Άρθρα

Η τρύπα στο στρώμα του όζοντος


Το στρώμα του όζοντος είναι α "κάλυψη" Αυτό το αέριο περιβάλλει τη Γη και την προστατεύει από διάφορους τύπους ακτινοβολίας, το κυριότερο είναι η υπεριώδης ακτινοβολία, η οποία είναι η κύρια αιτία του καρκίνου του δέρματος.

Τον περασμένο αιώνα, λόγω της βιομηχανικής ανάπτυξης, τα προϊόντα που εκπέμπουν χλωροφθοράνθρακας (CFC), ένα αέριο το οποίο κατά την επίτευξη του στρώματος του όζοντος καταστρέφει τα μόρια που το σχηματίζουν (Ο3), προκαλώντας έτσι την καταστροφή αυτού του στρώματος από την ατμόσφαιρα. Χωρίς αυτό το στρώμα, η συχνότητα των υπεριωδών ακτίνων που καταστρέφουν τη γη αυξάνεται σημαντικά, αυξάνοντας τις πιθανότητες εμφάνισης καρκίνου.

Υπερύθρες ακτίνες είναι κύματα που μοιάζουν με φως που βρίσκονται ακριβώς πάνω από το βιολετί άκρο του φάσματος ορατού φωτός. Το μήκος κύματος των υπεριωδών ακτίνων κυμαίνεται από 4,1 x 10-4 έως 4,1 x 10-2 mm, με τα βραχύτερα κύματα να είναι τα πιο επιβλαβή.

Κυρίως υπεύθυνοι για την τρύπα στη στιβάδα του όζοντος, τα χλωροφθοράνθρακες (χλωροφθοράνθρακες) - που χρησιμοποιούνται ως ψυκτικά μέσα και προωθητικά αεροζόλ - απαγορεύτηκαν από το πρωτόκολλο του Μόντρεαλ του 1987, αλλά μπορούν να παραμείνουν στην ατμόσφαιρα για πολλά χρόνια.

Η τρύπα

Η περιοχή που επηρεάζεται περισσότερο από την καταστροφή του στρώματος του όζοντος είναι η περιοχή Ανταρκτική. Στην περιοχή αυτή, ειδικά τον Σεπτέμβριο, σχεδόν το ήμισυ της συγκέντρωσης του όζοντος απορροφάται μυστηριωδώς από την ατμόσφαιρα. Το φαινόμενο αυτό αφήνει στο έλεος των υπεριωδών ακτίνων μια περιοχή 31 εκατομμυρίων τετραγωνικών χιλιομέτρων, μεγαλύτερη από ό, τι όλη τη Νότια Αμερική, ή το 15% της επιφάνειας του πλανήτη.

Σε άλλες περιοχές του πλανήτη, η μείωση του όζοντος είναι επίσης αξιοσημείωτη. Το 3 έως 7% του όζοντός του έχει καταστραφεί από τον άνθρωπο. Ακόμη και μικρότερα από την Ανταρκτική, αυτοί οι αριθμοί αποτελούν μια τεράστια προειδοποίηση για το τι μπορεί να συμβεί σε εμάς εάν συνεχίσουμε να κλείνουμε τα μάτια μας σε αυτό το πρόβλημα.

Η αντίδραση

Τα μόρια χλωροφθορανθράκων, ή ο Freon, περνούν άθικτα μέσω της τροπόσφαιρας, που είναι το τμήμα της ατμόσφαιρας που πηγαίνει από την επιφάνεια σε ένα μέσο υψόμετρο 10.000 μέτρων. Στη συνέχεια, αυτά τα μόρια φθάνουν στη στρατόσφαιρα, όπου οι υπεριώδεις ακτίνες του ήλιου εμφανίζονται σε μεγαλύτερες ποσότητες. Αυτές οι ακτίνες διασπούν τα σωματίδια CFC (ClFC) με απελευθέρωση του ατόμου χλωρίου. Αυτό το άτομο στη συνέχεια διασπά το μόριο του όζοντος (Ο3), σχηματίζοντας μονοξείδιο του χλωρίου (ClO) και οξυγόνο (Ο2).

Η αντίδραση συνεχίζεται και σύντομα το άτομο χλωρίου απελευθερώνει οξυγόνο που δεσμεύεται σε ένα άτομο οξυγόνου ενός άλλου μορίου όζοντος και το άτομο χλωρίου αρχίζει να καταστρέφει άλλο μόριο όζοντος, δημιουργώντας αλυσιδωτή αντίδραση.

Από την άλλη πλευρά, υπάρχει η αντίδραση που ωφελεί τη στιβάδα του όζοντος: Όταν το φως του ήλιου επενεργεί σε οξείδια του αζώτου, μπορεί να αντιδράσει απελευθερώνοντας το συνδυασμό οξυγόνου που παράγει όζον.

Αυτά τα οξείδια του αζώτου παράγονται συνεχώς από μηχανοκίνητα οχήματα ως αποτέλεσμα της καύσης ορυκτών καυσίμων.

Δυστυχώς, η παραγωγή CFC, αν και είναι χαμηλότερη από τα οξείδια του αζώτου, μπορεί, εξαιτίας της ήδη αναφερθείσας αλυσιδωτής αντίδρασης, να καταστρέψει πολύ περισσότερα μόρια όζοντος από αυτά που παράγουν τα αυτοκίνητα.

Γιατί στην Ανταρκτική;

Οι μάζες αέρα κυκλοφορούν σε όλο τον κόσμο και ένας ρύπος που κυκλοφορεί στη Βραζιλία μπορεί να φτάσει στην Ευρώπη λόγω ρεύματος μεταφοράς. Στην Ανταρκτική, από την άλλη πλευρά, εξαιτίας του σκληρού χειμώνα των έξι μηνών, αυτή η κυκλοφορία αέρα δεν συμβαίνει και έτσι, σχηματίζονται κύκλοι κυματισμού που είναι μοναδικοί σε αυτή την περιοχή. Οι ρύποι που προσελκύονται κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού παραμένουν στην Ανταρκτική μέχρι να φτάσουν στη στρατόσφαιρα. Μέχρι το καλοκαίρι, οι πρώτες ακτίνες του ήλιου διασπούν τα μόρια CFC που βρίσκονται σε αυτήν την περιοχή, αρχίζοντας την αντίδραση. Το 1988 διαπιστώθηκε ότι στην ατμόσφαιρα της Ανταρκτικής, η συγκέντρωση μονοξειδίου του χλωρίου είναι 100 φορές υψηλότερη από ό, τι σε οποιοδήποτε άλλο μέρος του κόσμου.

Στη Βραζιλία εξακολουθούν να μην ανησυχούν

Στη Βραζιλία, το στρώμα του όζοντος δεν έχει χάσει ακόμη το 5% του αρχικού του μεγέθους, σύμφωνα με τα όργανα μέτρησης INPE. Το ινστιτούτο παρακολουθεί την κίνηση αερίων στην ατμόσφαιρα από το 1978 και μέχρι σήμερα δεν έχει εντοπίσει καμία σημαντική διακύμανση, πιθανώς λόγω της χαμηλής παραγωγής CFC στη Βραζιλία σε σύγκριση με τις χώρες του πρώτου κόσμου. Στη Βραζιλία, μόνο το 5% των αερολυμάτων χρησιμοποιούν CFC, καθώς ένα μείγμα βουτανίου και προπανίου είναι σημαντικά φθηνότερο και λειτουργεί τέλεια αντί χλωροφθορανθράκων.

Τα κακά

Η κύρια συνέπεια της εξάντλησης του όζοντος θα είναι η μεγάλη αύξηση της επίπτωσης του καρκίνου του δέρματος, καθώς οι υπεριώδεις ακτίνες είναι μεταλλαξιογόνες. Επιπλέον, υπάρχει η υπόθεση ότι η εξάντληση του όζοντος μπορεί να προκαλέσει ανισορροπία του κλίματος, με αποτέλεσμα το φαινόμενο του θερμοκηπίου, το οποίο θα μπορούσε να προκαλέσει την απόψυξη των πολικών παγετώνων και την πλημμύρα πολλών εδαφών που βρίσκονται σήμερα σε συνθήκες στέγασης.

Εν πάση περιπτώσει, η μεγαλύτερη ανησυχία των επιστημόνων είναι ακόμη και με τον καρκίνο του δέρματος, η συχνότητα των οποίων έχει αυξηθεί τα τελευταία είκοσι χρόνια. Όλο και περισσότερο, συνιστάται να αποφεύγετε τον ήλιο όταν είναι πολύ ισχυρό, καθώς και με τη χρήση αντηλιακών, οι μόνοι τρόποι για την πρόληψη και την προστασία του δέρματος.

Σχετικά Περιεχόμενα:

Ατμοσφαιρική ρύπανση

Εφέ του θερμοκηπίου