Άρθρα

Αναπαραγωγή


Η αναπαραγωγή είναι χαρακτηριστικό όλων των ζωντανών όντων. Είναι θεμελιώδους σημασίας για τη διατήρηση του είδους, αφού υπό τις παρούσες συνθήκες της γης τα ζωντανά όντα προκύπτουν μόνο από άλλα ζωντανά όντα όπως αυτά μέσω της αναπαραγωγής.

Σε μοριακό επίπεδο, η αναπαραγωγή σχετίζεται με τη μοναδική ικανότητα αναπαραγωγής του DNA. Όπως έχουμε δει, είναι το DNA του χρωμοσώματος που εντοπίζει και συντονίζει ολόκληρη τη διαδικασία της κυτταρικής διαίρεσης.

Υπάρχουν διάφοροι τύποι αναπαραγωγής που έχουν τα έμβια όντα, αλλά όλοι μπορούν να ομαδοποιηθούν σε δύο ευρείες κατηγορίες: την αναπαραγωγή ασεξουαλικό και το σεξουαλική.

Ασεψική αναπαραγωγή

Τα άτομα που προκύπτουν από την ασεξουαλική αναπαραγωγή είναι γενετικά ταυτόσημα μεταξύ τους, σχηματίζοντας αυτό που ονομάζεται κλώνος. Αυτά τα άτομα θα έχουν διαφορετική γενετική κληρονομιά μόνο εάν υποστούν γονιδιακή μετάλλαξη, δηλαδή μεταβολή στις αλληλουχίες βάσεων αζώτου ενός ή περισσότερων μορίων ϋΝΑ.

Υπάρχουν πολλά ζωντανά όντα που αναπαράγουν ασεξουαλικά και μερικά είναι τα είδη της ασεξουαλικής αναπαραγωγής.

Σε ευκαρυωτικά, μονοκύτταρα ή πολυκυτταρικά, η ασεξουαλική αναπαραγωγή σχετίζεται με τη μίτωση.

Στην περίπτωση του μονοκύτταρο, ο τύπος της ασεξουαλικής αναπαραγωγής που τους επιτρέπει να χωρίσουν σε δύο λέγεται διμερής.

Η διαδικασία διμερισμού εμφανίζεται επίσης σε προκαρυωτικά, αλλά στην περίπτωση αυτή δεν υπάρχει μίτωση όπως αυτή που απαντάται στους ευκαρυώτες.

Σε πολυκυτταρικούς οργανισμούς όπως είναι τα φυτά, για παράδειγμα, η αναπαραγωγή ασεξούλης μπορεί να συμβεί με φυτική διάδοση. Σε αυτή την περίπτωση, τμήματα του φυτού μπορούν να προκαλέσουν την εμφάνιση άλλων ατόμων μέσω της μίτωσης.

Γνωρίζοντας αυτές τις ιδιαιτερότητες των φυτών, ο άνθρωπος έμαθε να το χρησιμοποιήσει προς όφελός του, κάνοντας τα φυτά που καλλιεργούσαν να δημιουργήσουν το νέο πανομοιότυπο φυτό, το μητρικό φυτό, διατηρώντας έτσι τα εμπορικά σημαντικά χαρακτηριστικά.

Στα ζώα, ένας από τους πιο συχνά παρατηρούμενους τύπους ασεξουαλικής αναπαραγωγής είναι εκκολαπτόμενο ή δίδυμο: Από μια αρχική ξεχωριστή πηγή ένα άλλο άτομο, που μπορεί να ξεχωρίσει από το πρώτο και να έχει μια ανεξάρτητη ζωή. Αυτό συμβαίνει, για παράδειγμα, στην Ύδρα. Σε άλλες περιπτώσεις, η εκκόλαψη μπορεί να δημιουργήσει μια αποικία οργανισμών, στην οποία οι οφθαλμοί παραμένουν προσκολλημένοι στο αρχικό άτομο και αναπτύσσονται συνδεδεμένοι. Αυτό συμβαίνει στα περισσότερα σφουγγάρια. Η Ύδρα, ένας υδρόβιος οργανισμός, είναι ένα παράδειγμα ζώου που εμφανίζει αυτό το είδος αναπαραγωγής.