Τα έλκη είναι ρωγμές στην επιφάνεια ενός φλεγμονώδους ή μη φλεγμονώδους οργάνου. Συνήθως εμφανίζεται στο τοίχωμα του στομάχου, είναι η πιο κοινή ασθένεια του πεπτικού συστήματος. Αναπτύσσεται υπό μορφή λευκού κρατήρα με ακατέργαστο κοκκινωπό χείλος. Μπορούν να είναι ρηχά ή βαθιά, το μέγεθος ενός νομίσματος.

Μπορεί να οφείλεται στην ανισορροπία μεταξύ της δράσης του οξέος και της προστασίας του βλεννογόνου που φέρει το όργανο. Το πιο συνηθισμένο σύμπτωμα είναι ο πόνος που εμφανίζεται περίπου μία έως τρεις ώρες μετά τα γεύματα, καθημερινά και ταυτόχρονα. Αυτός ο πόνος μπορεί να πάει μακριά, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι έχει επουλωθεί, γιατί ανά πάσα στιγμή ο πόνος επανέρχεται σε έντονη μορφή.

Το έλκος μπορεί να ανακαλυφθεί με ακτίνες Χ, ενδοσκόπηση ή γαστροσκόπηση. Μπορείτε επίσης να συνδυάσετε τη βιοψία με τη γαστροσκόπηση για να ελέγξετε για την παρουσία ή την απουσία καρκίνου του στομάχου. Η διατροφή ενός εξελκωμένου ατόμου πρέπει να γίνεται σε τρία μικρά γεύματα ακολουθούμενα από ελαφριά γεύματα κατά διαστήματα και τα αντιόξινα αποφεύγοντας πάντα τα τρόφιμα που διεγείρουν την παραγωγή οξέων.

Η θεραπεία γίνεται με αντιόξινα, αντιβιοτικά και με διατροφική αναδημιουργία. Η ξεκούραση είναι ένας σημαντικός παράγοντας στη θεραπεία, καθώς αποφεύγει το στρες, την κούραση, τις εντάσεις και βοηθά το στομάχι να μην πιέζει τα αιμοφόρα αγγεία. Σε σοβαρές περιπτώσεις, απαιτείται χειρουργική επέμβαση.

Μεταξύ των μισών και το ένα τρίτο του παγκόσμιου πληθυσμού φέρει το βακτήριο Helicobacter pylory, ένα αργό βακτήριο που προσβάλλει μερικά στομάχια και μπορεί να προκαλέσει έλκη και καρκίνο σε αυτήν την περιοχή.

Προκειμένου να αποφευχθεί η ασθένεια, πρέπει να λάβουμε κάποια διατροφική φροντίδα, για παράδειγμα:

  • να μειωθούν τα τηγανισμένα τρόφιμα (προτιμήστε τα βρασμένα, ψημένα ή σχάρα) και τα λιπαρά τρόφιμα γενικά, το κόκκινο κρέας, τον καφέ, τα τσάγια και τα αλκοολούχα ποτά.
  • σε σαλάτες, μειώστε ή αποφύγετε πιπέρι, αλάτι και ξύδι.
  • μειώστε την πρόσληψη υγρών στα γεύματα