Άρθρα

Προέλευση χλωροπλαστών


Στα φυτικά κύτταρα που εκτίθενται στο φως, όπως για παράδειγμα τα κύτταρα των φύλλων, οι προπλάστες αναπτύσσονται σε χλωροπλάστες.

Η ανάγκη φωτισμού για το σχηματισμό τους εξηγεί γιατί δεν υπάρχουν χλωροπλάστες στα κύτταρα των μη φωτισμένων τμημάτων των φυτών, όπως οι ρίζες ή τα εσωτερικά μέρη των στελεχών.

Αν αφήσουμε έναν σπόρο να βλαστήσει στο σκοτάδι, τα φύλλα του νεογέννητου φυτού θα είναι κιτρινωπά, και στα κύτταρα τους δεν θα βρεθούν ώριμοι χλωροπλάστες, αλλά το stioplast.

Chloroplast και Stioplast

Αμυλοπλάστες ή αμύλου

Σε ορισμένες περιπτώσεις, χλωροπλάστες ή λευκοπλάστες μπορούν να συσσωρεύουν μεγάλες ποσότητες αμύλου, έναν πολυσακχαρίτη που συντίθεται από γλυκόζη.

Το άμυλο μπορεί να καταλάβει πλήρως το εσωτερικό του οργανίου, το οποίο μετατρέπεται σε δομή γνωστή ως άμυλο ή άμυλο. Οι αμυλοπλάστες είναι μεγάλες δεξαμενές αμύλου, οι οποίες σε περιόδους ανάγκης (εάν υπάρχει έλλειψη γλυκόζης) μπορούν να μετατραπούν σε γλυκόζη και να χρησιμοποιηθούν.

Amyloplast

Η ικανότητα των πλακών να πολλαπλασιάζονται και οι βιοχημικές τους ομοιότητες με τα σημερινά προκαρυωτικά όντα υποδεικνύουν ότι αυτά τα οργανίδια είχαν ως πρόγονο πρωτόγονα φωτοσυνθετικά βακτήρια, τα οποία πριν από εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια δημιούργησαν μια συνεταιριστική σχέση με ευκαρυωτικά κύτταρα. Κατά τη διάρκεια της εξελικτικής διαδικασίας, η εξάρτηση μεταξύ των δύο τύπων οργανισμών θα είχε γίνει τόσο μεγάλη ώστε τα φωτοσυνθετικά βακτήρια και το κύτταρο ευκαρυωτικού ξενιστή έχασαν την ικανότητά τους να ζουν μεμονωμένα.