εξοπλισμός για σωστή διάγνωση (και θεραπεία) νόσου.

Τα τμήματα μικροσκοπίου του Prakash, το Foldscope, είναι τυπωμένα σε χαρτόνι. Στη συνέχεια αποσπώνται και συναρμολογούνται ακολουθώντας ένα σύστημα αναδίπλωσης και τοποθέτησης, όπως σε ένα origami.

Το Foldscope έχει ακόμα μέρη όπως οι φακοί, μια μικρή λυχνία LED και μια μπαταρία παρόμοια με αυτή που χρησιμοποιείται στα ρολόγια. Το μικροσκόπιο συναρμολογείται σε επτά λεπτά και το συνολικό του κόστος είναι $ 0,50.

Η μπαταρία του Foldscope λειτουργεί για έως και 50 ώρες και η συσκευή σας επιτρέπει να μεγεθύνετε μια εικόνα έως και 2.000 φορές. Ο Πρακάς και η ομάδα του δημιούργησαν 12 διαφορετικά μοντέλα, καθένα από τα οποία σχεδιάστηκε για να διαγνώσει μια συγκεκριμένη ασθένεια. Όλα έρχονται με ενσωματωμένο προβολέα, έτσι ώστε οι εικόνες σας να μπορούν να αναλυθούν από πολλούς ανθρώπους ταυτόχρονα.

Επειδή είναι τυπωμένο, μπορεί να κατασκευαστεί σε μεγάλη κλίμακα. Επίσης, είναι πολύ ανθεκτικό. "Μπορείτε να το βρεθείτε, βήμα και να το πηδήσετε και να το ρίξετε από το ύψος ενός τριώροφου κτίσματος", λέει ο Πρακάς.

Η ιδέα προήλθε από τα ταξίδια των επιστημόνων και των φοιτητών του στις αναπτυσσόμενες χώρες, όπου εντυπωσιάστηκαν από την έλλειψη υποδομής για τον εντοπισμό ασθενειών όπως η ελονοσία.

"Στην Κένυα, δεν υπάρχουν αρκετά φάρμακα για την ελονοσία, αλλά εξακολουθούν να διανέμονται ακόμα κι αν η πάθηση δεν έχει διαγνωσθεί", λέει ο Prakash.

Εκτός από τα απόβλητα, η αδιάκριτη χρήση φαρμάκων κάνει τα παράσιτα που προκαλούν την ασθένεια να είναι ανοσοποιημένη στις διαθέσιμες θεραπείες. Εξ ου και η σημασία των μικροσκοπίων, τα οποία επιτρέπουν την αναγνώριση της παρουσίας του κακού στους ασθενείς.

Τον Νοέμβριο, το Ίδρυμα Bill & Melinda Gates απένειμε στο Prakash $ 100.000 για να δοκιμάσει το Foldscope στην Ινδία, την Ταϊλάνδη και την Ουγκάντα.

Ο επιστήμονας θα επιλέξει τώρα 10.000 εθελοντές, συμπεριλαμβανομένων των γιατρών, φοιτητών ιατρικής, πρωτοβάθμιας και δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης και ερευνητών, για να δοκιμάσει την εφεύρεσή του.

(//g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2014/03/indiano-crea-cro-microscopio-of-printing-in.html)