Λεπτομερέστερα

Πυρκαγιά και οικολογική διαδοχή


Όπως και σε όλες τις τροπικές σαβάνες, η πυρκαγιά υπήρξε ένας σημαντικός περιβαλλοντικός παράγοντας στις βραζιλιάνικες σαβάνες για πολλές χιλιετίες και ως εκ τούτου έχει ενεργήσει στην εξέλιξη των ζωντανών όντων αυτών των οικοσυστημάτων, επιλέγοντας φυτά και ζώα με χαρακτηριστικά που τα προστατεύουν από τα ταχέως εγκαύματα εκεί συμβαίνουν.

Στα φυτά, ένα από αυτά τα χαρακτηριστικά που μπορεί να τραβήξει την προσοχή μας είναι το φελλό παχύ δέντρο και θάμνος (woody), το οποίο λειτουργεί ως θερμομονωτικό υλικό κατά τη διέλευση της φωτιάς.

Ωστόσο, ένας στενός παρατηρητής θα παρατηρήσει πολλές άλλες αντιδράσεις της βλάστησης στη φωτιά, όπως η έντονη ανθοφορία του ποώδους στρώματος και η ταχεία αναγέννηση των φυτών, ημέρες μετά την καύση, το συγχρονισμένο άνοιγμα των καρπών και η έντονη διασπορά των σπόρων, η βλάστηση των σπόρων. σπόρους ειδών που διεγείρονται από πυρκαγιά.

Ακόμα, η φωτιά προωθεί μια ολόκληρη διαδικασία ανακύκλωση οργανικής ύλης Όταν καίγονται, γίνεται τέφρα, τα οποία εναποτίθενται στο έδαφος και, με τη βροχή, τα χημικά τους στοιχεία διαλυτοποιούνται και διατίθενται ως θρεπτικά συστατικά για να φυτέψουν ρίζες.

Έτσι, σε αντίθεση με αυτό που πολλοί άνθρωποι σκέφτονται, το χαμηλή ή μέτρια πυρκαγιά έντασης δεν σκοτώνει τα περισσότερα φυτά Cerrado, τα οποία είναι προσαρμοσμένα σε αυτόν τον οικολογικό παράγοντα. Αντιθέτως, για πολλά είδη, ειδικά ποώδη είδη, η φωτιά είναι ευεργετική και διεγείρει ή διευκολύνει διάφορα στάδια του κύκλου ζωής της, όπως προαναφέρθηκε.

Επίσης, τα ζώα του Cerrado είναι προσαρμοσμένα να αντιμετωπίζουν τις καψάλες: ανάμεσα στα σπονδυλωτά, πολλοί καταφύγουν σε βρύα ή τρύπες και προστατεύονται από τις υψηλές θερμοκρασίες, επειδή, λίγα εκατοστά βαθύ, το έδαφος δεν καίγεται, λόγω της ταχύτητας με την οποία η φωτιά περνάει από τα παχιά.

Αλλά γιατί οι σαβάνες - και ακόμη και οι σαβάνες μεταξύ τους - ανάβουν φωτιά;

Η αραιή κατανομή των δέντρων και των ξυλωδών στοιχείων, που χαρακτηρίζουν τις σαβάνες, επιτρέπει την άνοδο της ηλιακής ακτινοβολίας στο έδαφος και προωθεί την ανάπτυξη μεγάλου ποώδους στρώματος, σχηματίζοντας χλοοτάπητα χαλιά.

Λόγω του κύκλου ζωής τους, αυτά τα χόρτα έχουν τα φύλλα τους και τα άνθη που έχουν αποξηρανθεί στο ξηρή περίοδο - η οποία, στην περιοχή του cerrados, συνήθως περνάει από τον Μάιο έως τον Σεπτέμβριο. Αυτό το λεπτό, ξηρό υλικό γίνεται ένα πολύ εύφλεκτο καύσιμο. Οι αστραπές καθώς και οι φλόγες και οι σπινθήρες από τις ανθρώπινες ενέργειες (καύση αγροτικών θραυσμάτων, πυρκαγιές κλπ.) Μπορούν να ξεκινήσουν την καύση της βλάστησης και από τότε η φωτιά εξαπλώνεται γρήγορα.

Τα εγκαύματα που προκλήθηκαν από κεραυνόΤα λεγόμενα "φυσικά", συνήθως συμβαίνουν τον Σεπτέμβριο, αυτό είναι ο μήνας που σηματοδοτεί την αρχή της βροχερής περιόδου στην περιοχή Cerrados. Αυτό συμβαίνει όταν συμβαίνουν βαριές βροχοπτώσεις, καθώς και όταν η ποώδης βιομάζα βρίσκεται στην αιχμή της αποξήρανσης, με τα φύλλα και τα κλαδιά της να γίνονται εύκολα εύφλεκτα υλικά.

Τα τεχνητά (ανθρωπογενή) εγκαύματα είναι συχνά τυχαία, αλλά μπορούν επίσης να είναι σκόπιμα.
Σε σύγκριση με τις φυσικές καύσεις, οι ανθρωπογενείς μετατοπίζονται συνήθως στον Ιούλιο ή στον Αύγουστο, καθώς οι περισσότεροι αγρότες καίγουν τα υπολείμματα των καλλιεργειών και προετοιμάζουν τη γη τους για νέες καλλιέργειες προκαλώντας τη "διαφυγή" της φωτιάς ή όταν οι κτηνοτρόφοι σκόπιμα καίει τους ιθαγενείς βοσκότοπους για να προωθήσει την αναγέννηση των αποξηραμένων χόρτων και έτσι να παράσχει φρέσκα φύλλα στα βοοειδή σε αυτή τη στιγμή έλλειψης.