Άρθρα

Ο νωτιαίος μυελός


Ο νωτιαίος μυελός είναι μια προέκταση του εγκεφάλου, που εκτείνεται από τη βάση του κρανίου ακριβώς κάτω από τις πλευρές. Και ένα στέλεχος του εγκεφαλικού ιστού, με ένα μικρό κανάλι που τρέχει σε όλο το μήκος του. Ολόκληρος ο μυελός καλύπτεται από μεμβράνες, όπως ο εγκέφαλος, και λούζεται επίσης μέσα και έξω με το ίδιο προστατευτικό υγρό όπως ο εγκέφαλος.

Όπως ο εγκέφαλος, ο νωτιαίος μυελός χρειάζεται προστασία. Ενώ ο εγκέφαλος είναι ασφαλώς κλειστός σε ένα άκαμπτο κρανίο, ο νωτιαίος μυελός περιβάλλεται από ένα σύνολο οστών που ονομάζονται σπόνδυλοι. Αυτά σχηματίζουν τη σπονδυλική στήλη, η οποία είναι ικανή να κάμπτεται όταν κάμπτονται ή κινούνται. Ταυτόχρονα, η σπονδυλική στήλη πρέπει να είναι αρκετά δυνατή ώστε να στηρίζει το βάρος του σώματος και να παρέχει ασφαλή προστασία στη σπονδυλική στήλη. Μπορεί να φανεί ότι η ευκαμψία, η αντοχή και η προστασία του εύθραυστου περιεχομένου της δεν θα μπορούσαν να ληφθούν από τη σπονδυλική στήλη, αλλά η έξυπνη κατασκευή της το καθιστά δυνατό.

Η σπονδυλική στήλη αποτελείται από περισσότερες από δύο δωδεκάδες δακτυλιοειδείς σπονδύλους. Ο νωτιαίος μυελός διέρχεται από την τρύπα στο κέντρο κάθε σπονδύλου και προστατεύεται πλήρως από τις αψίδες των οστών. Οι οστέινες προεξοχές των σπονδύλων αρθρώνονται έτσι ώστε κάθε σπόνδυλος να μπορεί να κινηθεί μόνο ελαφρώς, ώστε να μην τσιμπήσει ή τραυματίσει το νωτιαίο μυελό. Ανάμεσα σε κάθε ζεύγος σπονδύλων υπάρχουν μικρά ανοίγματα μέσω των οποίων μπορούν να περάσουν τα νεύρα, διακλαδισμένα από τον ίδιο τον νωτιαίο μυελό. Η περίπλοκη δομή της σπονδυλικής στήλης συγκρατείται από εύκαμπτα κορδόνια συνδέσμων και ισχυρούς μυς.

Ο εγκέφαλος μοιάζει με ένα μεγάλο, ανοιχτό ροζ καρύδι. Η επιφάνειά του είναι βαθιά ρυτιδωμένη και γεμάτη πτυχώσεις, και το άνω τμήμα της είναι σχεδόν χωρισμένο σε δύο μέρη από μια πολύ βαθιά αυλάκωση. Αυτή η ρυτιδωμένη επιφάνεια καταλαμβάνει το μεγαλύτερο μέρος του εγκεφάλου και ονομάζεται τον εγκέφαλο Στα περισσότερα ζώα ο εγκέφαλος είναι πολύ μικρός, αλλά στον άνθρωπο έχει μεγαλώσει τόσο μεγάλος που καλύπτει τον υπόλοιπο εγκέφαλο.

Ο εγκέφαλος, μαζί με άλλα μέρη του εγκεφάλου, αναπτύσσεται από το στέλεχος του εγκεφάλου, που είναι μια επέκταση στην κορυφή του νωτιαίου μυελού. Ακριβώς κάτω από το εγκεφαλικό επεισόδιο είναι η παρεγκεφαλίδα, μόνο το 1/8 του μεγέθους του εγκεφάλου, αλλά αρκετά παρόμοια στην εξωτερική εμφάνισή του. Είναι ακόμα πιο τσαλακωμένο και είναι τοποθετημένο απευθείας στο πίσω μέρος του κεφαλιού. Το θάλαμος και το υποθάλαμο, άλλα μικρότερα μέρη του εγκεφάλου, αναπτύσσονται επίσης από το στέλεχος του εγκεφάλου, καλύπτονται πλήρως από την εγκεφαλική μάζα. Μια σειρά από μεγάλους χώρους ή κοιλίες διατρέχουν ολόκληρη τη δομή του εγκεφάλου και γεμίζουν με υγρό.