Λεπτομερέστερα

Ιδέες και άνθρωποι που επηρέασαν τον Δαρβίνο


Ο Δαρβίνος επηρεάστηκε από έργα επιστημόνων όπως ο αστρονόμος John Herschel (1792-1871) και ο φυσιοδίφης και ο ταξιδιώτης Αλεξάντρ Χμμπόλντ (1767-1835).

Ο τελευταίος ήταν υπεύθυνος, σύμφωνα με τον ίδιο τον Ντάργουιν, για την ώθηση να ταξιδέψει σε άγνωστα εδάφη σε επιστημονικές αποστολές. Το έργο του γεωλόγου και του φίλου Charles Lyell (1797 - 1875) χαρακτήρισε επίσης τη μελέτη του Δαρβίνου. Εκτός από τη μεταφορά αντιγράφου του Αρχές Γεωλογίαςαπό τον Lyell στο ταξίδι του στο Beagle, οι πρώτες ταξιδιωτικές σημειώσεις του Δαρβίνου αφορούσαν τα θέματα της γεωλογίας.

Μάλθους

Ο Δαρβίνος επισημαίνει επίσης την επιρροή των ιδεών του αγγλικού αντιπάλου Thomas R. Malthus (1766 - 1834) στην εκπόνηση της έννοιας της φυσικής επιλογής. Το 1798, ο Malthus πρότεινε ότι η κύρια αιτία της ανθρώπινης δυστυχίας ήταν η αναντιστοιχία μεταξύ της αύξησης του πληθυσμού και της παραγωγής τροφίμων. Είπε: "Η δύναμη του πληθυσμού είναι απείρως μεγαλύτερη από τη δύναμη της γης για να παράγει τα μέσα διαβίωσης για τον άνθρωπο. Εάν ο πληθυσμός δεν συναντήσει εμπόδια, αυξάνεται σύμφωνα με μια αριθμητική εξέλιξη ».

Ο Malthus δεν αναφέρεται μόνο στους ανθρώπινους πληθυσμούς, αλλά προσπάθησε να φανταστεί ότι η ανθρωπότητα υπέβαλλε τους ίδιους γενικούς νόμους που διέπουν τους πληθυσμούς άλλων ειδών ζωντανών όντων. Αυτό ήταν ένα από τα πλεονεκτήματα του έργου του, που επέστησε την προσοχή του Δαρβίνου στις ιδέες του «αγώνα για τη ζωή» και «της επιβίωσης των πιο ικανών».

Σύμφωνα με τον Malthus, ενώ η πληθυσμιακή ανάπτυξη συμβαίνει σε γεωμετρική εξέλιξη, η παραγωγή τροφίμων αυξάνεται στην αριθμητική πρόοδο. Αυτή θα ήταν μια από τις εξηγήσεις για την πείνα που πλήττει μεγάλο μέρος της ανθρωπότητας. Αυτά και άλλα συμπεράσματα περιέχονται στο Αρχείο του νόμου για τον πληθυσμό, 1798.

Τεχνητή επιλογή

Ένα από τα επιχειρήματα του Δαρβίνου για την επιλογή του δυνατού βασίστηκε στη μελέτη των ειδών που καλλιεργούσε ο άνθρωπος. Τουλάχιστον μερικά καλλιεργημένα κατοικίδια ζώα και φυτά ήταν γνωστό ότι ανήκουν στο είδος με αντιπροσώπους ακόμα στο φυσικό περιβάλλον. Εντούτοις, τα εγχώρια δείγματα διέφεραν σε τόσα χαρακτηριστικά από τους άγριους, που γενικά θα μπορούσαν να ταξινομηθούν και ως διαφορετικά είδη.

Ο Δαρβίνος αφιερώθηκε στην αναπαραγωγή περιστεριών των οποίων οι εγχώριες ποικιλίες ήταν γνωστό ότι προέρχονταν από ένα μόνο άγριο είδος, Columba Livia, από την επιλογή που πραγματοποίησαν τεχνητά οι δημιουργοί. Το συμπέρασμά του ήταν ότι η τεχνητή επιλογή θα μπορούσε να συγκριθεί με εκείνη που άσκησε η φύση πάνω στα άγρια ​​είδη.

Ακριβώς όπως ο άνθρωπος επιλέγει τους κτηνοτρόφους μιας συγκεκριμένης ποικιλίας ή φυλής, επιτρέποντας μόνο σε εκείνους με το επιθυμητό γνώρισμα να αναπαράγουν, η φύση επιλέγει στα άγρια ​​είδη εκείνους που ταιριάζουν καλύτερα στις επικρατούσες συνθήκες. Αυτά αφήνουν έναν αναλογικά μεγαλύτερο αριθμό απογόνων, συμβάλλοντας σημαντικά στο σχηματισμό της επόμενης γενιάς.

Η δημοσίευση της θεωρίας του Δαρβίνου

Το 1844 ο Δαρβίνος έγραψε ένα μακρύ έγγραφο σχετικά με την προέλευση των ειδών και τη φυσική επιλογή. Δεν το δημοσίευσε, ωστόσο, επειδή φοβόταν ότι οι ιδέες του ήταν κάπως επαναστατικές. Οι φίλοι του Δαρβίνου, έχοντας επίγνωση της σοβαρότητας του έργου του, προσπάθησαν ανεπιτυχώς να τον πείσουν να δημοσιεύσει το χειρόγραφο πριν οι άλλοι δημοσιεύσουν παρόμοιες ιδέες.

Η επιλεγμένη θεωρία του Wallace

Τον Ιούνιο του 1858 ο Δαρβίνος έλαβε μια επιστολή από τον αγγλικό φυσιοδίφη Alfred Russel Wallace (1823 - 1913), που περιείχε συμπεράσματα ουσιαστικά παρόμοια με τα δικά του. Ο Wallace είχε μελετήσει τις faunas του Αμαζονίου και των Ανατολικών Ινδιών, διαπιστώνοντας ότι τα είδη τροποποιήθηκαν με φυσική επιλογή. Ο Δαρβίνος εξέπληξε τις ομοιότητες του έργου του Wallace σε σχέση με τις δικές του, μεταξύ άλλων επειδή ο Wallace ήταν επίσης εμπνευσμένος από την ίδια μη βιολογική πηγή, το βιβλίο του Malthus, Αρχείο του νόμου για τον πληθυσμό.

Ο Δαρβίνος έγραψε στη συνέχεια μια περίληψη των ιδεών του, οι οποίες δημοσιεύθηκαν μαζί με το έργο του Wallace στις 1 Ιουλίου 1858. Ένα χρόνο αργότερα, ο Δαρβίνος δημοσίευσε το πλήρες έργο στο βιβλίο. Η προέλευση του είδους. Τα σημειώματα του Ντάργουιν επιβεβαίωσαν ότι συνέλαβε τη θεωρία της εξέλιξής του περίπου 15 χρόνια πριν λάβει την επιστολή του Wallace και παραδέχτηκε ότι ο Δαρβίνος ήταν πράγματι ο πρωτοπόρος.