Σύντομα

Κυτταρολογία


Το όριο των κυττάρων

Στον σημερινό κόσμο, είναι συνηθισμένο να σκεφτόμαστε μια χώρα ως τμήμα της γης χωρικά που περιορίζεται από την ύπαρξη ενός συνόρου.

Ας σκεφτούμε την περίπτωση της Βραζιλίας. Είμαστε περιτριγυρισμένοι από τη θάλασσα στο ήμισυ της επικράτειάς μας και στο άλλο μισό έχουμε χερσαία σύνορα με εννέα άλλες χώρες της Νότιας Αμερικής. Στα σύνορά τους, όλες οι χώρες δημιούργησαν μια τελωνειακή υπηρεσία, μια κυβερνητική υπηρεσία που ελέγχει την κίνηση εισροών και εξόδους προσώπων και αγαθών προς ή από το εξωτερικό.

Με τα κελιά δεν διαφέρει. Κάθε μία έχει μια "συνοριακή περιοχή", που αντιπροσωπεύεται από την μεμβράνη του πλάσματος, και σε αυτήν την περιοχή, τα κύτταρα έχουν επίσης "τελωνειακή θέση" τους, τις πρωτεΐνες. Όπως συμβαίνει με τα τελωνεία των συνόρων μεταξύ των χωρών, αυτές οι πρωτεΐνες είναι υπεύθυνες για την αναγνώριση ουσιών από το εσωτερικό ή έξω από το κύτταρο, όπως οι ορμόνες.

Το έργο που γίνεται από ένα κελί είναι παρόμοιο με αυτό που συμβαίνει σε ένα εργοστάσιο, όπως για παράδειγμα οι τηλεοράσεις. Μέσα από τις πύλες εισάγονται διάφοροι τύποι εξαρτημάτων για τις γραμμές συναρμολόγησης. Για την κατασκευή και τη συναρμολόγηση της συσκευής απαιτούνται ενέργεια και εξειδικευμένοι εργαζόμενοι. Παίρνει επίσης έναν τομέα συσκευασίας για να προετοιμάσει την αποστολή όσων παράγονται και ένα διοικητικό συμβούλιο για τη λειτουργία ολόκληρου του εργοστασιακού συγκροτήματος και τη διατήρηση της σχέσης με τον έξω κόσμο. Όλα μέσα στα όρια που αντιπροσωπεύει ο τοίχος του εργοστασίου.

Το κελί έχει τομείς παρόμοιους με αυτούς ενός εργοστασίου. Ένα όριο κυττάρων, που αντιπροσωπεύεται από τη μεμβράνη πλάσματος, διαχωρίζει τα περιεχόμενα του κυττάρου, το κυτταρόπλασμα, από το εξωτερικό περιβάλλον. Το κυτταρόπλασμα, που αποτελείται από οργανοειδή και υαλόπλασμα (ή κυτοσόλιο), ένα παχύρρευστο υλικό αντιπροσωπεύει τον παραγωγικό τομέα. Ένας πυρήνας που περιέχει το γενετικό υλικό αντιπροσωπεύει "τον πίνακα" του κυττάρου.

Τα όρια του ζωντανού κυττάρου

Ένα ζωντανό κύτταρο είναι ένα μικροσκοπικό διαμέρισμα, απομονωμένο από το περιβάλλον με τουλάχιστον ένα φράγμα: τη μεμβράνη πλάσματος.

Πρόκειται για μια εξαιρετικά λεπτή και λεπτή μεμβράνη που ασκεί σοβαρή «επίβλεψη» σε όλες τις ουσίες και τα σωματίδια που εισέρχονται και εξέρχονται από το κελί.

Δεδομένης της σχετικής ευθραυστότητας της μεμβράνης του πλάσματος, τα περισσότερα κύτταρα έχουν κάποιο είδος περιβλήματος που παρέχει προστασία και φυσική υποστήριξη στη μεμβράνη. Αυτές περιλαμβάνουν το γλυκοκάλιο, που υπάρχει στα περισσότερα ζωϊκά κύτταρα, και το κυτταρινικό τοίχωμα, που υπάρχει στα φυτικά κύτταρα και σε κάποια άλγη.