Λεπτομερέστερα

Κρανιακά νεύρα


Τα νεύρα που συνδέονται με τον εγκέφαλο ονομάζονται κρανιακά νεύρα, ενώ τα νεύρα που συνδέονται με το νωτιαίο μυελό ονομάζονται νωτιαία ή νωτιαία νεύρα.

Τα θηλαστικά, τα πουλιά και τα ερπετά έχουν δώδεκα ζεύγη κρανιακών νεύρων, τα οποία είναι υπεύθυνα για την εννεύρωση των αισθητικών οργάνων, των μυών και των αδένων του κεφαλιού, καθώς και μερικά εσωτερικά όργανα. Τα αμφίβια και τα ψάρια έχουν μόνο δέκα ζεύγη κρανιακών νεύρων.

Τα νωτιαία νεύρα είναι διατεταγμένα σε τμήματα κατά μήκος του μυελού, ένα ζεύγος ανά σπόνδυλο. Κάθε νεύρο στο ζεύγος συνδέεται πλευρικά με το μυελό μέσω δύο "ριζών", το ένα τοποθετημένο σε πιο ραχιαία θέση και το άλλο σε μια πιο κοιλιακή θέση.

Η ραχιαία ρίζα ενός νωτιαίου νεύρου σχηματίζεται από τις αισθητήριες ίνες και την κοιλιακή ρίζα από τις ίνες του μοσχεύματος. Εάν τραυματιστεί η ραχιαία (ευαίσθητη) ρίζα ενός νωτιαίου νεύρου, το μέρος που είναι ενσφηνωμένο από αυτό θα χάσει την ευαισθησία του, χωρίς όμως παράλυση των μυών. Εάν υπάρχει βλάβη στην κοιλιακή ρίζα (κινητήρας), θα υπάρξει παράλυση των νευρικών μυών, αλλά χωρίς απώλεια πίεσης, θερμοκρασίας, πόνου κλπ.

Σπονδυλικά γάγγλια

Στη ράχη της κάθε νωτιαίου νεύρου υπάρχει ένα γάγγλιο, το νωτιαίο γάγγλιο, όπου εντοπίζονται τα κυτταρικά σώματα των αισθητήριων νευρώνων. Τα σωματίδια κυττάρων νευρωνικών κυττάρων εντοπίζονται μέσα στο μυελό της γκρίζας ύλης.

Τα νωτιαία νεύρα διακλαδίζονται κοντά στο μυελό και οι διάφοροι κλάδοι νευρώνουν τους μύες, το δέρμα και τα σπλάχνα. Κλαδιά διαφορετικών νεύρων μπορούν ακόμα να έρθουν μαζί, σχηματίζοντας αληθινά δίκτυα νεύρων που ονομάζονται πλέγματα νεύρων.