Σχόλια

Μιτοχόνδρια


Μιτοχόνδρια δομή και λειτουργία

Τα μιτοχόνδρια βυθίζονται στο κυτταρόπλασμα, ανάμεσα στους διάφορους σάκους και στα νημάτια που γεμίζουν το κυτταρόπλασμα των ευκαρυωτικών κυττάρων.

Είναι αλήθεια "powerhouses" των κυττάρων επειδή παράγουν ενέργεια για όλες τις κυτταρικές δραστηριότητες.

Τα μιτοχόνδρια ανακαλύφθηκαν στα μέσα του δέκατου ένατου αιώνα και για δεκαετίες η ύπαρξή τους αμφισβητήθηκε από μερικούς κυτταρολόγους. Μόνο το 1890, η παρουσία μιτοχονδρίων στο κυτταρικό κυτόπλασμα αποδεικνύεται αναμφισβήτητα. Ο όρος "μιτοχόνδρια" (από ελληνικά, μύθοικαλώδιο και condros, χόνδρος) εμφανίστηκε το 1898, ενδεχομένως ως αναφορά στη νηματοειδή και ομοιογενή (χόνδρινη) εμφάνιση αυτών των οργανιδίων σε ορισμένους κυτταρικούς τύπους όταν είδαμε στο μικροσκόπιο φωτός.

Τα μιτοχόνδρια, που κυμαίνονται σε αριθμό από δεκάδες έως εκατοντάδες, ανάλογα με τον τύπο κυττάρων, υπάρχουν σε όλους σχεδόν τους ευκαρυώτες, είτε πρόκειται για ζώα, φυτά, φύκια, μύκητες ή πρωτόζωα.

Εσωτερική δομή των μιτοχονδρίων

Τα μιτοχόνδρια οριοθετούνται από δύο μεμβράνες λιποπρωτεϊνών παρόμοιες με άλλες κυτταρικές μεμβράνες. Ενώ το η εξωτερική μεμβράνη είναι ομαλή, το η εσωτερική μεμβράνη έχει πολλές πτυχές - μιτοχονδριακές ράχες - που προεξέχουν στο οργανίδιο.

Η εσωτερική κοιλότητα των μιτοχονδρίων γεμίζεται από ένα ρευστό που ονομάζεται μιτοχονδριακή μήτρα, όπου υπάρχουν αρκετά ένζυμα, καθώς και DNA και RNA και μικρά ριβοσώματα και ουσίες που χρειάζονται για να παράγουν ορισμένες πρωτεΐνες.

Η κυτταρική αναπνοή

Μέσα στα μιτοχόνδρια παρουσιάζεται η κυτταρική αναπνοή, μια διαδικασία στην οποία τα μόρια οργανικών τροφίμων αντιδρούν με οξυγόνο (Ο2) σε διοξείδιο του άνθρακα (CO2) και νερό (Η2O) και την απελευθέρωση ενέργειας.

Γ6H12Το6 + Ο2 -> 6 CO2 + 6Η2O + ενέργεια

Η ενέργεια που απελευθερώνεται στην κυτταρική αναπνοή αποθηκεύεται σε μια ουσία που ονομάζεται ATP (τριφωσφορική αδενοσίνη), η οποία εξαπλώνεται σε όλες τις περιοχές του κυττάρου, παρέχοντας ενέργεια για τις πιο ποικίλες κυτταρικές δραστηριότητες. Η διαδικασία της κυτταρικής αναπνοής θα εξηγηθεί περαιτέρω στο τμήμα Μεταβολισμού Ενέργειας.