Πληροφορίες

Γενετική


Από τους πρώτους χρόνους, ο άνθρωπος συνειδητοποίησε τη σημασία του αρσενικού και του θηλυκού στη δημιουργία όντων του ίδιου είδους και ότι χαρακτηριστικά όπως το ύψος, το χρώμα του δέρματος κ.λπ. μεταδόθηκαν από τους γονείς στους απογόνους.

Έτσι, φυσικά, ένα θηλυκό σκυλί όταν διασχίζει ένα σκυλί θα γεννήσει ένα κουτάβι με τα χαρακτηριστικά ενός σκύλου και ποτέ μια γάτα. Αλλά γιατί;

Mendel, ο ιδρυτής της γενετικής

Ο Gregor Mendel γεννήθηκε το 1822 στο Heinzendorf της Αυστρίας. Ήταν γιος μικρών αγροτών και, αν και καλός φοιτητής, έπρεπε να ξεπεράσει οικονομικές δυσκολίες για να μελετήσει. Το 1843 εισήλθε ως αρχάριος στο Αυγουστινικό μοναστήρι της πόλης Brunn, σήμερα Μπρνο, στην σημερινή Τσεχική Δημοκρατία.

Μετά από χειροτονία ενός μοναχού το 1847, ο Mendel εντάχθηκε στο Πανεπιστήμιο της Βιέννης, όπου σπούδασε μαθηματικά και επιστήμη για δύο χρόνια. Ήθελε να γίνει καθηγητής φυσικής επιστήμης, αλλά απέτυχε στις εξετάσεις.

Πίσω στο Brunn, όπου πέρασε το υπόλοιπο της ζωής του, ο Mendel εξακολουθούσε να ενδιαφέρεται για την επιστήμη. Έκανε μετεωρολογικές μελέτες, μελέτησε τη ζωή των μελισσών και μεγάλωσε φυτά, παράγοντας νέες ποικιλίες μήλων και αχλαδιών. Μεταξύ 1856 και 1865, ανέλαβε μια σειρά πειραμάτων με μπιζέλια για να καταλάβει πώς τα κληρονομικά χαρακτηριστικά μεταδόθηκαν από τον γονέα στο παιδί.

Στις 8 Μαρτίου 1865, ο Mendel παρουσίασε ένα έγγραφο στο Brunn Society of Natural History, στο οποίο εξέθεσε τους νόμους της κληρονομικότητας, που συνάγονται από πειράματα με τα μπιζέλια. Δημοσιεύθηκε το 1866, με ημερομηνία 1865, το έργο αυτό παρέμεινε ουσιαστικά άγνωστο στον επιστημονικό κόσμο μέχρι τις αρχές του εικοστού αιώνα. Στο μέτρο που είναι γνωστό, λίγοι διαβάζουν τη δημοσίευση και όσοι διαβάζουν απέτυχαν να καταλάβουν την τεράστια σημασία που έχει για τη βιολογία. Οι νόμοι του Mendel ανακαλύφθηκαν ξανά μόλις το 1900 από τρεις ανεξάρτητους ερευνητές.

Ο Mendel πέθανε στο Brunn το 1884. Τα τελευταία χρόνια της ζωής του ήταν πικρά και γεμάτα από απογοήτευση. Το διοικητικό έργο του μοναστηριού τον εμπόδισε να αφιερώσει τον εαυτό του αποκλειστικά στην επιστήμη και ο μοναχός ήταν απογοητευμένος που δεν είχε λάβει δημόσια αναγνώριση για τη σημαντική ανακάλυψή του. Σήμερα ο Mendel θεωρείται ένα από τα σημαντικότερα στοιχεία στον επιστημονικό κόσμο, θεωρώντας το "Πατέρας" της γενετικής. Στο μοναστήρι όπου ζούσε εκεί υπάρχει ένα μνημείο προς τιμήν του και σώζονται οι κήποι όπου διεξάγονται τα γνωστά πειράματα μπιζελιών σήμερα.

Τα πειράματα του Μέντελ

Η επιλογή του εργοστασίου

Το μπιζέλι είναι ένα ποώδες φυτό που ανήκει στην ίδια ομάδα φασολιών και σόγιας. Στην αναπαραγωγή εμφανίζονται λοβούς που περιέχουν σπόρους, μπιζέλια. Η επιλογή του ως δοκιμαστικού υλικού δεν ήταν τυχαία: ένα εύκολο στην καλλιέργεια φυτό με ένα σύντομο αναπαραγωγικό κύκλο που παράγει πολλούς σπόρους.

Από την εποχή του Mendel, υπάρχουν πολλές ποικιλίες διαθέσιμες, με χαρακτηριστικά που είναι εύκολο να συγκριθούν. Για παράδειγμα, η ποικιλία στην οποία πορφυρά λουλούδια θα μπορούσε να συγκριθεί με την ποικιλία που παρήγαγε λευκά λουλούδια? αυτό που παρήγαγε ομαλά σπόρους θα μπορούσε να συγκριθεί με εκείνο που παρήγαγε ακατέργαστους σπόρους και ούτω καθεξής.

Ένα άλλο πλεονέκτημα αυτών των φυτών είναι ότι το στέλεχος και το παστίλ, τα συστατικά που εμπλέκονται στη σεξουαλική αναπαραγωγή του φυτού, περικλείονται μέσα στο ίδιο λουλούδι, προστατευμένο από τα πέταλα. Αυτό ευνοεί την αυτο-γονιμοποίηση και, κατ 'επέκταση, την αυτο-γονιμοποίηση, σχηματίζοντας απογόνους με τα ίδια χαρακτηριστικά με τα μητρικά φυτά.

Από την αυτο-επικονίαση, ο Mendel παρήγαγε και διαχώρισε αρκετά καθαρά στελέχη μπιζελιών για τα χαρακτηριστικά που προτίθετο να μελετήσει. Για παράδειγμα, για τα χρώματα των λουλουδιών μοβ ανθοφόρα φυτά παρήγαγαν πάντα μοβ ανθοφόρα φυτά ως απογόνους, όπως και η διάσχιση των φυτών των οποίων τα άνθη ήταν λευκά. Ο Mendel σπούδασε επτά χαρακτηριστικά στα φυτά του μπιζελιού: χρώμα λουλουδιών, θέση λουλουδιού σπόρου, χρώμα σπόρου, εξωτερική εμφάνιση σπόρων, σχήμα σκελετού, χρώμα κορμού και ύψος φυτών.