Άρθρα

Η Henrietta Lacks, η Αθάνατη Γυναίκα


Έχετε αναρωτηθεί ποτέ πώς να κάνετε έρευνα; Για παράδειγμα, αν θέλουμε να μάθουμε τι συμβαίνει στα κελιά μας όταν το μολύνει ένας ιός, όταν δεν έχουμε κάποιο γονίδιο ή όταν έρθουμε σε επαφή με ένα συγκεκριμένο φάρμακο.

Το πρώτο βήμα είναι να έχουν τα κύτταρα να δοκιμάσουν, σωστά; Λοιπόν ... ποια κύτταρα; Αυτό του σώματός μας ή το σώμα κάποιου ζώου; Ούτε! Τουλάχιστον όχι στην αρχή των αναζητήσεων!

Για να ελέγξουμε με ασφάλεια αυτούς τους τύπους παρεμβολών για την κανονική ζωή των κυττάρων, αναπτύσσουμε ορισμένους τύπους κυττάρων σε πλάκες καλλιέργειας, οι οποίες παρέχουν όλα τα θρεπτικά συστατικά και το περιβάλλον που απαιτείται για την ανάπτυξή τους.

Ωστόσο, υπάρχει ένα μεγάλο πρόβλημα στην ανάπτυξη ορισμένων τύπων κυττάρων. Για παράδειγμα, ένα κανονικό κύτταρο δερμάτων έχει μικρή διάρκεια ζωής και δεν πολλαπλασιάζεται in vitro (όνομα που δίνεται σε δοκιμές εκτός του σώματος στο εργαστήριο). Γι 'αυτόν τον λόγο, οι δοκιμές θα πρέπει να δώσουν πολύ γρήγορα αποτελέσματα για να το δουν πριν πεθάνει η κυτταρική καλλιέργεια.

Αυτό το πρόβλημα επιλύθηκε από την ιστορία της Henrietta Lacks.

Η Henrietta στερείται γεννήθηκε το 1920 και πέθανε από καρκίνο του τραχήλου της μήτρας το 1951. Ενιαία, η Henrietta Pleasant ήταν ο ακούσιος δότης μιας κυτταροκαλλιέργειας, HeLa, που χρησιμοποιείται ευρέως στην ιατρική έρευνα.

Κύτταρα HeLa καλλιεργήθηκαν όταν η κ. Lacks δεν έλαβε θεραπεία για καρκίνο του τραχήλου της μήτρας στο νοσοκομείο Johns Hopkins. Ο καρκίνος του παρήγαγε ασυνήθιστα γρήγορες μεταστάσεις (αναπαραχθείσες, μιτοζωμένες), περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο καρκίνο γνωστό στους γιατρούς.

Μετά το θάνατο της Henriette Lacks, τα κύτταρα της συνέχισαν να καλλιεργούνται για να μελετήσουν την εντυπωσιακή τους μακροζωία και διανεμήθηκαν σε διάφορα εργαστήρια σε όλο τον κόσμο. Ο Jonas Salk τους χρησιμοποίησε για να κάνει εμβόλιο πολιομυελίτιδας.

Στέλθηκαν στο χώρο για πειράματα κάτω από μηδενική βαρύτητα. Κατά το μισό αιώνα από το θάνατό του, τα κύτταρα του έχουν χρησιμοποιηθεί συνεχώς σε πειράματα και έρευνα κατά του καρκίνου, του AIDS, των επιπτώσεων της ακτινοβολίας, της γενετικής χαρτογράφησης και άλλων.

Ο αριθμός των κυττάρων σε εργαστήρια ανά τον κόσμο εκτιμάται ότι ξεπερνά τα κύτταρα της κυρίας Lacks στη ζωή.

Τα κύτταρα HeLa ονομάζονται αθάνατοι επειδή διαιρούν απεριόριστο αριθμό φορές, υπό την προϋπόθεση ότι διατηρούνται σε βέλτιστες εργαστηριακές συνθήκες. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι αυτά τα κύτταρα έχουν μια ενεργή έκδοση του ενζύμου Telomerase, εμπλέκονται στη διαδικασία του κυτταρικού θανάτου και του αριθμού των χρόνων που ένα κύτταρο μπορεί να χωρίσει. Ορισμένα στελέχη μπορεί να έχουν μολυνθεί από άλλα κύτταρα, αλλά όλα προέρχονται από το δείγμα όγκου της κυρίας Lacks.

Αυτά εξακολουθούν να καλλιεργούνται σήμερα σε εργαστήρια σε όλο τον κόσμο, σε πλαστικές φιάλες, σε ένα μέσο που περιέχει βόειο ορό. Έχουν γίνει χιλιάδες επιστημονικές εργασίες με αυτά τα κύτταρα.

Σχετικά Περιεχόμενα:

Mitosis