Σύντομα

Θηλαστικά: Εμφανίζεται ο πλακούντας


Στα περισσότερα θηλαστικά, η εμβρυϊκή ανάπτυξη συμβαίνει μέσα στο σώμα της μητέρας, μέσα σε ένα μυϊκό όργανο, το μήτρα.

Εκτός από τα θηλαστικά ωοτοκίας (platypus και echidna), όλα τα άλλα αποτελούν το πλακούντα, όργανο που αποτελείται από το αγγειακό εσωτερικό τοίχωμα της μήτρας (ενδομήτριο) και δομές που προέρχονται από την εμβρυϊκή τροφοβλάστη ή τροφτέρδη (στα θηλαστικά, όνομα που δίνεται στον εξωτερικό θαλάμο επένδυσης του εμβρύου). Τα τρόφιμα, το οξυγόνο, τα αντισώματα και οι ορμόνες περνούν από τη μητέρα στο εμβρυϊκό αίμα μέσω του πλακούντα, το οποίο με τη σειρά του μεταφέρει τα εκκρίματα και το διοξείδιο του άνθρακα στη μητέρα.

Στον άνθρωπο, το αυγό είναι τύπου ολιγολιθίας και η κατάτμηση (διάσπαση) είναι ολική και ίση, σχηματίζοντας έτσι τη φάση morula. Σε αυτό το στάδιο, το έμβρυο εισέρχεται στην κοιλότητα της μήτρας. Μέσα σε αυτή την κοιλότητα έρχεται η φάση που αντιστοιχεί στο βλαστοκύτταρο, το οποίο στα θηλαστικά ονομάζεται βλαστοκύστη. Σε αυτό το στάδιο, το έμβρυο είναι εφοδιασμένο με ένα εξωτερικό στρώμα κυττάρων, το τροφοβλάστη, το οποίο περιβάλλει ένα εσωτερικό σύμπλεγμα κυττάρων, το εσωτερική κυτταρική μάζα. Εξαρτάται από αυτή την κυτταρική μάζα το σχηματισμό του σώματος του εμβρύου, ενώ το τροφοβλάστη Θα είναι υπεύθυνη για τη διείσδυση του εμβρύου στο ενδομήτριο (το εσωτερικό στρώμα του τοιχώματος της μήτρας) και για την οργάνωση του εμβρυϊκού μέρους του πλακούντα.

Στο ανθρώπινο έμβρυο σχηματίζεται το τροφοβλάστη και το εξω-εμβρυονικό μεσοδερμικό chorion. Αυτή η διπλή επένδυση είναι υπεύθυνη για την οργάνωση των χοριακών νυχιών, οι οποίες εισβάλλουν στο ενδομήτριο της μήτρας. η βλαστοκύστη στη συνέχεια βαθαίνει σε αυτό το ενδομήτριο. Καθώς προχωρά η εισβολή, τα αγγεία και οι αδένες του ενδομητρίου μπορεί να διαβρωθούν με εμβρυϊκά ένζυμα και το μητρικό αίμα καταλήγει να χυθεί στα κενά που σχηματίζονται. Αυτά τα κενά παρέχουν στο έμβρυο αρχική διατροφή και οξυγόνο. Ωστόσο, το μητρικό και το εμβρυϊκό αίμα δεν αναμειγνύονται. Υπάρχει ένα φράγμα που τους χωρίζει, που αποτελείται από το τοίχωμα των δοντιών.

Όπως μπορεί να φανεί, ο πλακούντας κατασκευάζεται με τη συμμετοχή μητρικών και εμβρυϊκών ιστών. Σε αντίθεση με ό, τι νομίζετε, ο πλακούντας δεν περιλαμβάνει το έμβρυο. Αυτή η λειτουργία εκτελείται από το amnion (σάκκο νερού), στο οποίο βυθίζεται το έμβρυο. Αυτή η προσκόλληση είναι πολύ αναπτυγμένη σε θηλαστικά. Το χοριοειδές προσκολλάται στο αμνίον και ταυτόχρονα παρακάμπτει την αμνιακή κοιλότητα, γεμάτη με αμνιακό υγρό.

Στα πλακούντα θηλαστικά, ο σάκος κρόκου και οι αλλαντόες είναι μικρού μεγέθους και δεν εκτελούν πλέον τη λειτουργία που εκτελείται σε πτηνά και ερπετά. Ωστόσο, συμβάλλουν στο σχηματισμό του ομφάλιου λώρου, ένα είδος μίσχου που συνδέει τον πλακούντα με το έμβρυο και είναι επενδεδυμένο με τη μεμβράνη του αμνίου, που καλύπτει τον σάκο Vitelline και το αλλαντοειδές που υποχωρεί. Μέσα στον ομφάλιο λώρο, δύο αρτηρίες μεταφέρουν αίμα από το έμβρυο στη μητέρα, ενώ μια φλέβα μεταφέρει αίμα προς την αντίθετη κατεύθυνση.

Οι τρεις συνέπειες της γονιμοποίησης

Η πρώτη συνέπεια της γονιμοποίησης είναι η αποκατάσταση της διπλοειδίας. Το σπέρμα είναι απλοειδές και το αυγό επίσης. Έτσι, το μίγμα των χρωμοσωμικών παρτίδων και των δύο σχηματίζει ένα διπλοειδές κύτταρο, το κύτταρο αυγού ή το ζύγω.

Η δεύτερη συνέπεια είναι ο προσδιορισμός του φύλου, ένα ιδιαίτερα σημαντικό φαινόμενο στα θηλαστικά.

Η τρίτη συνέπεια της γονιμοποίησης είναι ότι ενεργοποιεί μια σειρά γεγονότων που θα επιτρέψουν την ανάπτυξη του ζυγώτη σε ένα μελλοντικό έμβρυο. Βρισκόμαστε στη μέση αυτής της διαδικασίας, η οποία έχει ήδη εξηγηθεί νωρίτερα σχηματισμό δίδυμων, όπως θα δούμε παρακάτω.