Λεπτομερέστερα

Προέλευση της ζωής


Η ζωή στη Γη θα έχει φανεί περίπου 3400 μ.α., όπως φαίνεται να δείχνουν τα απολιθώματα των προκαρυωτικών που βρέθηκαν στη Νότια Αφρική.

Τα ευκαρυωτικά κύτταρα εμφανίστηκαν περίπου 2000 έως 1400 Μ.α., ακολουθούμενα από πολυκύτταρους οργανισμούς περίπου 700 Μ.α. Εκείνη την εποχή τα απολιθώματα είναι άφθονα, υποδεικνύοντας μια γρήγορη εξελικτική διαδικασία.

Μέχρι τον δέκατο ένατο αιώνα όλα τα ζωντανά όντα θεωρήθηκαν ότι παρουσιάζονται όπως ήταν πάντα. Όλη η Ζωή ήταν το έργο μιας παντοδύναμης οντότητας, γεγονός που χρησίμευε για να καλύψει την έλλειψη επαρκών γνώσεων για να δημιουργήσει μια λογική εξήγηση.

Αυτή η θεωρία, η ΔημιουργικότηταΩστόσο, ήδη από την αρχαία Ελλάδα δεν ήταν ικανοποιητική. Προκειμένου να καταστρατηγηθεί η ανάγκη για θεϊκή παρέμβαση στη δημιουργία ειδών, προκύπτουν διάφορες εναλλακτικές θεωρίες, με βάση την παρατήρηση φυσικών φαινομένων, όσον αφορά τη γνώση του χρόνου που επιτρέπεται.

Αριστοτέλης Επεξεργάστηκε μία από αυτές τις θεωρίες, τις οποίες δέχτηκε για αιώνες με τη βοήθεια της Καθολικής Εκκλησίας, η οποία την υιοθέτησε. Αυτή η θεωρία θεώρησε ότι η Ζωή ήταν το αποτέλεσμα της δράσης του α ενεργό αρχή για την άψυχη ύλη, η οποία στη συνέχεια έγινε κινούμενη. Έτσι, δεν θα υπήρχε υπερφυσική παρέμβαση στην εμφάνιση ζωντανών οργανισμών, απλά ένα φυσικό φαινόμενο, το αυθόρμητη παραγωγή.

Αυτές οι ιδέες κράτησαν μέχρι τη σύγχρονη εποχή, επειδή Van Helmont (1577 - 1644) εξακολουθούσε να θεωρεί ότι "οι μυρωδιές των βάλτων έφεραν βατράχια και ότι τα βρώμικα ρούχα δημιούργησαν πλήρως σχηματισμένους αρουραίους". Θεωρήθηκε επίσης σωστός από τους φυσιοδίφες ότι τα έντερα παράγουν αυθόρμητα σκουλήκια και ότι η σάπια σάρκα παρήγαγε μύγες. Όλες αυτές οι θεωρίες θεωρούσαν πιθανή την εμφάνιση της Ζωής από άψυχη ύλη, ανεξάρτητα από τον καταλύτη για μια τέτοια μεταμόρφωση, και ως εκ τούτου εμπίπτουν στη γενική ονομασία της Ζωής. Αβιογένεση.

Τον δέκατο έβδομο αιώνα Φρανσίσκο Ρέι, φυσιοδίφης και ποιητή, αντιτάχθηκε στις ιδέες του Αριστοτέλη, αρνούμενος την ύπαρξη της ενεργού αρχής και υποστηρίζοντας ότι όλοι οι ζωντανοί οργανισμοί ξεπήδησαν από τη γονιμοποίηση των αυγών και ποτέ από την αυθόρμητη γενιά.

Για να καταδείξει την αλήθεια της θεωρίας του, ο Ρέντι πραγματοποίησε ένα πείραμα που έγινε διάσημο για να είναι ο πρώτος που κατέγραψε να χρησιμοποιήσει έναν έλεγχο στα πειράματά του. Βάλτε το κρέας σε 8 βάζα. Σφραγίστηκαν 4 από αυτούς και άφησαν τα υπόλοιπα 4 ανοιχτά, σε επαφή με τον αέρα.

Μέσα σε λίγες ημέρες διαπίστωσε ότι τα ανοιγμένα φιαλίδια ήταν γεμάτα μύγες και άλλα σκουλήκια, ενώ τα σφραγισμένα φιαλίδια ήταν απαλλαγμένα από μόλυνση.

Η εμπειρία αυτή φάνηκε να αμφισβητεί κατηγορηματικά την αβιογένεση των μακροσκοπικών οργανισμών, αφού έγινε αποδεκτή από τους φυσιολάτρες της εποχής.

Ωστόσο, την ανακάλυψη του μικροσκοπίου ήρθαν να θέσουν ξανά το ερώτημα. Η θεωρία της αβιογένεσης αποκαταστάθηκε εν μέρει επειδή φαινόταν η μόνη ικανή να εξηγήσει την ανάπτυξη μικροοργανισμών ορατών μόνο κάτω από το μικροσκόπιο.

Η κατάσταση αυτή συνεχίστηκε μέχρι τα τέλη του 18ου αιώνα, όταν το θέμα συζητήθηκε εκ νέου από δύο διάσημους επιστήμονες της εποχής, Needham και Spallanzani.

Needham χρησιμοποίησε αρκετές εγχύσεις, τις οποίες έβαλε σε φιαλίδια. Αυτά τα φιαλίδια θερμάνθηκαν και αφέθηκαν για μερικές ημέρες. Σημείωσε ότι οι εγχύσεις εισέβαλαν ταχέως από ένα πλήθος μικροοργανισμών. Επεξήγησε αυτά τα αποτελέσματα με την αυθόρμητη δημιουργία μικροοργανισμών, με τη δράση της ενεργού αρχής του Αριστοτέλη.

Spallanzani χρησιμοποίησε στα πειράματά του 16 φιαλίδια. Βράζει αρκετές εγχύσεις για μία ώρα και τα βάζετε σε φιαλίδια. Από τα 16 μπουκάλια, 4 σφραγίστηκαν, 4 σφραγισμένα, 4 επικαλυμμένα με βαμβάκι και 4 ανοικτά. Διαπίστωσε ότι ο πολλαπλασιασμός των μικροοργανισμών ήταν ανάλογος με την επαφή με τον αέρα. Έλεγε αυτά τα αποτελέσματα ως αέρας που περιέχει αυγά από αυτούς τους οργανισμούς, έτσι ώστε όλη η Ζωή να προέρχεται από μια προϋπάρχουσα.

Ωστόσο, ο Needham δεν δέχθηκε αυτά τα αποτελέσματα, υποστηρίζοντας ότι η υπερβολική βρασμού θα κατέστρεφε την δραστική ουσία που υπάρχει στις εγχύσεις.

Η διαμάχη συνεχίστηκε μέχρι το 1862, όταν οι Γάλλοι Louis Pasteur, Τέρμασε σίγουρα την ιδέα της αυθόρμητης γενιάς με μια σειρά πειραμάτων που διατηρήθηκαν για τα γενέθλια από τα γαλλικά μουσεία. Ο Παστέρ έβαλε αρκετές εγχύσεις σε γυάλινα μπαλόνια σε επαφή με τον αέρα. Τέντωσε τους λαιμούς των μπαλονιών στη φλόγα για να κάνουν αρκετές στροφές. Βράζει τα υγρά μέχρις ότου ο ατμός διαφεύγει ελεύθερα από τα στενά άκρα των μπαλονιών. Διαπίστωσε ότι μετά την ψύξη τα υγρά παρέμειναν αμετάβλητα τόσο στην οσμή όσο και στη γεύση. Ωστόσο, δεν μολύνθηκαν από μικροοργανισμούς.

Για να εξαλείψει το επιχείρημα του Needham, έσπασε λίγους λαιμούς με μπαλόνια, επιβεβαιώνοντας ότι τα υγρά αμέσως μολύνθηκαν από οργανισμούς. Έτσι κατέληξε στο συμπέρασμα ότι όλοι οι μικροοργανισμοί σχηματίστηκαν από οποιοδήποτε είδος αερομεταφερόμενου στερεού σωματιδίου. Στα άθικτα μπαλόνια, η αργή είσοδος του αέρα μέσω των στενών, καμπυλωμένων λαιμών προκαλούσε την εναπόθεση αυτών των σωματιδίων, αποτρέποντας τη μόλυνση των εγχύσεων.

Είναι σίγουρα αποδεδειγμένο ότι υπό τις σημερινές συνθήκες η ζωή προέρχεται πάντα από μια άλλη προϋπάρχουσα ζωή.