Περίπου 260 εκατομμύρια χρόνια πριν, κάθε περιοχή όπου σήμερα είναι η ημιυπαίθρια ήταν βυθός, αλλά το Caatinga biome είναι πολύ πρόσφατο.

Πριν από δέκα χιλιάδες χρόνια ήταν ένα τεράστιο τροπικό δάσος, όπως το Αμαζόνιο. Για να γνωρίσετε αυτό το βραζιλιάνο semiarid biome, απλώς επισκεφθείτε τον Αρχαιολογικό Χώρο Serra da Capivara, στο νότο του Piauí. Υπάρχουν τα πετρώματα, με σχέδια τεράστιων λιθανών, γιγαντιαία πουλιά, τίγρεις με σπαθιά, άγρια ​​άλογα και τόσα άλλα. Στο Μουσείο του Αμερικανικού Ανθρώπου υπάρχουν πολλά από τα απολιθώματα του. Με το τέλος της εποχής των παγετώνων, πριν από δέκα χιλιάδες χρόνια, το τροπικό δάσος τελείωσε. Είναι αυτό που είναι σήμερα το κάηκα μας.

Το caatinga καταλαμβάνει επισήμως 844,453 τετραγωνικά χιλιόμετρα του εδάφους της Βραζιλίας. Σήμερα μιλάμε για περισσότερα από ένα εκατομμύριο τετραγωνικά χιλιόμετρα. Επεκτείνεται σε όλη την πολιτεία της Ceará (100%) και περισσότερο από το ήμισυ των Bahia (54%), Paraíba (92%), Pernambuco (83%), Piauí (63%) και Rio Grande do Norte (95%), σχεδόν το ήμισυ του Alagoas (48%) και Sergipe (49%), καθώς και μικρές μερίδες Minas Gerais (2%) και Maranhão (1%).

Το caatinga είναι πολύ πλούσιο σε βιοποικιλότητα, τόσο φυτικά όσο και ζωικά, ειδικά έντομα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο το νότιο Piaui, για παράδειγμα, υποστηρίζει πολύ την μέλισσα.

Σε περιόδους χωρίς βροχή, περίπου 8 μήνες το χρόνο, «κοιμάται» και τα φύλλα της πέφτουν. Στη συνέχεια, με την πρώτη βροχή, «ανεβαίνει». Σ 'αυτή τη λογική οι κάτοικοι πρέπει να προσαρμοστούν. Επομένως, εκείνοι που εξακολουθούν να βρίσκουν αυτή την περιοχή μη βιώσιμη ή να την έχουν ως έρημο, δείχνουν μια βαθιά άγνοια της βραζιλιανής πραγματικότητας.

Περίπου 28 εκατομμύρια Βραζιλιάνοι ζουν σε αυτό το biome και περίπου 38% ζουν σε αγροτικές περιοχές. Αυτός ο πληθυσμός έχει έναν από τους χειρότερους HDI στον πλανήτη.