Λεπτομερέστερα

Χλωροπλάστες


Οι χλωροπλάστες είναι δισκοειδείς κυτταροπλασματικοί οργανισμοί που μοιάζουν με αμφίκυρτο φακό διαμέτρου περίπου 10 μικρομέτρων.

Έχουν δύο περιβάλλουσες μεμβράνες και πολυάριθμες εσωτερικές μεμβράνες, οι οποίες σχηματίζουν μικρές πεπλατυσμένες δισκοειδείς τσέπες tilacoides (από Ελληνικά θυλάκος, πορτοφόλι).

Τα τιλακοειδή τοποθετούνται το ένα πάνω στο άλλο, σχηματίζοντας κυλινδρικές δομές που μοιάζουν με σωρούς νομισμάτων. Κάθε στοίβα είναι a granumπου σημαίνει σιτάρι στα Λατινικά (πληθυντικός, χρήματα).

Ο εσωτερικός χώρος του χλωροπλάστη είναι γεμάτος με ένα ιξώδες υγρό που ονομάζεται στρώμα, το οποίο αντιστοιχεί στη μιτοχονδριακή μήτρα και περιέχει, όπως αυτά, το DNA, τα ένζυμα και τα ριβοσώματα.

Τα μόρια χλωροφύλλης είναι διατεταγμένα καθαρά πάνω στις μεμβράνες tilacoid για να συλλαμβάνουν το ηλιακό φως με μέγιστη απόδοση.

Εάν τα μιτοχόνδρια είναι τα ενεργειακά κέντρα των κυττάρων, οι χλωροπλάστες είναι τα ενεργειακά κέντρα της ίδιας της ζωής. Παράγουν οργανικά μόρια, ειδικά γλυκόζη, που τροφοδοτούν τα μιτοχόνδρια όλων των οργανισμών που τροφοδοτούν άμεσα ή έμμεσα στα φυτά.

Οι χλωροπλάστες παράγουν οργανικές ουσίες μέσω της διαδικασίας φωτοσύνθεσης.. Σε αυτή τη διαδικασία, η φωτεινή ενέργεια μετατρέπεται σε χημική ενέργεια, η οποία αποθηκεύεται στα μόρια των κατασκευασμένων οργανικών ουσιών. Οι πρώτες ύλες που χρησιμοποιούνται στην παραγωγή αυτών των ουσιών είναι απλά διοξείδιο του άνθρακα και νερό.

Κατά τη διάρκεια της φωτοσύνθεσης, οι χλωροπλάστες επίσης παράγουν και απελευθερώνουν αέριο οξυγόνο (Ο2), απαραίτητη για την αναπνοή τόσο των ζώων όσο και των φυτών. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι σχεδόν όλο το οξυγόνο που υπάρχει σήμερα στην ατμόσφαιρα της γης προέρχεται από τη φωτοσύνθεση.