Μπορούμε να μαντέψουμε τι υπάρχει στο φούρνο μόνο από τη μυρωδιά που μυρίζουμε στον αέρα της κουζίνας. Αυτή είναι η αίσθηση της όσφρησης.

Σωματίδια από τρόφιμα, υγρά, λουλούδια κ.λπ. φτάνουμε στη μύτη μας και διαλύουμε στον ιστό που επενδύει την εσωτερική οροφή της ρινικής κοιλότητας οσφρητικό βλεννογόνο. Εκεί οι πληροφορίες μετασχηματίζονται, μέσω του οσφρητικό νεύρο, στον εγκέφαλο, όπου θα αποκωδικοποιηθεί.

Η ικανότητα της μυρωδιάς μας είναι σημαντική. Μπορούμε να διακρίνουμε χιλιάδες διαφορετικές οσμές και να εντοπίσουμε ισχυρές μυρωδιές ακόμη και όταν είναι πολύ αραιωμένες. Όσον αφορά την αίσθηση της όσφρησης άλλων ζώων, η δική μας δεν μπορεί να θεωρηθεί ως μία από τις πιο ανεπτυγμένες. Ο σκύλος, για παράδειγμα, έχει μια πολύ λεπτότερη μυρωδιά.