Άρθρα

Βιολογική εξέλιξη


Μεταξύ των ζωντανών όντων και του περιβάλλοντος στο οποίο ζουν εκεί υπάρχει μια τακτοποίηση, μια θεμελιώδης αρμονία για την επιβίωση.

Το ροζ φλαμίγκο, για παράδειγμα, χαμηλώνει το κεφάλι του στο βάλτο έδαφος όπου ζει για να φτιάξει το φαγητό του εκεί. τα κολίβρια με τα μακριά ράμφη τους προσαρμόζονται για να συλλέγουν νέκταρ από τα σωληνοειδή άνθη που επισκέπτονται.

Η προσαρμογή των ζωντανών όντων στο περιβάλλον είναι ένα αναμφισβήτητο γεγονός. Ωστόσο, η προέλευση της προσαρμογής συζητήθηκε πάντοτε.

Στην αρχαιότητα, η ιδέα ότι τα είδη θα ήταν σταθερά και αμετάβλητα υπερασπιζόταν οι Έλληνες φιλόσοφοι. Το λεγόμενο σταθεροποιητές πρότειναν ότι τα ζωντανά είδη υπήρχαν από την αρχή του πλανήτη και ότι η εξαφάνιση πολλών εξ αυτών οφείλεται σε ειδικά γεγονότα όπως καταστροφές που θα είχαν εξαλείψει ολόκληρες ομάδες ζωντανών πραγμάτων. Ο Έλληνας φιλόσοφος Αριστοτέλης, μεγάλος μελετητής της φύσης, δεν αναγνώρισε την εμφάνιση μετασχηματισμού του είδους. Πιστεύει ότι οι οργανισμοί διανέμονται σε κλίμακα που κυμαίνεται από το απλούστερο έως το πιο πολύπλοκο. Κάθε ζωντανό όντας σε αυτή την κλίμακα είχε τη σαφή του θέση. Αυτή η άποψη του Αριστοτέλη, η οποία διήρκεσε περίπου 2.000 χρόνια, παραδέχτηκε ότι τα είδη ήταν σταθερά και αμετάβλητα.

Αργά, από τον δέκατο ένατο αιώνα, πολλοί λογοτέχνες ήρθαν να αποδεχθούν την ιδέα της βαθμιαίας αντικατάστασης των ειδών από άλλους, μέσω προσαρμογών σε συνεχώς μεταβαλλόμενα περιβάλλοντα. Αυτό το ρεύμα σκέψη, μετασχηματιστής, εξήγησε την προσαρμογή ως μια δυναμική διαδικασία, σε αντίθεση με ό, τι πρότειναν οι φταίχτες. Για τον μετασχηματισμό, η προσαρμογή επιτυγχάνεται μέσω αλλαγών: καθώς αλλάζει το περιβάλλον, αλλάζει το είδος. Όσοι προσαρμόζονται στο μεταβαλλόμενο περιβάλλον επιβιώνουν. Αυτή η ιδέα προκάλεσε το εξελικτικότητα.

Η βιολογική εξέλιξη είναι η προσαρμογή των ειδών σε συνεχώς μεταβαλλόμενα περιβάλλοντα.. Η προσαρμογή δεν συνεπάγεται πάντα βελτίωση. Αυτό συχνά οδηγεί σε απλούστευση. Αυτό συμβαίνει, για παράδειγμα, με ταινίες, επίπεδες παρασιτικές σκουλήκια: δεν έχουν πεπτική οδό, είναι τέλεια προσαρμοσμένες στον παρασιτισμό στον πεπτικό σωλήνα του ανθρώπου και άλλων σπονδυλωτών.