Άρθρα

Ο πυρήνας των κυττάρων


Ο σκωτσέζος ερευνητής Robert Brown (1773-1858) θεωρείται ο ανακαλύπτης του κυτταρικού πυρήνα. Αν και πολλοί προηγούμενοι κυτταρολόγοι είχαν ήδη παρατηρήσει πυρήνες, δεν είχαν καταλάβει την τεράστια σημασία αυτών των δομών για τη ζωή των κυττάρων.

Το μεγάλο πλεονέκτημα του Brown ήταν ακριβώς να αναγνωρίσει τον πυρήνα ως βασικό συστατικό των κυττάρων. Το όνομα που επέλεξε εκφράζει αυτή την πεποίθηση: τη λέξη "Core" προέρχεται από την ελληνική nuxπου σημαίνει σπόρους. Ο Μπράουν φαντάστηκε ότι ο πυρήνας ήταν ο σπόρος του κυττάρου κατ 'αναλογία με τους καρπούς.

Σήμερα, γνωρίζουμε ότι ο πυρήνας είναι το κέντρο ελέγχου της κυτταρικής δραστηριότητας και το "αρχείο" κληρονομικών πληροφοριών που μεταδίδει το κύτταρο στις κόρες του καθώς αναπαράγεται.

Ευκαρυωτικά και προκαρυωτικά κύτταρα

Η κυτταρική μεμβράνη υπάρχει στα ευκαρυωτικά κύτταρα αλλά απουσιάζει στα προκαρυωτικά. Στο ευκαρυωτικό κύτταρο, το κληρονομικό υλικό διαχωρίζεται από το κυτταρόπλασμα από μια μεμβράνη - τη βιβλιοθήκη - ενώ στο προκαρυωτικό κύτταρο το κληρονομικό υλικό βυθίζεται κατευθείαν στο κυτταροπλασματικό υγρό.

Ο πυρήνας των κυττάρων που δεν βρίσκονται στη διαδικασία διαίρεσης έχει σαφώς καθορισμένο όριο λόγω της παρουσίας του πυρηνική μεμβράνη ή βιβλιοθήκη, ορατή μόνο κάτω από το ηλεκτρονικό μικροσκόπιο.

Το μεγαλύτερο μέρος του πυρηνικού όγκου καταλαμβάνεται από μια νηματοειδή μάζα που ονομάζεται χρωματίνη. Εξακολουθούν να υπάρχουν ένα ή περισσότερα πυκνά σώματα (nucleoli) και ένα ιξώδες υγρό (καρυολύμη ή νουκλεοπλάσμα).

Θα μελετήσουμε καθένα από αυτά τα στοιχεία παρακάτω.