Άρθρα

Το μέγεθος δεν είναι όλα


Βραζιλιάνος βιολόγος λέει ότι εκτός από το απόλυτο βάρος, η έννοια του megafauna πρέπει να λαμβάνει υπόψη τη σχετική επίδραση του ζώου στο οικοσύστημά του.

Megafauna μπορεί να μεταφραστεί ως "το σύνολο των γιγαντιαίων ζώων".

Αν και αυτός ο ορισμός μπορεί να περιλαμβάνει δεινοσαύρους, ο όρος χρησιμοποιείται συνηθέστερα για να αναφέρεται σε όλα τα μεγάλα προϊστορικά ζώα που έζησαν με το ανθρώπινο είδος και εξαφανίστηκαν στο τέλος της τελευταίας Εποχής των Παγετώνων.


Σύμφωνα με έναν Βραζιλιάνο βιολόγο, δεν πρέπει να λαμβάνεται υπόψη μόνο το μέγεθος ενός ζώου όταν συμπεριλαμβάνεται ως εκπρόσωπος του λεγόμενου megafauna. Είναι επίσης απαραίτητο να αναλυθεί το πλαίσιο στο οποίο ζει και το εύρος των επιπτώσεών του στο περιβάλλον. Ένα χερσαίο θηλαστικό λίγων λίβρων, το οποίο, σε απόλυτους όρους, θεωρείται ως μέσου μεγέθους ή και μικρός, θα πρέπει να θεωρείται ως δείγμα μεγαφάνας εάν η επίπτωση της παρουσίας του σε ένα μικρό οικοσύστημα, όπως ένα νησί, είναι παρόμοια σε κλίμακα. σχετικά με τις επιπτώσεις πολύ μεγαλύτερων ζώων από ευρύτερα οικοσυστήματα.
Με άλλα λόγια, για να θεωρηθεί μέλος του megafauna, ένα ζώο δεν πρέπει απαραίτητα να είναι μεγάλο και βαρύ, αλλά ο αντίκτυπος στην κατοικία του πρέπει να είναι. «Η μεσαίου μεγέθους πανίδα ενός οικοσυστήματος είναι η μεγαφάνα ενός άλλου οικοσυστήματος», λέει ο βιολόγος Mauro Galetti του κρατικού πανεπιστημίου του Rio Claro (Unesp), ο οποίος υπερασπίζεται αυτή τη σχετικιστική άποψη της έννοιας του megafauna σε μια επιστημονική τεκμηρίωση γραμμένη με Αμερικανός Dennis M. Hansen του Πανεπιστημίου Stanford και δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science.

Οι κλασσικοί ορισμοί των megafauna αφορούν τα ηπειρωτικά ζώα και υποστηρίζουν ότι σε αυτή την κατηγορία μπορούν να φιλοξενηθούν ζώα βάρους άνω των 44 κιλών ή, σύμφωνα με άλλους συγγραφείς, λίγο παραπάνω από έναν τόνο.

"Αλλά στο πλαίσιο ενός νησιού, ένα dodo αξίας 15 λιβρών θα μπορούσε να θεωρηθεί ως ένα γιγάντιο ζώο", σχολιάζει ο Galetti. Εξαφανισμένο πριν από 200 χρόνια, το dodo (Raphus cucullatus) ήταν ένα πτηνό χωρίς πτήση που έζησε στο Μαυρίκιο, ένα μικρό ινδικό αρχιπέλαγος, με μέγεθος περίπου ενός μέτρου.
Ο όρος magafauna αναφέρεται σχεδόν στιγμιαία στην ιστορία της εξαφάνισης σε διάφορα μέρη του κόσμου των τεράστιων χερσαίων σπονδυλωτών κατά την περίοδο μεταξύ 50.000 και 10.000 ετών πριν. Στη Νότια Αμερική, έχουν εξαφανιστεί μεγάλα θηλαστικά, όπως οι γίγαντες των χερσαίων λειψάνων και οι γκοφωτρίες (Stegomastodon superbus), ένας τύπος mastodon περίπου 7.500 κιλών. Τα μεγάλα φυτά που τρώνε τα ζώα θεωρούνται σημαντικά σε ένα οικοσύστημα επειδή βοηθούν στην διασπορά των σπόρων των μεγάλων φρούτων, παίζοντας καθοριστικό ρόλο στη διατήρηση της βιοποικιλότητας των ειδών και της γενετικής ροής μιας περιοχής.

Εάν ένα μεγάλο ζώο εξαφανιστεί σε μια δεδομένη τοποθεσία και ένα άλλο, αν και μικρότερο, δεν μπορεί να αναλάβει τον οικολογικό του ρόλο σε αυτό το οικοσύστημα - για παράδειγμα, δεν μπορεί πλέον να φέρει τους σπόρους που φέρει ο άλλος - θα υπάρξει εξασθένιση της χλωρίδας και της πανίδας. τοπική πανίδα.

Από τόνους σε λίρες - Το πρόβλημα είναι ότι ιστορικά όλα όσα είναι μεγάλα σκουπίζονται από το πρόσωπο της γης.

"Υπάρχει συρρίκνωση του μεγέθους των εύφορων ζωικών ειδών", λέει ο Galetti, ένας μελετητής για το ζήτημα της διασποράς των σπόρων στα βραζιλιάνικα βιοσώματα.

Στα νησιά, αυτή η τάση είναι ακόμη πιο έντονη απ 'ότι στην ξηρά.

Για να φανεί αυτό το ζήτημα, ο ερευνητής της Unesp και ο συνάδελφός του Stanford ανέλυσαν τι συνέβη με τα μεγάλα φρούτα που τρώγονταν σε τρία διαφορετικά είδη οικοσυστημάτων: στις ηπειρωτικές περιοχές (ειδικά στη Νότια Αμερική), σε ένα ηπειρωτικό νησί (Μαδαγασκάρη, Ανατολική ακτή) και ένα ωκεάνιο νησί (Μαυρίκιος). Διαπίστωσαν ότι η διαφορά βάρους μεταξύ του μεγαλύτερου εξαφανισμένου σπονδυλωτού που έμενε ποτέ σε αυτά τα μέρη και του μεγαλύτερου ζώου που εξακολουθεί να κατοικεί σε αυτά τα σημεία στον πλανήτη είναι πολύ μεγαλύτερο στα νησιά παρά στην ήπειρο. "Στη Νότια Αμερική, αυτή η διαφορά είναι μεγέθους μιας τάξης και σε μερικά νησιά δύο ή τρεις τάξεις", δήλωσε ο Galetti, ο οποίος πραγματοποίησε μια επιστημονική μελέτη στο Στάνφορντ ως μεταδιδακτορικός συνεργάτης της New Frontiers. , από το FAPESP.
Οι αριθμοί που δείχνουν τι ειπώθηκε. Το μεγαλύτερο θηλαστικό που ζούσε στη Νότια Αμερική ήταν το 7.5-τόνο gonfottery. Σήμερα είναι το ταπίρ, με περίπου 300 λίβρες. Στη Μαδαγασκάρη, που πάντα θυμόμαστε ως οικολογικό ιερό, το μεγαλύτερο ζώο στο παρελθόν ήταν το πουλί του ελέφαντα (Aepyornis maximus), ένα εξαφανισμένο είδος μέχρι 450 κιλά. Αυτή τη στιγμή είναι μια χελώνα των 10 λιβρών (Astrochelys radiata). Το βαρύτερο ζώο που έχει περπατήσει ποτέ γύρω από τον Μαυρίκιο ήταν μια χελώνα 100 λιβρών (Cylindraspis triserrata). Είναι τώρα η νυχτερίδα του είδους Pteropus niger, που ονομάζεται επίσης ιπτάμενη αλεπού, η οποία ζυγίζει λίγο περισσότερο από μισό κιλό. Πρέπει να σημειωθεί ότι η εξαφάνιση των μεγαλύτερων ζώων στα νησιά αυτά είναι μια πιο πρόσφατη διαδικασία (των τελευταίων 2.000 ή 3.000 ετών) από ό, τι στη Νότια Αμερική. Από περιβαλλοντική άποψη, η εξαφάνιση των μεγαλύτερων ζώων μπορεί να έχει μεγαλύτερο αντίκτυπο νησιωτικά εδάφη παρά στις ηπείρους, επειδή συνήθως υπάρχουν λιγότερα είδη ικανά να αναλάβουν τον οικολογικό ρόλο των εξαφανισμένων προγόνων. Στις ηπείρους, ακόμη και με την εξαφάνιση μεγαφάνας και τη συρρίκνωση μεγαλύτερων δειγμάτων, υπάρχει μεγαλύτερος βαθμός οικολογικής απόλυσης μεταξύ ειδών και περισσότερα ζώα μπορούν να διαδραματίσουν το ρόλο άλλων.
Αλλά τα χρόνια μπορεί να βασίζονται στην ικανότητα των ηπείρων να φιλοξενήσουν σχετικά μικρά ζώα σε σύγκριση με τα κλασικά megafauna, αλλά αρκετά μεγάλα ώστε να αναλάβουν τον οικολογικό ρόλο των μεγαλύτερων προγόνων. Οι επιστήμονες από την Unesp και το Stanford έκαναν μια προβολή για το μέλλον που δεν ήταν πολύ ενθαρρυντική. Εάν όλα τα απειλούμενα με εξαφάνιση είδη φρουτώδους ζώου εξαφανιστούν τα επόμενα χρόνια, η εξαιρετικά ριζική συρρίκνωση της νησιωτικής πανίδας θα επαναληφθεί με την ίδια ένταση στις ηπείρους. Εάν αυτό υλοποιηθεί πραγματικά, το μεγαλύτερο ζώο που καταναλώνει φρούτα στη Νότια Αμερική θα είναι το guariba (Alouatta seniculus), ένα πρωτεύον μόνο 9 λιβρών, 840 φορές ελαφρύτερο από το εξαφανισμένο γονοφόριο. Δυστυχώς, σε αυτό το υποθετικό μελλοντικό σενάριο, η κατάσταση στα νησιά αποδείχθηκε ακόμη πιο δυσάρεστη. Στον Μαυρίκιο, το μεγαλύτερο ζώο θα είναι πτηνό μόλις 9 γραμμάρια, σύμφωνα με την έρευνα.

Προσαρμοσμένο από: Research Journal Fapesp- 03/04/09

Σχετικά Περιεχόμενα:

Ταξινόμηση των ζωντανών πραγμάτων