Σχόλια

Λίγο από την ιστορία του Δαρβινισμού


Πολλές από τις παρατηρήσεις που οδήγησαν Ο Charles Darwin η επεξεργασία της εξελικτικής θεωρίας του έγινε κατά τη διάρκεια του ταξιδιού σε όλο τον κόσμο ως φυσιοδίφης του αγγλικού πλοίου Η. S. S. Beagle.

Κατά τη διάρκεια του πενταετούς ταξιδιού που ξεκίνησε το 1831, ο Δαρβίνος επισκέφθηκε διάφορα μέρη στη Νότια Αμερική (συμπεριλαμβανομένης της Βραζιλίας) και την Αυστραλία, καθώς και διάφορα τροπικά αρχιπελάγη.

Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού του BeagleΟ Δαρβίνος ανασκάφηκε στην Παταγονία, όπου βρήκε απολιθώματα ήδη εξαφανισμένων θηλαστικών. Ο Δαρβίνος ανακάλυψε το απολίθωμα ενός γιγαντιαίου ζώου, με την οργάνωση του σκελετού του να μοιάζει πολύ με τα στρατιωτικά που σήμερα κατοικούν στη νοτιοαμερικανική ήπειρο.

Στα Νησιά Γκαλαπάγκος, ένα σύμπλεγμα μικρών ξηρών νησιών που βρίσκονται στον Ειρηνικό Ωκεανό, περίπου μισό μίλι από τις ακτές του Ισημερινού, ο Δαρβίνος βρήκε μια εξαιρετικά περίεργη πανίδα και χλωρίδα που ποικίλλει ελαφρώς από νησί σε νησί.

Ο Δαρβίνος γίνεται οπαδός του εξελικτισμού

Ο Δαρβίνος δεν έγινε πραγματικά εξελικτικός μέχρι αρκετούς μήνες μετά την επιστροφή του από το ταξίδι του γύρω στο 1837. Μόνο τότε μπορεί να καταλάβει την εξελικτική σημασία των παρατηρήσεών του στο Γκαλαπάγκο και αλλού, εξετάζοντας τις σημειώσεις του και υποβάλλοντας τα υλικά που συλλέχθηκαν στο ταξίδι σε διάφορους ειδικούς. .

Η ερώτηση που έθεσε ο Ντάργουιν ήταν αν τα ζώα και τα φυτά είχαν εκτραφεί όπως είναι σήμερα, γιατί τα ξεχωριστά, αλλά εντυπωσιακά παρόμοια είδη, όπως τα πουλιά και οι χελώνες του Γκαλαπάγκο, τοποθετούνται από τον κτηνοτρόφο και τα κοντινά νησιά και δεν κατανέμονται ομοιόμορφα σε ολόκληρο τον κόσμο; Ήταν πραγματικά περίεργο το γεγονός ότι τα νησιά παρόμοιου αλλά μακρινού κλίματος και φυσικής κατάστασης (όπως οι Γκαλαπάγκοι και το Πράσινο Ακρωτήριο, για παράδειγμα) δεν είχαν παρόμοια είδη.

Ο Δαρβίνος τελικά κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η χλωρίδα και η πανίδα των κοντινών νησιών είναι παρόμοιες επειδή προέρχονται από κοινούς προγόνους από κοντινές ηπείρους. Σε κάθε νησί, οι αποικισμένοι πληθυσμοί υφίστανται ειδικές προσαρμογές, με αποτέλεσμα διαφορετικές ποικιλίες ειδών. Για παράδειγμα, τα διάφορα είδη των φραγκοειδών πουλιών Galapagos προήλθαν πιθανότατα από ένα μοναδικό προγονικό είδος από τη νοτιοαμερικανική ήπειρο. Η διαφοροποίηση του αρχικού είδους, που θα προερχόταν από τα διαφορετικά είδη, οδήγησε στα διάφορα νησιά του αρχιπελάγους.