Λεπτομερέστερα

Νευρικό σύστημα


Στη σχέση μας με τον κόσμο, τονώνουμε συνεχώς και ανταποκρινόμαστε στα στοιχεία του περιβάλλοντος. Σε κάθε εξωτερικό ερέθισμα (όπως η μυρωδιά της τροφής ή ο ήχος ενός κέρατος) και ακόμη και το εσωτερικό ερέθισμα (όπως ο πόνος ή η πείνα), ο οργανισμός αντιδρά, δηλαδή, κατά κάποιο τρόπο "απαντά σε αυτά τα ερωτήματα:

Από πού προέρχεται το ερέθισμα;
Πώς αντιδρά το σώμα μου σε αυτό το ερέθισμα;
Θα με κάνει καλό ή κακό;
Έχω ήδη το συναίσθημα αυτό;

Αυτή η διαδικασία συμβαίνει στο κεντρικό νευρικό σύστημα τόσο στιγμιαία ώστε η συνείδησή μας να μην μπορεί να ταυτοποιήσει όλα τα στάδια της, ούτε τις χιλιάδες ερεθίσματα που λαμβάνει το σώμα ανά πάσα στιγμή.

Για να κατανοήσουμε καλύτερα τον τρόπο με τον οποίο αντιλαμβανόμαστε τα εξωτερικά ερεθίσματα και τον τρόπο με τον οποίο ανταποκρίνουμε σε αυτά, είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε το σύστημα που διαμορφώνει το δίκτυο επικοινωνίας του σώματος.

Γιατί χρειαζόμαστε ένα νευρικό σύστημα;

Ο εγκέφαλός σας είναι το πιο σημαντικό όργανο στο σώμα σας. Ελέγχει όλα όσα κάνεις, τις κινήσεις σου, τις σκέψεις σου και τη μνήμη σου. Συχνά δεν ενεργεί άμεσα, αλλά μπορεί να ελέγξει μικρές ποσότητες χημικών ουσιών του αίματος, οι οποίες με τη σειρά τους έχουν ισχυρή επίδραση σε ένα άλλο μέρος του σώματος.

Αν και ακούγεται πολύ απλό, ο εγκέφαλος είναι πολύ περίπλοκος. Πρόκειται για μια μάζα λευκού ιστού, αρκετά μαλακή στην αφή, η οποία καταλαμβάνει περίπου το ήμισυ του όγκου του κεφαλιού. Τοποθετείται στην κορυφή του κεφαλιού, πάνω από τα μάτια και τα αυτιά, που εκτείνεται πίσω και στο κάτω μέρος του κεφαλιού.

Σχεδόν τόσο σημαντικό όσο ο εγκέφαλος είναι το υπόλοιπο του νευρικού συστήματος. Ο νωτιαίος μυελός εκτείνεται από τον εγκέφαλο προς τα κάτω κατά μήκος της σπονδυλικής στήλης. Ο εγκέφαλος και ο νωτιαίος μυελός σχηματίζουν το κεντρικό νευρικό σύστημα.

Κατά μήκος του νωτιαίου μυελού βγαίνουν νεύρα παρόμοια με τα καλώδια που χωρίζονται και συνδέονται με σχεδόν κάθε μέρος του σώματος. Οι νεύροι φέρνουν μηνύματα από τα αισθητήρια όργανα στον εγκέφαλο, καθώς και οδηγίες από τον εγκέφαλο σε άλλα μέρη του σώματος. Ο εγκέφαλος λειτουργεί ως πολύπλοκο αλλά πολύ συμπαγές τηλεφωνικό δίκτυο, με σύνθετη ροή εισερχόμενων μηνυμάτων επιλεγμένων και στη συνέχεια κατευθύνεται προς τον κατάλληλο προορισμό του.

Επειδή είναι ένα τόσο σημαντικό όργανο, ο εγκέφαλος χρειάζεται καλή προστασία από ατυχήματα. Με το να στέκεται, ο άνθρωπος κρατά τον εγκέφαλο και το κεφάλι μακριά από κτυπήματα και χτυπήματα. Παρόλα αυτά, απαιτείται πολύ αξιόπιστη προστασία. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο εγκέφαλος στεγάζεται στο κρανίο, ένα σκληρό οστείο κουτί.

Αν και λεπτό τοίχωμα, το κρανίο είναι πολύ ανθεκτικό λόγω του στρογγυλεμένου σχήματος. Μία από τις ισχυρότερες μορφές που γνωρίζουμε είναι μια άκαμπτη μπάλα. Ένα αυγό, για παράδειγμα, είναι εξαιρετικά σκληρό, λαμβάνοντας υπόψη πόσο λεπτό είναι το κέλυφος του. Έτσι, ο μαλακός και ευαίσθητος εγκέφαλος προστατεύεται από την άμεση εξωτερική βλάβη από το ανθεκτικό κρανίο. Ωστόσο, αν και το κρανίο είναι άκαμπτο και ισχυρό, ένα βίαιο κούνημα μπορεί να τινάξει τον εγκέφαλο και να προκαλέσει βλάβη. Απαιτείται λοιπόν μεγαλύτερη προστασία, η οποία δίνεται από τρεις μεμβράνες, που ονομάζονται μηνιγγίτιδα, οι οποίες καλύπτουν πλήρως τον εγκέφαλο. Η εξωτερική μεμβράνη ονομάζεται dura mater, η οποία παρέχει καλή προστασία και στήριξη λόγω της ισχυρής και δερματικής σύνθεσής της.

Δίπλα στον εγκέφαλο είναι μια άλλη μεμβράνη που ονομάζεται νεροχύτη, πολύ λεπτότερο, που συνοδεύει κάθε κατάθλιψη και κάθε ανύψωση της επιφάνειας του εγκεφάλου. Μεταξύ αυτών των δύο μεμβρανών υπάρχει ένα τρίτο, σπογγώδες σύνταγμα, το αραχνοειδές. Οι χώροι σε αυτή τη μεμβράνη είναι γεμάτοι με ένα υγρό στο οποίο ολόκληρος ο εγκέφαλος επιπλέει, παρέχοντας το τελικό προστατευτικό στρώμα. Υπάρχουν ακόμα μεγάλοι χώροι στον εγκέφαλο που είναι γεμάτοι με το ίδιο αραχνοειδές υγρό, οπότε ο λεπτός ιστός του εγκεφάλου δεν παραμορφώνεται όταν μετακινεί το κεφάλι μας.