Λεπτομερέστερα

Γιατί τα ζώα έχουν επίσης μια εξελισσόμενη αίσθηση ομορφιάς;


Υπάρχουν πολλά πράγματα που βλέπω την ομορφιά: μια χαρούμενη χορογραφία, ένα εντυπωσιακό τραγούδι ή ένα περίεργο πρόσωπο. Αλλά δεν μπορώ πάντα να εξηγήσω συνειδητά γιατί τους θεωρώ όμορφη.

Οι αράχνες του είδους Maratus είναι και έτσι. Τα αρσενικά έχουν μια όμορφη έγχρωμη κοιλιά που παρουσιάζουν όταν κάνουν περίπλοκο χορό. Όλα αυτά για να κατακτήσουν μια γυναίκα.

Αυτές οι αράχνες και εγώ δεν είμαστε μόνοι - όταν πρόκειται για την εύρεση ενός συντρόφου, πολλά ζώα φαίνεται να έχουν μια αρκετά ξεκάθαρη αίσθηση του τι θεωρούν όμορφο.

Αυτές οι προτιμήσεις είναι προφανώς αυθαίρετες. Είναι δύσκολο να καταλάβεις πώς μια αράχνη Maratus Μια γυναίκα μπορεί να ωφεληθεί από την επιλογή του πιο όμορφου αρσενικού στην ομάδα ως συνεργάτη. Αλλά στην πραγματικότητα, αυτό το είδος επιλογής μπορεί να είχε βαθιές επιπτώσεις στον τρόπο με τον οποίο εξελίξαμε.


Το ζευγάρωμα παγώνι είναι το καλύτερο παράδειγμα επιλογής για ομορφιά

Η ιδέα ότι τα ζώα έχουν "όμορφα" χαρακτηριστικά για να δελεάσουν τα αντίθετά τους στο ζευγάρωμα προτάθηκε για πρώτη φορά από τον Charles Darwin. Για αυτόν, ένα φύλο - συνήθως τα αρσενικά - εντάσεις για την προσοχή του άλλου.

Ο Δαρβίνος ονομάζεται αυτή η "σεξουαλική επιλογή". Με την ίδια θεωρία, το φύλο που αγωνίζεται - συνήθως το θηλυκό - προτιμά τον σύντροφο με τις πιο επιθυμητές ιδιότητες.

Αυτή η διαφορά δεν σκοτώνει κανέναν. Αντ 'αυτού, ο ανεπιτυχής επιδότης καταλήγει να έχει λιγότερα κουτάβια. Αυτό είναι αρκετά διαφορετικό από αυτό που ο Δαρβίνος ονομάζεται φυσική επιλογή ή επιβίωση των πιο κατάλληλων: τα ζώα με φτωχότερα γονίδια, τα οποία τα καθιστούν πιο ευάλωτα σε ασθένειες ή αρπακτικά, τείνουν να πεθάνουν νωρίτερα, επομένως μόνο τα καλύτερα γονίδια είναι. μεταδίδονται στις επόμενες γενιές.

Η σεξουαλική επιλογή και η φυσική επιλογή οδήγησαν τα ζώα να εξελιχθούν με διαφορετικούς τρόπους σε ένα είδος ρυμούλκησης του πολέμου.

Ο Δαρβίνος παρουσίασε πολλά παραδείγματα ακραίων και όμορφων χαρακτηριστικών που εξελίχθηκαν μέσω της σεξουαλικής επιλογής: τα όμορφα φτερά των λεγόμενων πτηνών του παραδείσου, τα μεγάλα στελέχη των ελάτων, τα θαυμάσια χρώματα ορισμένων εντόμων και το τραγούδι των πουλιών.

Αυτές οι ιδιότητες μπορεί μερικές φορές να είναι επιβλαβείς. Ένα πολύχρωμο φτέρωμα μπορεί να προσελκύσει περισσότερους θηρευτές, για παράδειγμα. Αλλά μπορεί να αντισταθμιστεί από την ικανότητα να βρεθεί ο καλύτερος δυνατός εταίρος και να παράγει πολλά υγιή κουτάβια.

Ο Δαρβίνος, ωστόσο, δεν θα μπορούσε ποτέ να εξηγήσει πώς αυτές οι προτιμήσεις προέκυψαν στα ζώα. "Δεν μπορείτε απλώς να υποθέσετε ότι τα όντα έχουν μια αίσθηση αισθητικής και ότι οδήγησαν στη διαδικασία της σεξουαλικής επιλογής", λέει ο Adam Jones του Texas A & M University.

Μια βασική εξήγηση δόθηκε στη δεκαετία του 1970 από τον βιολόγο Robert Trivers, ο οποίος συνειδητοποίησε ότι το κλειδί για όλα ήταν η προσπάθεια που πολλά ζώα έβαλαν στη φροντίδα των νέων τους.

Σύμφωνα με τον ίδιο, τα είδη που επενδύουν χρόνο και δύναμη στην εκτροφή των νέων τους τείνουν να είναι πιο επιλεκτικά όταν επιλέγουν τους συντρόφους τους σε σύγκριση με τα ζώα των οποίων οι νέοι χρειάζονται λιγότερη προσοχή. Αυτή τη στιγμή, η ομορφιά είναι ενδεικτική των πιο υγιεινών εταίρων.

Η περίτεχνη ουρά παγώνι είναι ίσως το πιο γνωστό παράδειγμα. Όσο μεγαλύτερη είναι η ουρά ενός αρσενικού, τόσο πιο δύσκολο είναι να ξεφύγει από τους αρπακτικούς. Ωστόσο, τα θηλυκά προτιμούν ακριβώς εκείνα με τον μεγαλύτερο αριθμό εκτυπώσεων στην ουρά τους.

Για τον Τζόουνς, όμως, η απόφαση της γυναίκας δεν είναι πάντα συνειδητή. "Η έλξη σε κάτι όμορφο μπορεί απλά να είναι μια φυσιολογική απάντηση", λέει.

Η γυναίκα του Olive Fly (Bactrocera oleae), για παράδειγμα, προτιμά τα αρσενικά που μπορούν να πλέκουν γρήγορα τα φτερά τους. Είναι μια σεξουαλική επιλογή, αλλά όχι απαραίτητα μια συνειδητή απόφαση.

Η ανταπόκριση στην ομορφιά μπορεί επίσης να είναι ενστικτώδης, πράγμα που συμβαίνει σίγουρα με τους ανθρώπους. Οι άνδρες τείνουν να προτιμούν τις γυναίκες με έναν ιδανικό λόγο μέσης προς το ισχίο, ενώ προτιμούν τους συνεργάτες με χαμηλότερη φωνή και τετράγωνα σαγόνια. Όπως η ουρά του παγώνου, αυτά τα χαρακτηριστικά είναι δείκτες υγείας και αντοχής στα παράσιτα και είναι δύσκολο να αναπαραχθούν τεχνητά.

Δείχνουν επίσης τη γονιμότητά μας. Τα ελκυστικά χαρακτηριστικά στους άνδρες δείχνουν υψηλότερη τεστοστερόνη, και στις γυναίκες περισσότερο οιστρογόνο - δύο ορμόνες που εμπλέκονται στη σύλληψη.

Αλλά οι πρόγονοί μας έχουν επίσης παρόμοιες προτιμήσεις με τις δικές μας; Εξετάζοντας άλλα πρωτεύοντα, είναι δυνατό να συγκεντρωθούν πολλά υποσχόμενα στοιχεία.

Μια μελέτη του 2006 έδειξε ότι οι πίθηκοι Ρέζους, καθώς και οι άνθρωποι, προσελκύονται επίσης από πιο συμμετρικά πρόσωπα ως δείκτες εταίρων υψηλότερης ποιότητας.

Τα θηλυκά ορανγκουτάνας προτιμούν τα αρσενικά με ευρύτερα μάγουλα. Αυτό υποδηλώνει ότι ο άνθρωπος και οι συγγενείς του χρησιμοποιούν τα πρόσωπά τους για να διαφημίσουν τις γενετικές τους ιδιότητες για μεγάλο χρονικό διάστημα.

"Είναι επίσης φυσικό να επιλέγουμε νέους συνεργάτες χωρίς σημάδια ασθένειας", λέει ο Glenn Sheyd του New Southeastern University στη Φλώριδα. Αυτός ο συνδυασμός "ενεργοποιεί την επιθυμία αναπαραγωγής μάλλον με ένα άτομο παρά με ένα άλλο".

Ακολουθεί μια άλλη ερώτηση: Πώς εξελίσσονται οι ειδικές προτιμήσεις μας; Μια μελέτη των μικρών πτηνών που ονομάζεται μανταρίνι (Taeniopygia guttata) μπορεί να δώσει μια ιδέα.

Η ανακάλυψη από την Nancy Burley, καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Irvine, συνέβη τυχαία το 1982. Όταν το εργαστήριό της έλαβε νέα δείγματα μανταρινιών, δόθηκαν μικρά χρωματιστά συγκροτήματα έτσι ώστε ο επιστήμονας να τα αναγνωρίσει.

Προς έκπληξη του Burley, τα πουλιά που φορούσαν ορισμένα χρώματα ήταν πιο επιτυχημένα στο να βρουν έναν σύντροφο και μάλιστα πήραν καλύτερη φροντίδα από τους νέους τους. Τα θηλυκά προτιμούσαν τα αρσενικά με την κόκκινη λωρίδα, ενώ προτιμούσαν αυτά με ροζ ή μαύρες λωρίδες.

Τα μανταρίνια έχουν αναπτύξει έναν εντελώς νέο κώδικα σεξουαλικών προτιμήσεων στο εργαστήριο. Προφανώς αυτά τα πουλιά έχουν φυσική κλίση να εκτιμούν ορισμένα σήματα. Αλλά η μελέτη δείχνει ότι υπάρχει κάτι σχεδόν τυχαίο για τα χαρακτηριστικά που τα ζώα θεωρούν όμορφα.

Όπως και ο άνθρωπος, τα μανταρίνια του Burley θα μπορούσαν να γίνουν πιο ελκυστικά μόνο χειριζόμενος την εμφάνισή του. Σύμφωνα με αυτήν, αυτό υποδηλώνει ότι ορισμένες προτιμήσεις εμφυτεύονται καλά στον εγκέφαλο.

Στο μέλλον, αυτές οι τυχαίες αλλαγές στο μανταρινικό ϋΝΑ μπορεί να παράγουν νέα χαρακτηριστικά ομορφιάς που θα επιλέγονται από μελλοντικούς εταίρους. Χωρίς αυτή την έμφυτη ανταπόκριση στην ομορφιά και τον ανταγωνισμό που προκύπτει από αυτήν, η ζωή μπορεί να είναι αρκετά διαφορετική.

Η κοινή drosophila, για παράδειγμα, είναι συνήθως αρκετά promiscuous. Το 2001, μια μελέτη διαπίστωσε ότι όταν τα αρσενικά αναγκάζονται να μονογαμία, εξελίσσονται σε μικρότερα σώματα και παράγουν λιγότερα σπερματοζωάρια. Ομοίως, όταν τα θηλυκά γενετικά τροποποιημένα είναι μονογαμικά, γίνονται επίσης λιγότερο γόνιμα.

Δηλαδή, αν δεν υπήρχε σεξουαλική επιλογή, το ίδιο το φύλο θα έπαυε να υπάρχει. Ενώ οι περισσότεροι από εμάς δεν θα έχουν ποτέ την ευκαιρία να παρακολουθήσουν τον αράχνη και το πουλί των παράδεισος χορούς, είμαστε περιτριγυρισμένοι από όμορφα ζώα που έχουν μερικώς διαμορφωθεί από τη σεξουαλική επιλογή.

Μεγάλο μέρος της πολυμορφίας και της δόξας της ζωής οφείλεται στην εκτίμηση της ομορφιάς των ζώων. "Αν πρέπει να συναγωνιστείτε για συνεργάτες και πρέπει να είστε όμορφοι για αυτό, η διαφορά προσθέτει μια νέα διάσταση στην εξέλιξη του οργανισμού", λέει ο Jones.

Κατά κάποιο τρόπο, δεν έχει σημασία αν δεν μάθω γιατί βρίσκω κάποια τοπία ή κάποια όμορφα άτομα. Το σημαντικό είναι ότι έχω αυτές τις προτιμήσεις. Χωρίς αυτούς, η εξελικτική μας ιστορία θα μπορούσε να ήταν αρκετά διαφορετική.

Πηγή: www.bbc.com