Λεπτομερέστερα

Ο ιστός των τροφίμων


Στη φύση, ορισμένα όντα μπορούν να παίξουν διάφορους ρόλους σε διαφορετικές αλυσίδες τροφίμων. Όταν τρώμε ένα μήλο, για παράδειγμα, παίζουμε το ρόλο των πρωτογενών καταναλωτών. Ήδη καταναλώνουμε μια μπριζόλα, είμαστε δευτερεύοντες καταναλωτές, επειδή το βόδι, το οποίο τρώει το γρασίδι, είναι ο κύριος καταναλωτής.

Πολλά άλλα ζώα έχουν επίσης ποικίλες δίαιτες. Ένας οργανισμός μπορεί να ταΐσει διαφορετικά ζωντανά πράγματα και μπορεί να χρησιμεύσει ως τρόφιμα για αρκετούς άλλους. Το αποτέλεσμα είναι ότι οι τροφικές αλυσίδες τέμνονται στη φύση, σχηματίζοντας αυτό που αποκαλούμε τροφή.

Σε ιστούς τροφίμων, το ίδιο ζώο μπορεί να διαδραματίσει διαφορετικούς ρόλους ανάλογα με την αλυσίδα που εμπλέκεται. Στον ιστό που φαίνεται στο παρακάτω διάγραμμα (ακολουθήστε τα βέλη) το γεράκι καταλαμβάνει τόσο τους δευτερεύοντες όσο και τους τριτογενείς ρόλους των καταναλωτών.

Παραγωγούς Πρωτογενής καταναλωτής Δευτερεύοντες καταναλωτές

Φυτά, φρούτα και σπόρους

Δρυοκολάπτης

Χόουκ

ή

Παραγωγούς Καταναλωτές
πρωτεύουσα
Καταναλωτές
δευτεροβάθμια
Καταναλωτές
τριτογενής
Φυτά, φρούτα και σπόρους Δρυοκολάπτης Sucuri Χόουκ

Τα φυτά δεν αλλάζουν ποτέ το ρόλο τους: είναι πάντα παραγωγοί. Και όλοι οι παραγωγοί και οι καταναλωτές συνδέονται με τους αποσυνθέτες, οι οποίοι επιτρέπουν την ανακύκλωση της οργανικής ύλης στο περιβάλλον.

Συσσώρευση ουσιών στην τροφική αλυσίδα

Στις αρχές της δεκαετίας του 1950, σε μια λίμνη στις Ηνωμένες Πολιτείες, α εντομοκτόνο, μια χημική ουσία που καταστρέφει τα κουνούπια. Το ποσό που εφαρμόστηκε ήταν ελάχιστο.

Πέντε χρόνια αργότερα όμως άρχισαν να εμφανίζονται νεκροί στη λίμνη. Έρευνες έχουν δείξει ότι αυτά τα πουλιά πέθαναν μεθυσμένα από το εντομοκτόνο. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το εντομοκτόνο είχε εισέλθει στην τροφική αλυσίδα. Πρώτον, τα μικροσκοπικά φύκια στη λίμνη απορρόφησαν το εντομοκτόνο. αργότερα τα μικρά ψάρια που τρέφονται με αυτά τα άλγη. τα μεγαλύτερα ψάρια έφαγαν τα μικρότερα. και τελικά τα σκυλιά έφαγαν τα μεγαλύτερα ψάρια.

Το εντομοκτόνο που χρησιμοποιήθηκε στη λίμνη ανήκε σε μια ομάδα ουσιών που παρέμειναν στο περιβάλλον για εκατοντάδες χρόνια χωρίς αποσύνθεση ή αποσύνθεση πολύ αργά. Ομοίως, κατά την κατάποση, οι ουσίες αυτές συνήθως χρειάζονται πολύ χρόνο για να απομακρυνθούν από το σώμα.

Άλλα παραδείγματα στοιχείων που ο οργανισμός των ζωντανών όντων έχει δυσκολία στην αποσύνθεση και την εξάλειψη είναι τα μολύβδου και το υδραργύρου. Εάν λαμβάνονται συχνά, αυτές οι ουσίες συσσωρεύονται στο σώμα και προκαλούν ασθένειες.

Σε ορισμένες περιοχές της Βραζιλίας, οι ερευνητές χρησιμοποιούν υδράργυρο για να διαχωρίσουν τον χρυσό από την άμμο. Κάποιος από τον υδράργυρο εξαπλώνεται στο νερό και χάνεται. Το αποτέλεσμα: οι ίδιοι οι ερευνητές κινδυνεύουν να μολυνθούν άμεσα και, επιπλέον, τα ύδατα των ποταμών γίνονται επικίνδυνα με υψηλό ποσοστό υδραργύρου. Αυτός ο υδράργυρος μπορεί με την πάροδο του χρόνου να καταθέσει στο σώμα των ανθρώπων που τρώνε ψάρια.