Σύντομα

Ανακάλυψη της νέας περιοχής του εγκεφάλου που κάνει τους ανθρώπους μοναδικούς


Οι επιστήμονες έχουν εντοπίσει ένα μέρος του εγκεφάλου που φαίνεται να είναι μοναδικό για τον άνθρωπο.

Η περιοχή του εγκεφάλου, που ονομάζεται πλευρικός μετωπικός πόλος του προμετωπιαίου φλοιού, περιγράφηκε στις 28 Ιανουαρίου 2014 στο περιοδικό Neuron και συνδέεται με διαδικασίες υψηλότερης σκέψης.

"Έχουμε την τάση να πιστεύουμε ότι το να μπορείς να σχεδιάζεις για το μέλλον, να είσαι ευέλικτος στην προσέγγιση και να μαθαίνεις από άλλους είναι πράγματα που είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακά για τον άνθρωπο", δήλωσε ο Matthew Rushworth, πειραματικός ψυχολόγος στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης.

«Έχουμε εντοπίσει μια περιοχή του εγκεφάλου που φαίνεται να είναι μοναδικά ανθρώπινη και είναι πιθανό να έχει κάτι να κάνει με αυτές τις γνωστικές δυνάμεις». Η νέα περιοχή του εγκεφάλου βρίσκεται μέσα σε μια ευρύτερη περιοχή που ονομάζεται κοιλιακός μετωπικός φλοιός, ο οποίος σε προηγούμενες μελέτες έχει συσχετιστεί με υψηλότερη σκέψη.

Για παράδειγμα, αυτό το τμήμα του εγκεφάλου στεγάζει την περιοχή Broca, η οποία διαδραματίζει κρίσιμο ρόλο στη γλώσσα. Οι διαφορές στον μετωπιαίο μετωπιαίο φλοιό έχουν επίσης συνδεθεί με ψυχιατρικές διαταραχές όπως διαταραχές συμπεριφοριστικής συμπεριφοράς και διαταραχή υπερκινητικότητας έλλειψης προσοχής (ADHD).

Ο Rushworth και οι συνεργάτες του τοποθετούσαν 25 άτομα ηλικίας 20 ετών σε μια μαγνητική τομογραφία. Η ερευνητική ομάδα χαρτογράφησε τις συνδέσεις μεταξύ των διαφόρων περιοχών του κοιλιακού μετωπιαίου φλοιού και στη συνέχεια χώρισε την περιοχή του εγκεφάλου σε 12 περιοχές που φαινόταν να είναι σταθερές σε όλους τους συμμετέχοντες.

Στη συνέχεια, οι ερευνητές συνέκριναν τη χαρτογραφημένη περιοχή με την ίδια περιοχή του εγκεφάλου σε 25 πιθήκους. Ρέζους, ο οποίος είχε επίσης υποβληθεί σε απεικόνιση μαγνητικού συντονισμού. Οι εγκέφαλοι πιθήκων ήταν αρκετά παρόμοιοι με τους ανθρώπινους εγκεφάλους σε 11 από τις 12 περιοχές που εντοπίστηκαν.

Ωστόσο, μια περιοχή, που ονομάζεται μετωπικός πλευρικός πόλος του προμετωπιαίου φλοιού, υπήρχε μόνο σε εθελοντές ανθρώπους. Επιπλέον, ολόκληρος ο κοιλιακός μετωπικός φλοιός συνδέθηκε στενότερα με τα ακουστικά μέρη του εγκεφάλου στους ανθρώπους, ίσως για να διευκολύνει την καλύτερη επεξεργασία της γλώσσας.

"Βρήκαμε μια περιοχή στον ανθρώπινο μετωπιαίο φλοιό που φαίνεται να μην έχει ισοδύναμο μαϊμού", δήλωσε ο συν-συγγραφέας Franz-Xaver Neubert του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης. "Η περιοχή αυτή έχει συνδεθεί με τον στρατηγικό σχεδιασμό και τη λήψη αποφάσεων, καθώς και με το πολυεπίπεδο.

(Πηγή: //www.ciencia-online.net/2014/01/discover-new-regiao-cerebral.html)