Σχόλια

Σεξουαλική αναπαραγωγή


Η σεξουαλική αναπαραγωγή σχετίζεται με διαδικασίες που αφορούν την ανταλλαγή και ανάμειξη γενετικού υλικού μεταξύ ατόμων του ίδιου είδους. Τα άτομα που προκύπτουν από τη σεξουαλική αναπαραγωγή μοιάζουν με τους γονείς τους, αλλά δεν ταυτίζονται με αυτά.

Αυτός ο τρόπος αναπαραγωγής, ενώ είναι πιο πολύπλοκος και πιο δαπανηρός από την ασεξουαλική αναπαραγωγή, έχει μεγάλα πλεονεκτήματα για τα ζωντανά όντα και χρησιμοποιείται ευρύτερα από διαφορετικές ομάδες. Ακόμη και οι οργανισμοί που έχουν αναπαραγωγή ασεξουαλικής αναπαραγωγής μπορούν επίσης να αναπαραχθούν σεξουαλικά, αν και υπάρχουν κάποια είδη όπου δεν υπάρχει σεξουαλική αναπαραγωγή.

Εάν το περιβάλλον μας ήταν τελείως σταθερό, αμετάβλητο με την πάροδο του χρόνου, η ασεξουαλική αναπαραγωγή θα ήταν πολύ συμφέρουσα, διότι θα διατηρούσε χωρίς τροποποίηση τα χαρακτηριστικά των οργανισμών για μια συγκεκριμένη οικολογική κατάσταση. Αυτό, όμως, δεν είναι πραγματικότητα. Το περιβάλλον μπορεί πάντα να αλλάξει. Η επιβίωση τους εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από το αν η γενετική κληρονομιά περιέχει όσο το δυνατόν περισσότερες λύσεις.


Ο χρωματισμός είναι ένας τύπος μεταβλητότητας.

Οι πληθυσμοί γενετικά πανομοιότυπων ατόμων, όπως αυτοί που προέρχονται από την αναπαραγωγή με ασφυξία, είναι περισσότερο επιρρεπείς σε περιβαλλοντικές μεταβολές. Σε περίπτωση δυσμενούς αλλαγής στο περιβάλλον, όλα τα άτομα μπορούν να πεθάνουν αμέσως. Αυτό δεν μπορεί να συμβεί με πληθυσμούς ατόμων που αναπαράγονται σεξουαλικά, επειδή η γενετική μεταβλητότητα μεταξύ τους είναι μεγαλύτερη. Αυτή η περιβαλλοντική αλλαγή μπορεί να επηρεάσει ένα μέρος του πληθυσμού, αλλά ένα άλλο μέρος επιβιώνει έχοντας στο γενετικό του υλικό συνθήκες να αντισταθεί στην αλλαγή.

Στη γεωργία, η ασεξουαλική αναπαραγωγή φυτών χρησιμοποιείται ευρέως για τη διατήρηση εμπορικά σημαντικών χαρακτηριστικών κατά τη διάρκεια των γενεών. Η χρήση αυτού του χαρακτηριστικού, ωστόσο, επιτρέπει την εξάλειψη ολόκληρων καλλιεργειών σε περίπτωση αλλαγής που βλάπτει αυτούς τους οργανισμούς.

Σε ζώα, η σεξουαλική αναπαραγωγή περιλαμβάνει μεΐωση, των οποίων τα προϊόντα είναι πάντα γαμέτες, απλοειδή αναπαραγωγικά κύτταρα. Τα αρσενικά γαμέτες είναι σπέρμα και οι θηλυκοί γαμέτες είναι αυγά.

Στα περισσότερα ζώα, σπέρμα παράγονται από τον άνδρα και τον άνδρα αυγά παράγονται από το θηλυκό άτομο. Σε αυτές τις περιπτώσεις, τα φύλα χωρίζονται. Ορισμένα ζώα, ωστόσο, όπως οι γαιοσκώληκες, είναι ερμαφρόδιτες, επειδή τα αυγά και το σπέρμα παράγονται από το ίδιο άτομο.

Σε ερμαφροδίτες, μπορεί να εμφανιστεί η αυτο-γονιμοποίηση, δηλαδή η γονιμοποίηση αυγών από το σπέρμα του ίδιου ατόμου. Παρουσιάζεται σε ορισμένα είδη φυτών. Ωστόσο, υπάρχουν συνήθως μηχανισμοί που εμποδίζουν την αυτο-γονιμοποίηση. Σε τέτοιες περιπτώσεις, τα αυγά ενός ατόμου γονιμοποιούνται από το σπέρμα ενός άλλου ατόμου του ίδιου είδους. Τότε μιλάμε διασταυρούμενη γονιμοποίηση.

Γαιοσκώληκες διασταυρώνονται