Σύντομα

Αυθόρμητη δημιουργία ή αβιογένεση


Μέχρι τα μέσα του δέκατου ένατου αιώνα, οι επιστήμονες πίστευαν ότι τα ζωντανά πράγματα δημιουργήθηκαν αυθόρμητα από το σώμα των αποσυντιθέμενων πτώσεων. ότι από τη λάσπη του ποταμού δημιουργήθηκαν βάτραχοι, φίδια και κροκόδειλοι.

Αυτή η ερμηνεία της προέλευσης των ζωντανών όντων έγινε γνωστή ως υπόθεση της αυθόρμητης δημιουργίας ή της αβιογένεσης (το= πρόθεμα άρνησης, βιο = ζωή, γένεση = προέλευση. αρχή της ζωής από την πρώτη ύλη).

Οι ερευνητές αμφισβήτησαν τότε την υπόθεση της αυθόρμητης γενιάς, παρουσιάζοντας επιχειρήματα υπέρ της άλλης υπόθεσης, εκείνης της βιογένεσηόπου όλα τα ζωντανά προέρχονται από άλλα προϋπάρχοντα ζωντανά πράγματα.

Βιογένεση έναντι Αβιογένεσης

Τα πειράματα της Redi

Το 1668, Francesco Redi (1626-1697) διερεύνησε την εικαζόμενη προέλευση των σκουληκιών σε σάπια σώματα. Σημείωσε ότι οι μύγες προσελκύονται από τα σάπια σώματα και βάζουν τα αυγά τους πάνω τους. Από αυτά τα αυγά έρχονται οι προνύμφες, οι οποίες μετατρέπονται σε ενήλικες μύγες. Επειδή οι προνύμφες είναι σκουληκοειδείς, τα «σκουλήκια» που συμβαίνουν στα αποσυντιθέμενα πτώματα δεν θα είναι τίποτα περισσότερο από τα flyworms. Η Redi κατέληξε λοιπόν στο συμπέρασμα ότι αυτές οι προνύμφες δεν προκύπτουν αυθόρμητα από την αποσύνθεση των πτωμάτων, αλλά είναι το αποτέλεσμα των αυγών επώασης που φέρουν οι μύγες που προσελκύονται από το αποσυντιθέμενο σώμα.

Για να δοκιμάσει την υπόθεσή του, η Ρέντι πραγματοποίησε το ακόλουθο πείραμα: έβαλε κομμάτια ωμού κρέατος σε βάζα, αφήνοντας μερικά από αυτά να καλύπτονται με αέριο και άλλα ανοικτά. Σύμφωνα με την υπόθεση της αβιογένεσης, θα πρέπει να εμφανιστούν σκουλήκια ή μύγες που γεννήθηκαν από την αποσύνθεση της ίδιας της σάρκας. Αυτό, όμως, δεν συνέβη. Στα βάζα που κρατούσαν ανοιχτά υπήρχαν αυγά, προνύμφες και μύγες στο κρέας, αλλά στα βάζα που είχαν καλυφθεί με γάζα καμία από αυτές τις μορφές δεν βρέθηκε στο κρέας. Αυτό το πείραμα επιβεβαίωσε την υπόθεση της Redi και απέδειξε ότι δεν υπήρχε αυθόρμητη γενιά σκουληκιών από τα αποσυνθετικά σώματα.

Τα πειράματα της Redi ήταν σε θέση να ενισχύσουν την υπόθεση της βιογένεσης μέχρι την ανακάλυψη των μικροσκοπικών όντων, όταν ένα μέρος των επιστημόνων έκρινε και πάλι την υπόθεση της αβιογένεσης για να εξηγήσει την προέλευση αυτών των όντων.

Σύμφωνα με αυτούς τους επιστήμονες, οι μικροοργανισμοί εμφανίζονται αυθόρμητα παντού, ανεξάρτητα από την παρουσία ενός άλλου ζωντανού οργανισμού. Μια άλλη ομάδα ερευνητών δεν δέχτηκε αυτές τις εξηγήσεις. Για αυτούς οι μικροοργανισμοί προέκυψαν μόνο από "σπόρους" που υπάρχουν στον αέρα, το νερό ή το έδαφος. Αυτοί οι "σπόροι", που βρίσκουν κατάλληλες θέσεις, πολλαπλασιάζονται (ερμηνεία συμβατή με την υπόθεση βιογένεσης).

Τα πειράματα Needham και Spallanzani

Το 1745, ο αγγλικός επιστήμονας John T. Needham (1713-1781) πραγματοποίησε διάφορα πειράματα στα οποία βράζει φιαλίδια που περιέχουν θρεπτικές ουσίες. Μετά το βράσιμο, έκλεισα τα μπουκάλια με πώματα και τα άφησα για λίγες μέρες. Μετά την εξέταση αυτών των διαλυμάτων υπό μικροσκόπιο, η Needham παρατήρησε την παρουσία μικροοργανισμών.

Η εξήγηση των αποτελεσμάτων του ήταν ότι οι μικροοργανισμοί εμφανίστηκαν από την αυθόρμητη γενιά. Είπε ότι το θρεπτικό διάλυμα περιείχε α "Ζωτική δύναμη" υπεύθυνος για την εμφάνιση ζωντανών δυνάμεων.

Αργότερα, το 1770, ο Ιταλός ερευνητής Lazzaro Spallanzani (1729-1799) επανέλαβε τα πειράματα του Needham, με μερικές τροποποιήσεις, και έλαβε διαφορετικά αποτελέσματα.


Lazzaro Spallanzani

Η Spallanzani τοποθετούσε θρεπτικές ουσίες σε γυάλινα μπαλόνια, σφραγίζοντας τα σφιχτά. Αυτά τα μπαλόνια παρασκευάστηκαν σε λέβητες με νερό και βρασμένα για λίγο. Αφήστε το να κρυώσει για λίγες μέρες και στη συνέχεια θα ανοίξει τα φιαλίδια και θα παρακολουθήσει το υγρό κάτω από το μικροσκόπιο. Δεν υπήρχε οργανισμός.

Ο Spallanzani εξήγησε ότι ο Needham δεν είχε βράσει το θρεπτικό του διάλυμα για αρκετό χρονικό διάστημα για να σκοτώσει όλους τους μικροοργανισμούς και έτσι να τον αποστειρώσει. Ο Needham ανταποκρίθηκε σε αυτές τις επικρίσεις λέγοντας ότι μακρύς βρασμός των θρεπτικών ουσιών σε ερμητικά σφραγισμένα δοχεία Spallanzani είχε καταστρέψει τη «δύναμη ζωής» και έκανε τον αέρα δυσμενείς για την εμφάνιση της ζωής.

Σε αυτή τη διαμάχη, ο Needham βγήκε δυνατός.