Λεπτομερέστερα

Γαμετογένεση


Η γαμετογένεση είναι η διαδικασία με την οποία τα γαμέτες παράγονται σε οργανισμούς που έχουν αναπαραχθεί σεξουαλικά. Στα ζώα, η γαμετογένεση εμφανίζεται στις γονάδες, όργανα που παράγουν επίσης ορμόνες φύλου, τα οποία καθορίζουν τα χαρακτηριστικά που διαφοροποιούν τα αρσενικά από τα θηλυκά.
Το θεμελιώδες γεγονός της γαμετογένεσης είναι η μείωση, η οποία μειώνει κατά το ήμισυ την ποσότητα των κυτταρικών χρωμοσωμάτων, με αποτέλεσμα απλοειδή κύτταρα. Στη γονιμοποίηση, η σύντηξη δύο απλοειδών γαμετών ανασυνθέτει τον χαρακτηριστικό διπλοειδές αριθμό κάθε είδους.
Σε μερικές σπάνιες περιπτώσεις, η μεΐωση δεν εμφανίζεται κατά τη διάρκεια του σχηματισμού γαμετών. Ένα πολύ γνωστό παράδειγμα είναι αυτό των μελισσών: εάν ένα ωάριο δεν γονιμοποιηθεί από κάποιο σπέρμα, θα αναπτυχθεί σε διαδοχικές μιτώσεις, με αποτέλεσμα ένα έμβρυο στο οποίο όλα τα κύτταρα είναι απλοειδή. Αυτό το απλοειδές έμβρυο θα σχηματίσει ένα αρσενικό άτομο.

Η ανάπτυξη γαμετών χωρίς γονιμοποίηση ονομάζεται παρτερογενεσία. Εάν το ωάριο γονιμοποιηθεί, το έμβρυο 2n θα δημιουργήσει ένα θηλυκό.
Σε γενικές γραμμές, η αρσενική γαμετογένεση (ή σπερματογένεσης) και θηλυκή γαμετογένεση (ωογένεση ή ωογένεση) ακολουθούν τα ίδια βήματα. Θα μελετήσουμε καθένα από τα παρακάτω.