Άρθρα

Το περιφερικό νευρικό σύστημα


Το Περιφερικό νευρικό σύστημα αποτελείται από το νεύρα και νευρικά γάγγλια και η λειτουργία του είναι να συνδέει το κεντρικό νευρικό σύστημα με διάφορα μέρη του ανθρώπινου σώματος.

Τα νεύρα είναι δέσμες νευρικών ινών που περιβάλλονται από ένα στρώμα συνδετικού ιστού. Στα νεύρα υπάρχουν αιμοφόρα αγγεία, υπεύθυνα για τη διατροφή των νευρικών ινών. Οι ίνες στα νεύρα μπορούν επίσης να είναι δενδριτών πώς άξονες οι οποίες οδηγούν, αντίστοιχα, σε νευρικές ωθήσεις από τις διάφορες περιοχές του σώματος προς το κεντρικό νευρικό σύστημα και αντιστρόφως.

Τα νευρικά γάγγλια είναι συστάδες κυτταρικών σωμάτων νευρώνων που βρίσκονται έξω από το κεντρικό νευρικό σύστημα. Τα γάγγλια εμφανίζονται ως μικρές διαστολές σε ορισμένα νεύρα.

Αισθητήρια νεύρα, κινητήρες και αναμεμειγμένα

Τα αισθητήρια νεύρα είναι αυτά που περιέχουν μόνο αισθητήριες ίνες, οι οποίες προκαλούν παρορμήσεις από τα αισθητήρια όργανα στο κεντρικό νευρικό σύστημα. Τα κινητικά νεύρα είναι εκείνα που περιέχουν μόνο ίνες κινητήρων, οι οποίες οδηγούν παλμούς από το κεντρικό νευρικό σύστημα στα τελεστικά όργανα (μύες ή αδένες). Τα μικτά νεύρα περιέχουν αισθητικές και μοριακές ίνες.

Το αυτόνομο νευρικό σύστημα

Ορισμένες από τις δραστηριότητες του νευρικού συστήματος, όπως η σκέψη και ο έλεγχος της κίνησης, είναι πολύ προφανείς για εμάς. Αλλά το νευρικό σύστημα λειτουργεί επίσης εν αγνοία τους για τον έλεγχο των εσωτερικών οργάνων.

Αυτή είναι η ευθύνη ενός ειδικού τμήματος του νευρικού συστήματος που ονομάζεται αυτόνομο νευρικό σύστημα, το οποίο ρυθμίζει την κυκλοφορία του αίματος, την πέψη, την αναπνοή, τα αναπαραγωγικά όργανα και την εξάλειψη των αποβλήτων από το σώμα. Ελέγχει επίσης σημαντικούς αδένες που έχουν ισχυρές επιδράσεις στο σώμα. Το αυτόνομο νευρικό σύστημα λειτουργεί ανεξάρτητα από το μεγαλύτερο μέρος του εγκεφάλου και τα κύτταρα τους συγκεντρώνονται σε γάγγλια κοντά στην σπονδυλική στήλη. Λειτουργεί εξ ολοκλήρου από αντανακλαστικά, και αν και το στέλεχος συμμετέχει επίσης στις δραστηριότητές του, δεν το γνωρίζουμε.

Αυτό το σύστημα χωρίζεται σε δύο μέρη, το συμπαθητικό νευρικό σύστημα και παρασυμπαθητικό, οι οποίοι εργάζονται σε αντίθεση ο ένας με τον άλλον. Ένα σύστημα διεγείρει ένα όργανο, έναν αδένα, για παράδειγμα, κάνοντας το να εργάζεται σκληρά, το άλλο σύστημα σταματά αυτό το έργο. Αρχίζει το πρώτο. τότε το άλλο, και το αποτέλεσμα είναι ότι το όργανο συνεχίζει να εργάζεται στο σωστό επίπεδο.

Η εργασία του συμπαθητικού νευρικού συστήματος μπορεί να παρατηρηθεί όταν είμαστε θυμωμένοι ή φοβισμένοι. Η δράση του κάνει την καρδιά να κτυπά πιο γρήγορα και η αναπνοή να εμβαθύνει. Οι μαθητές των ματιών διαστέλλονται και γίνονται ανοιχτοί καθώς το αίμα αποστραγγίζεται από το δέρμα για να τροφοδοτήσει τους μυς που ίσως χρειαστούμε για οποιαδήποτε αντίδραση. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι ενεργοποιήθηκε το συμπαθητικό σύστημα, κάνοντας το σώμα έτοιμο για έκτακτη ανάγκη.

Οι μύες στα εσωτερικά μας όργανα λειτουργούν αυτόματα, αλλά οι περισσότεροι από τους μυς μας δουλεύουν μόνο όταν θέλουμε να τους μετακινήσουμε. Αυτοί είναι οι εθελοντικοί μύες. Οι εθελοντικές κινήσεις, όπως το περπάτημα, η μετακίνηση των χεριών ή η χρήση των δακτύλων σας, ελέγχονται άμεσα από τον εγκέφαλο. Μια στενή λωρίδα φλοιού που τρέχει μέσα από την κορυφή του εγκεφάλου μας, που ονομάζεται φλοιός του κινητήρα, βρίσκεται σε άμεση σύνδεση με τις κινήσεις μας. Ο φλοιός του κινητήρα συλλέγει πληροφορίες από άλλα μέρη του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένων των σημάτων από τα αισθητήρια όργανα. Όταν γίνεται η απόφαση να μετακινηθεί ένας μυς ή ένα σύνολο μυών, ο φλοιός μεταφέρει τις οδηγίες του στο κατάλληλο μέρος του σώματος.

Τα διάφορα μέρη του φλοιού του κινητήρα έχουν ειδικές λειτουργίες, καθένα από τα οποία ελέγχει τις κινήσεις ορισμένων τμημάτων του σώματος. Τα σημαντικά και σύνθετα μέρη, όπως τα χέρια και τα χείλη, απαιτούν πολύ προσεκτικό έλεγχο και οι πολλοί νευρώνες που απαιτούνται για αυτή την εργασία καταλαμβάνουν μεγάλες περιοχές του φλοιού. Τα λιγότερο περίπλοκα μέρη χρειάζονται μικρότερο έλεγχο και επομένως υπάρχουν μικρότερες περιοχές φλοιού που προορίζονται για αυτούς. Ακριβώς όπως η κίνηση ελέγχεται από τον κινητικό φλοιό, ειδικά τμήματα του αισθητήριου φλοιού είναι υπεύθυνα για την επαφή. Άλλα μέρη φροντίζουν την όραση, την ακοή και όλες τις άλλες αισθήσεις.

Η κίνηση και οι αισθήσεις καταλαμβάνουν μόνο δύο στενές εγκάρσιες ζώνες του εγκεφαλικού φλοιού. Ο υπόλοιπος φλοιός δεν έχει τόσο εύκολα αναγνωρίσιμες λειτουργίες. Περιέχει τους τομείς της συσχέτισης και αυτό είναι όπου πιθανώς συμβαίνει. Με τον όρο "σκέψη" εννοούμε την εξέταση και ερμηνεία του τεράστιου αριθμού σημάτων που φθάνουν στον εγκέφαλο και την απόφαση κάθε δράσης που πρέπει να ληφθεί - ή μερικές φορές η απόφαση να μην ενεργήσει. Ορισμένες λειτουργίες, συμπεριλαμβανομένης της ομιλίας, είναι διάσπαρτες σε ολόκληρο τον φλοιό σε μικρές περιοχές. Η ομιλία ελέγχεται επίσης από πολλές διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου καθώς και από ένα μέρος του φλοιού.

Ο τρόπος με τον οποίο τα πεδία των συνεργατικών εργασιών δεν είναι ακόμα καλά κατανοητά. Μερικές φορές μεγάλα τμήματα του εγκεφάλου μπορεί να επηρεαστούν από ασθένεια ή ατύχημα χωρίς να προκαλούν πάρα πολλά προβλήματα. Από την άλλη πλευρά, η ζημιά σε μικρά εξαρτήματα μπορεί να προκαλέσει σοβαρές διαταραχές. Στην πραγματικότητα, ο τρόπος με τον οποίο λειτουργεί ο εγκέφαλος είναι πολύ πιο περίπλοκος από ό, τι φαίνεται με την πρώτη ματιά. Πολύ μεγάλα τμήματα του εγκεφάλου φαίνεται να μην έχουν εμφανή σκοπό, αλλά επειδή οι νευρώνες είναι τόσο αλληλένδετοι, όλα τα μέρη του εγκεφάλου πιστεύεται ότι έχουν κάποια λειτουργία. Ίσως μέρος αυτού του "εφεδρικού" εγκεφάλου αρχίζει να χρησιμοποιείται για να αντικαταστήσει τους πεθαμένους νευρώνες καθώς μεγαλώνουμε.