Άρθρα

Μοριακές αποδείξεις εξέλιξης


Η σύγκριση μεταξύ μορίων ϋΝΑ διαφορετικών ειδών έχει αποκαλύψει τον βαθμό ομοιότητας των γονιδίων τους, που δείχνει την εξελικτική σχέση.

Το ίδιο ισχύει και για τις πρωτεΐνες που τελικά αντικατοπτρίζουν τις γενετικές ομοιότητες και διαφορές.

Το κυτοχρώμα c Είναι μια πρωτεΐνη παρούσα σε όλα τα έμβια όντα που κάνουν αερόβια αναπνοή, αποτελούμενη από 104 αλυσίδες αμινοξέων. Το ποσοστό κάθε τύπου αμινοξέος που υπάρχει σε αυτή την πρωτεΐνη ποικίλει σε διάφορα είδη οργανισμών και σχετίζεται με την εξελικτική εγγύτητα μεταξύ των ειδών. Το κυτοχρώμα c πιθανώς προέκυψε στις πρώτες μέρες της ζωής στη γη, όταν τα πρώτα ζωντανά όντα άρχισαν να χρησιμοποιούν την αναπνοή ως διαδικασία για την απόκτηση ενέργειας. Σήμερα αυτή η πρωτεΐνη έχει μικρές παραλλαγές σε κάθε ομάδα οργανισμών, οι οποίες πρέπει να έχουν καθιερωθεί σε όλη την εξελικτική διαδικασία.

Η μεταβολή στην πρωτογενή δομή μιας δεδομένης πρωτεΐνης σε διαφορετικά είδη αποκαλύπτει έμμεσα τις γενετικές της διαφορές, καθώς ο κώδικας για την πρωτεΐνη γράφεται στα γονίδια.

Ομοιότητες μεταξύ μορίων ϋΝΑ

Οι πρόσφατες εξελίξεις στη μοριακή βιολογία έχουν καταστήσει δυνατή την άμεση σύγκριση της γενετικής δομής διαφόρων ειδών με σύγκριση των αλληλουχιών νουκλεοτιδίων που υπάρχουν στα μόρια DNA.

Τα αποτελέσματα των βιοχημικών αναλύσεων επιβεβαίωσαν τις εκτιμήσεις της συγγένειας μεταξύ των ειδών που προέκυψαν από τη μελέτη των απολιθωμάτων και της συγκριτικής ανατομίας. Αυτό ενισχύει περαιτέρω τη θεωρία ότι τα σημερινά ζωντανά όντα προκύπτουν από την εξέλιξη των ζωντανών όντων που ζούσαν στο παρελθόν, όλα τα ζωντανά όντα συνδέονταν κατά βαθμούς από λίγο ή πολύ μακρινή συγγένεια.

Ο άνθρωπος κατεβαίνει από τον πίθηκο;

Στην αμφιλεγόμενη παρουσίαση του έργου του σχετικά με τη διαδικασία της φυσικής επιλογής και την προέλευση των ειδών, ο Δαρβίνος κατηγορήθηκε ότι υπερασπίστηκε τη διατριβή ότι ο άνθρωπος κατέβηκε από τους πίθηκους. Είναι αλήθεια αυτό; Η χρέωση είναι αδικαιολόγητη. Ο Δαρβίνος δεν το ανέφερε ποτέ. Αυτό που επεδίωκε να διευκρινίσει ήταν το γεγονός ότι όλα τα ζωντανά είδη, συμπεριλαμβανομένου του ανθρώπου, θα προέκυπταν από μια μακρά διαδικασία εξέλιξης από τα προγενέστερα όντα. Με αυτή την έννοια, οι άνδρες και οι χιμπατζήδες, που είχαν έναν κοινό πρόγονο, θα ήταν "πρώτοι ξάδελφοι", γεγονός που προκάλεσε την οργή πολλών αντιπάλων του Δαρβίνου. Και δεν είναι ότι το θέμα μπορεί τώρα να διευκρινιστεί, με μια συναρπαστική ανακάλυψη στο σχηματισμό Chorora στην κεντρική Αιθιοπία;

Μια ομάδα επιστημόνων της Αιθιοπίας και της Ιαπωνίας βρήκαν απολιθωμένα υπολείμματα, στην πραγματικότητα οκτώ δόντια. ενός νέου είδους μαϊμού - το όνομά του Chororapithecus abyssinicus (ή μαϊμού Αβισσινός Chorora) - που έζησε πριν από περίπου 10 εκατομμύρια χρόνια και θεωρείται ο παλαιότερος συγγενής των γορίλλων.

Για να το εξηγήσω καλύτερα: Μέχρι τώρα, οι επιστήμονες πίστευαν ότι οι γορίλες, σε όλη την εξέλιξη, είχαν διαχωριστεί από τους χιμπατζήδες πολύ αργότερα. Και μετά από αυτό, θα υπήρχε ο διαχωρισμός των γενεαλογιών που προήλθαν από τους χιμπατζήδες και τους ανθρωποειδείς (οικογένεια στην οποία ανήκει το ανθρώπινο είδος). Τώρα, με αυτή τη νέα ανακάλυψη, φαίνεται ότι η προέλευση του ανθρώπου είναι παλαιότερη, περίπου 9 εκατομμύρια χρόνια. Και στην κορυφή, αυτή η ανακάλυψη είναι μια ισχυρή υποστήριξη της αφρικανικής καταγωγής τόσο των ανθρώπων όσο και των μεγάλων σύγχρονων πιθήκων.

Για όσους πιστεύουν στη βιολογική εξέλιξη, ανακαλύψεις όπως αυτή βοηθούν να ρίξουν φως στην προέλευση των ανθρώπων. Και επίσης, να διαλύσει τους μύθους με βάση αβάσιμες κατηγορίες.