Άρθρα

Εκφυλιστικές διαταραχές του νευρικού συστήματος


Διάφοροι παράγοντες μπορούν να προκαλέσουν θάνατο κυττάρων και περισσότερο ή λιγότερο εκφυλισμό του νευρικού συστήματος. Αυτοί οι παράγοντες μπορεί να είναι γονιδιακές μεταλλάξεις, ιογενείς λοιμώξεις, ψυχοτρόπα φάρμακα, δηλητηρίαση μετάλλων κ.λπ.

Οι πιο γνωστές εκφυλιστικές νευρικές ασθένειες είναι η σκλήρυνση κατά πλάκας, η νόσος του Πάρκινσον, η νόσος του Huntington και η νόσος Alzeheimer.

Σκλήρυνση κατά πλάκας

Η πολλαπλή σκλήρυνση είναι μια διαταραχή στην οποία εμφανίζεται απομυελίνωση απομονωμένων περιοχών των νεύρων των ματιών, του εγκεφάλου και του νωτιαίου μυελού.

Ο όρος πολλαπλή σκλήρυνση προέρχεται από τις πολλαπλές περιοχές επούλωσης (σκλήρυνση) που αντιπροσωπεύουν πολλές εστίες απομυελίνωσης στο νευρικό σύστημα. Τα νευρολογικά σημεία και τα συμπτώματα της σκλήρυνσης κατά πλάκας είναι τόσο διαφορετικά ώστε ο γιατρός να μην μπορεί να το διαγνώσει όταν εμφανιστούν τα πρώτα συμπτώματα. Επειδή η ασθένεια συχνά επιδεινώνεται αργά με την πάροδο του χρόνου, τα προσβεβλημένα άτομα έχουν σχετικά καλές περιόδους υγείας (ύφεση) εναλλασσόμενες με περιόδους αδυναμίας (παροξυσμών). Περίπου 400.000 Αμερικανοί, κυρίως νέοι ενήλικες, έχουν την ασθένεια.

Αιτίες

Η αιτία της πολλαπλής σκλήρυνσης είναι άγνωστη, αλλά υπάρχει υποψία ότι ένας ιός ή κάποιο άγνωστο αντιγόνο είναι υπεύθυνο για να προκαλέσει με κάποιο τρόπο μια αυτοάνοση διαδικασία, συνήθως νωρίς στη ζωή. Στη συνέχεια, το σώμα, για κάποιο λόγο, παράγει αντισώματα κατά της δικής του μυελίνης. Τα αντισώματα παράγουν φλεγμονή και βλάπτουν τη θήκη της μυελίνης. Η κληρονομικότητα φαίνεται να παίζει ρόλο στη σκλήρυνση κατά πλάκας. Περίπου το 5% των ατόμων που έχουν προσβληθεί έχουν αδελφή ή αδελφό που έχουν επίσης την ασθένεια και περίπου το 15% των ασθενών έχουν έναν πληγέν συγγενή. Οι περιβαλλοντικοί παράγοντες παίζουν επίσης κάποιο ρόλο. Η σκλήρυνση επηρεάζει 1 στους 2.000 ανθρώπους που περνούν την πρώτη δεκαετία της ζωής τους σε εύκρατα κλίματα, αλλά επηρεάζει μόνο 1 στους 10.000 ανθρώπους που γεννιούνται σε τροπικές περιοχές.