Άρθρα

Φυσική επιλογή


Η δράση της φυσικής επιλογής συνίσταται στην επιλογή ατόμων πιο προσαρμοσμένων σε μια συγκεκριμένη οικολογική κατάσταση, εξαλείφοντας τα άτομα που βρίσκονται σε μειονεκτική θέση για την ίδια κατάσταση.

Η έκφραση πιο προσαρμοσμένη αναφέρεται στην υψηλότερη πιθανότητα ενός συγκεκριμένου ατόμου να επιβιώνει και να αφήνει απογόνους σε ένα δεδομένο περιβάλλον.

Η φυσική επιλογή ενεργεί μόνιμα σε όλους τους πληθυσμούς. Ακόμη και σε σταθερά και σταθερά περιβάλλοντα, η φυσική επιλογή δρα σταθεροποιητικά, υπάρχει, εξαλείφοντας αποκλίνοντα φαινότυπα.

Ωστόσο, το περιβάλλον δεν αντιπροσωπεύει ένα σταθερό και σταθερό σύστημα, είτε με την πάροδο του χρόνου είτε με το διάστημα, το οποίο καθορίζει διαφορετικές αλληλεπιδράσεις μεταξύ οργανισμών και περιβάλλοντος.

Αυτή η ετερογένεια παρέχει διαφορετικές εκλεκτικές πιέσεις στο σύνολο γονιδίων του πληθυσμού, αποφεύγοντας την εξάλειψη ορισμένων αλληλόμορφων που δεν θα διατηρούνται σε ένα σταθερό και σταθερό περιβάλλον. Έτσι, η γενετική μεταβλητότητα μειώνεται λιγότερο.

Αυτό συμβαίνει με τη διατήρηση στο ανθρώπινο πληθυσμό ορισμένων αλληλόμορφων που κανονικά θα εξαλειφθούν επειδή είναι ελάχιστα προσαρμοστικές. Ένα παράδειγμα είναι το αλληλόμορφο που προκαλεί μια ασθένεια που ονομάζεται δρεπανοκυτταρική αναιμία ή συκεμία.

Αυτή η ασθένεια προκαλείται από ένα αλληλόμορφο που ρυθμίζει τον σχηματισμό μη φυσιολογικών μορίων αιμοσφαιρίνης με φτωχή ικανότητα μεταφοράς οξυγόνου. Εξαιτίας αυτού, τα ερυθρά αιμοσφαίρια που τα περιέχουν σχηματίζουν δρεπάνια όταν μειώνεται η συγκέντρωση οξυγόνου. Για το λόγο αυτό ονομάζονται δρεπανοκυτταρικά κύτταρα.

Το τα ετερόζυγα κύτταρα έχουν τόσο φυσιολογικά ερυθρά αιμοσφαίρια όσο και ερυθρά αιμοσφαίρια δρεπανοκυττάρων.. Αν και ελαφρώς αναιμικοί, επιβιώνουν, αν και λιγότερο βιώσιμοι από τους κανονικούς ομοζυγώτες.

Υπό κανονικές περιβαλλοντικές συνθήκες, το αλληλόμορφο για δρεπανοκυτταρική αναιμία πάσχει από ισχυρό αρνητικό εκλεκτικό αποτέλεσμα, που εμφανίζεται με χαμηλή συχνότητα στους πληθυσμούς. Ωστόσο, παρατηρήθηκε υψηλή συχνότητα αυτού του αλληλόμορφου σε μεγάλες περιοχές της Αφρικής, όπου υπάρχει μεγάλη συχνότητα εμφάνισης ελονοσίας.

Αυτή η υψηλή συχνότητα οφείλεται στο πλεονέκτημα των ετερόζυγων ατόμων για δρεπανοκυτταρική αναιμία επειδή είναι πιο ανθεκτικά στην ελονοσία. Τα "φυσιολογικά ομόζυγα άτομα" διατρέχουν υψηλό κίνδυνο θανάτου από την ελονοσία, ενώ τα "ομόζυγα άτομα για την ανωμαλία" πεθαίνουν από αναιμία. Οι ετεροζυγώτες, ωστόσο, έχουν, υπό αυτές τις περιβαλλοντικές συνθήκες, προσαρμοστικό πλεονέκτημα, παρέχοντας τον υψηλό ρυθμό ενός θανατηφόρου αλληλίου στο πληθυσμό.