Σχόλια

Αυτοφαγία


Όλα τα κύτταρα ασκούν αυτοφαγία (από Ελληνικά autosδική και phagein, τρώνε), χωνεύοντας τμήματα του εαυτού τους με τη βοήθεια των λυσοσωμάτων τους. Εκπληκτικά, η αυτοφαγία είναι μια απαραίτητη δραστηριότητα για την επιβίωση των κυττάρων.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, η αυτοφαγία είναι καθαρά ενεργειακή δραστηριότητα. Όταν ένας οργανισμός στερείται τροφής και τα αποθέματα του σώματος του εξαντλούνται, τα κύτταρα, ως στρατηγική για την επιβίωση σε περιόδους κρίσης, αρχίζουν να χώνουν τμήματα του εαυτού τους.

Στην καθημερινή ζωή ενός κυττάρου, η αυτοφαγία επιτρέπει την καταστροφή των οργανικών κυττάρων που έχουν φθαρεί και την επαναχρησιμοποίηση ορισμένων από τα μοριακά τους συστατικά.

Η διαδικασία αυτοφαγίας αρχίζει με την προσέγγιση των λυσοσωμάτων της δομής που πρόκειται να εξαλειφθεί. Περιβάλλεται και περιβάλλεται από λυσοσώματα και περιέχεται σε ένα ένζυμο γεμάτο σακουλάκι που ονομάζεται αυτοφαγική κενοτοπία.

Μέσω της αυτοφαγίας, ένα κύτταρο καταστρέφει και ανοικοδομεί τα συστατικά του εκατοντάδες ή και χιλιάδες φορές. Ένα κύτταρο νευρικού εγκεφάλου, για παράδειγμα, που σχηματίζεται στην εμβρυϊκή ζωή μας, έχει όλα τα συστατικά του (εκτός από τα γονίδια) κάτω από ένα μήνα. Ένα κύτταρο στο συκώτι μας κάθε εβδομάδα χωνεύει και ανοικοδομεί τα περισσότερα συστατικά του.

Στο πυριτίαση ("Νόσος των ανθρακωρύχων"), η οποία προσβάλλει τους πνεύμονες, διαλύει τα λεμφώματα των φαγοκυτταρικών κυττάρων (μακροφάγα), με επακόλουθη πέψη συστατικών και κυτταρικό θάνατο.

Κάποιοι εκφυλιστικές ασθένειες από τον ανθρώπινο οργανισμό πιστώνεται η απελευθέρωση λυσοσωμικών ενζύμων εντός του κυττάρου. Αυτό θα συνέβαινε, για παράδειγμα, σε ορισμένες περιπτώσεις αρθρίτιδας, ασθένειας των οστών.