Λεπτομερέστερα

Μεμβράνη πλάσματος


Ονομάζεται επίσης κυτταρική μεμβράνη, κυτταροπλασματική μεμβράνη ή πλασμαμέμα.

Το ολόκληρο κύτταρο, είτε προκαρυωτικό είτε ευκαρυωτικό, έχει μεμβράνη που απομονώνει από έξω: τη μεμβράνη πλάσματος. Αυτή η μεμβράνη είναι τόσο λεπτή (μεταξύ 6 και 9 nm) που τα καλύτερα οπτικά μικροσκόπια δεν μπορούσαν να την κάνουν ορατή.

Μόνο μετά την ανάπτυξη της ηλεκτρονικής μικροσκοπίας μπορούσε να παρατηρηθεί η μεμβράνη πλάσματος. Σε μεγάλες μεγεθύνσεις που λαμβάνονται από το ηλεκτρονικό μικροσκόπιο, τα εγκάρσια τμήματα της μεμβράνης εμφανίζονται ως μια ελαφρύτερη γραμμή ανάμεσα σε δύο πιο σκούρα, οριοθετώντας το περίγραμμα κάθε κελιού.

Χημική σύσταση της μεμβράνης πλάσματος

Μελέτες με απομονωμένες μεμβράνες πλάσματος αποκαλύπτουν ότι τα πιο άφθονα συστατικά τους είναι τα φωσφολιπίδια, η χοληστερόλη και οι πρωτεΐνες. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο συχνά λέγεται ότι οι μεμβράνες πλάσματος έχουν συστατικά λιποπρωτεϊνών.

Η μοριακή οργάνωση της μεμβράνης πλάσματος

Όταν τα φωσφολιπίδια και οι πρωτεΐνες αναγνωρίστηκαν ως τα κύρια μοριακά συστατικά της μεμβράνης, οι επιστήμονες άρχισαν να διερευνούν τον τρόπο με τον οποίο οργανώθηκαν αυτές οι ουσίες.

Το υγρό μοντέλο μωσαϊκού

Η διάταξη των μορίων στη μεμβράνη πλάσματος έχει διασαφηνιστεί πρόσφατα και τα λιπίδια σχηματίζουν ένα συνεχές διπλό στρώμα στο οποίο τα μόρια πρωτεΐνης ταιριάζουν μεταξύ τους. Το διπλό στρώμα των φωσφολιπιδίων είναι ρευστό, λιπαρό σε συνάφεια και οι πρωτεΐνες αλλάζουν συνεχώς τη θέση τους σαν να ήταν κομμάτια μωσαϊκού. Αυτό το μοντέλο προτάθηκε από δύο ερευνητές, Singer και Nicholson, και ονομάστηκε Fluid Mosaic Model.

Τα φωσφολιπίδια έχουν τη λειτουργία της διατήρησης της δομής της μεμβράνης και οι πρωτεΐνες έχουν διάφορες λειτουργίες. Οι μεμβράνες πλάσματος ενός ευκαρυοκυττάρου περιέχουν ιδιαίτερα μεγάλες ποσότητες χοληστερόλη. Τα μόρια χοληστερόλης αυξάνουν τις ιδιότητες φραγμού της λιπιδικής διπλοστοιβάδας και λόγω των άκαμπτων επίπεδων στεροειδών δακτυλίων μειώνουν την κινητικότητα και καθιστούν τη λιπιδική διπλοστοιβάδα λιγότερο ρευστό.