Σχόλια

Δεκαπέντε αλλαγές που μας κατέστησαν ανθρώπους


Οι γενετικές μεταβολές των ανθρωπίνων προγόνων έχουν καθορίσει "πλεονεκτήματα" στη σύγχρονη ζωή.

Οι άνθρωποι είναι ίσως το πιο περίεργο είδος ποτέ. Έχουμε εγκεφάλους πολύ μεγαλύτερους από εκείνους άλλων ζώων που μας επιτρέπουν να χτίσουμε σκεύη, να κατανοήσουμε αφηρημένες έννοιες και να χρησιμοποιήσουμε τη γλώσσα. Αλλά έχουμε και λίγες τρίχες, αδύναμα σαγόνια και αργά να γεννήσουμε.

Πώς εξηγεί η εξέλιξη αυτό το εξωφρενικό πλάσμα; Ελέγξτε το:

1. Ζήστε σε μια ομάδα

Πριν από 30-60 εκατομμύρια χρόνια

Τα πρώιμα πρωτεύοντα, μια ομάδα που περιλαμβάνει πιθήκους και ανθρώπους, εμφανίστηκαν λίγο μετά την εξαφάνιση των δεινόσαυρων. Πολλοί γρήγορα άρχισαν να ζουν σε ομάδες για να υπερασπιστούν καλύτερα τους εαυτούς τους εναντίον των αρπακτικών και αυτό απαιτούσε από κάθε ζώο να «διαπραγματευτεί» ένα δίκτυο φιλίας, ιεραρχίας και εχθρών. Ως εκ τούτου, η ομαδική διαβίωση μπορεί να έχει ενισχύσει την πνευματική ικανότητα.

2. Περισσότερο αίμα στον εγκέφαλο


Πριν από 10-15 εκατομμύρια χρόνια

Άνθρωποι, χιμπατζήδες και γορίλες καταλήγουν από ένα άγνωστο και εξαφανισμένο είδος ανθρωποειδούς. Σε αυτόν τον πρόγονο, ένα γονίδιο που ονομάζεται RNF213 εξελίχθηκε ταχέως και μπορεί να έχει διεγείρει τη ροή του αίματος στον εγκέφαλο με τη διεύρυνση της καρωτιδικής αρτηρίας. Στους ανθρώπους, οι μεταλλάξεις RNF213 προκαλούν νόσο του Moyamoya - μια στένωση της καρωτίδας που οδηγεί σε επιδείνωση της εγκεφαλικής ικανότητας λόγω κακής άρδευσης του εγκεφάλου.

3. Η κατανομή των πρωτευόντων θηλαστικών

7-13 εκατομμύρια χρόνια πριν

Οι πρόγονοί μας χωρίστηκαν από τους συγγενείς τους σαν χιμπατζήδες πριν από περίπου 7 εκατομμύρια χρόνια. Στην αρχή φαινόταν πολύ παρόμοια, αλλά μέσα στα κελιά τους ήταν στην πορεία. Τα γονίδια ASPM και ARHGAP11B μεταλλάχθηκαν, όπως και ένα τμήμα του ανθρώπινου γονιδιώματος που ονομάζεται HAR1. Δεν είναι ακόμη σαφές τι προκάλεσε αυτές τις τροποποιήσεις, αλλά τα ARHGAP11B και HAR1 σχετίζονται με την ανάπτυξη του εγκεφαλικού φλοιού.

4. "Spikes" της ζάχαρης

Λιγότερο από επτά εκατομμύρια χρόνια πριν

Μετά τη διάσπαση της ανθρώπινης εξελικτικής γραμμής από τη γραμμή χιμπατζή, μεταλλάχθηκαν δύο γονίδια.
Τα SLC2A1 και SLC2A4 σχηματίζουν πρωτεΐνες που μεταφέρουν γλυκόζη μέσα και έξω από τα κύτταρα. Αυτές οι τροποποιήσεις μπορεί να έχουν εκτρέψει τη γλυκόζη από τους μυς στον εγκέφαλο των πρωτόγονων ανθρωποειδών και μπορεί να έχουν διεγείρει ανάπτυξη οργάνων.

5. Δεξιοτεχνία χέρια

Λιγότερο από 7 εκατομμύρια χρόνια πριν

Τα χέρια μας είναι απίστευτα εξειδικευμένα και μας επιτρέπουν να κατασκευάζουμε εργαλεία ή να γράφουμε, μεταξύ άλλων δραστηριοτήτων. Αυτό μπορεί να οφείλεται εν μέρει σε ένα θραύσμα DNA που ονομάζεται HACNS1, το οποίο εξελίχθηκε γρήγορα από τη στιγμή που οι πρόγονοί μας και οι πρόγονοι του χιμπατζή χωρίστηκαν. Δεν είναι γνωστό τι ακριβώς κάνει το HACNS1, αλλά συνέβαλε στην ανάπτυξη των χεριών και των χεριών μας.

6. Αδύναμα σιαγόνες: περισσότερο χώρο για τον εγκέφαλο

2,4 - 5,3 εκατομμύρια χρόνια πριν

Σε σύγκριση με άλλα πρωτεύοντα, οι άνθρωποι δεν μπορούν να δαγκώσουν πάρα πολύ σκληρά επειδή έχουν ασθενέστερους μύες γύρω από το σαγόνι καθώς και μικρότερα σαγόνια. Αυτό φαίνεται να οφείλεται σε μετάλλαξη του γονιδίου MYH16, το οποίο ελέγχει την παραγωγή μυϊκών ιστών. Η μετάλλαξη έγινε τουλάχιστον πριν από 5 εκατομμύρια χρόνια. Τα μικρά σαγόνια μπορεί να έχουν δημιουργήσει χώρο για ανάπτυξη του εγκεφάλου.

7. Ποικίλη Διατροφή

1.8 - 3.5 εκατομμύρια χρόνια πριν

Οι πρόωροι πρόγονοί μας έτρωγαν κυρίως φρούτα, αλλά αργότερα είδη όπως το Αυστραλοπίθεκτος επέκτειναν το μενού τους. Εκτός από την κατανάλωση μιας ευρύτερης ποικιλίας φυτών, τρώμε βότανα, τρώνε περισσότερο κρέας, και ακόμη και κόβουμε με πέτρινα εργαλεία. Περισσότερο κρέας οδήγησε σε περισσότερες θερμίδες και λιγότερο χρόνο μάσησης.

Συνεχίζεται μετά τη διαφήμιση

8. Γυμνό, γυμνό με το χέρι του στην τσέπη του

Πριν από 3,3 εκατομμύρια χρόνια

Οι άνθρωποι είναι σχεδόν γυμνοί. Ο λόγος είναι άγνωστος, αλλά αυτό συνέβη πριν από 3 έως 4 εκατομμύρια χρόνια. Υπάρχει η υποψία ότι η απώλεια μαλλιών εμφανίστηκε ως απάντηση στην εξέλιξη των παρασίτων, όπως τα κρότωνες. Εκτίθενται στον ήλιο, το ανθρώπινο δέρμα σκουρύνει και από τότε οι πρόγονοί μας έγιναν μαύροι μέχρις ότου κάποιοι σύγχρονοι άνθρωποι έφυγαν από τις τροπικές περιοχές.

9. Ένα γονίδιο πληροφοριών

Πριν από 3,2 εκατομμύρια χρόνια

Ένα γονίδιο που ονομάζεται SRGAP2 έχει αντιγραφεί τρεις φορές στους προγόνους μας και ως αποτέλεσμα τα εγκεφαλικά κύτταρα θα είχαν αναπτύξει περισσότερες συνδέσεις.

10. Μεγαλύτεροι εγκέφαλοι: Σκεφτόμενοι πρωτεύοντες

Πριν από 2,8 εκατομμύρια χρόνια

Οι άνθρωποι ανήκουν σε μια ομάδα ή ένα γένος ζώων που είναι γνωστό ως Ομό. Το παλαιότερο απολίθωμα του Homo ανασκάφηκε στην Αιθιοπία και έχει ηλικία 2,8 εκατομμυρίων ετών. Το πρώτο είδος ήταν ίσως το Ο Homo habilis, αν και οι επιστήμονες διαφωνούν με αυτό το επιχείρημα. Σε σύγκριση με τους προγόνους τους, αυτές οι νέες ανθρωποειδείς είχαν πολύ μεγαλύτερους εγκεφάλους.

11. Συγκλονισμένος τοκετός: πολύ μεγάλο κεφάλι

Τουλάχιστον 200 χιλιάδες χρόνια πριν

Για τον άνθρωπο, ο τοκετός είναι πιο δύσκολος και επικίνδυνος. Σε αντίθεση με άλλα πρωτεύοντα, οι μητέρες σχεδόν πάντα χρειάζονται βοήθεια. Περπατώντας σε δύο πόδια τα ανθρώπινα θηλυκά έχουν ένα στενότερο πυελικό σωλήνα και εμποδίζει ένα ανθρώπινο μωρό με το μεγαλύτερο κεφάλι των προγόνων του να παρεμποδίζεται. Για να αντισταθμιστεί αυτό το "υλικοτεχνικό πρόβλημα", τα ανθρώπινα μωρά γεννιούνται μικρά και ανυπεράσπιστα.

12. Πυρασφάλεια

Πριν από 1 εκατομμύριο χρόνια

Κανείς δεν ξέρει πότε ο άνθρωπος έμαθε να ελέγχει τη φωτιά. Τα πρώτα στοιχεία πυρκαγιάς είναι στο σπήλαιο Wonderwerk της Νότιας Αφρικής, το οποίο περιέχει απολιθωμένη στάχτη και καμένα οστά που χρονολογούνται από ένα εκατομμύριο χρόνια. Ωστόσο, ορισμένοι ειδικοί λένε ότι η δυνατότητα επεξεργασίας τροφίμων μεγαλύτερης διάρκειας από αυτή θα μπορούσε να περιλαμβάνει το μαγείρεμα.

13. Το δώρο της ομιλίας

Πριν από 600.000 - 1.6 εκατομμύρια χρόνια

Όλοι οι μεγάλοι ανθρωποειδή έχουν αερόσακους στην φωνητική τους οδό, επιτρέποντάς τους να φωνάξουν δυνατά. Αλλά όχι οι άνθρωποι, επειδή αυτές οι σακούλες καθιστούν αδύνατη την παραγωγή διαφορετικών ήχων. Οι πρόγονοί μας προφανώς έχασαν τους αερόσακους πριν από τον εξελικτικό διαχωρισμό από το είδος. Νεάντερταλ, γεγονός που υποδηλώνει ότι θα μπορούσαν να μιλήσουν πάρα πολύ.

14. Ένα γονίδιο για τη γλώσσα


Πριν από μισό εκατομμύριο χρόνια

Μερικοί άνθρωποι έχουν μια μετάλλαξη σε ένα γονίδιο που ονομάζεται FOXP2. Ως αποτέλεσμα, τους κοστίζει να κατανοούν τη γραμματική και να προφέρουν λέξεις. Αυτό υποδηλώνει ότι το FOXP2 είναι κρίσιμο για την εκμάθηση της χρήσης της γλώσσας.


15. Ενισχυμένο σάλιο υδατανθράκων

Οι απόγονοι των αγροτών έχουν περισσότερα αντίγραφα του γονιδίου AMY1

Το ανθρώπινο σάλιο περιέχει ένα ένζυμο που ονομάζεται αμυλάση, το οποίο παράγεται από το γονίδιο AMY1, το οποίο αφομοιώνει τα άμυλα. Οι σύγχρονοι άνθρωποι των οποίων οι πρόγονοι ήταν αγρότες έχουν περισσότερα αντίγραφα του AMY1 από εκείνους των οποίων οι πρόγονοι ήταν κυνηγοί, για παράδειγμα. Αυτή η πεπτική ενίσχυση μπορεί να έχει βοηθήσει στην εισαγωγή καλλιεργειών, χωριών και σύγχρονων κοινωνιών.

Πηγή: www.bbc.co.uk